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"Unsafe at Any Speed" de Ralph Nader llega a las librerías



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El 30 de noviembre de 1965, el abogado Ralph Nader, de 32 años, publica el libro de escándalos Inseguro a cualquier velocidad: los peligros diseñados en el automóvil estadounidense. El libro se convirtió de inmediato en un éxito de ventas. También impulsó la aprobación de la Ley Nacional de Seguridad del Tráfico y los Vehículos Motorizados de 1966, leyes sobre el uso del cinturón de seguridad en 49 estados (todos menos New Hampshire) y una serie de otras iniciativas de seguridad vial. Hoy en día, Nader es quizás mejor conocido por su papel en la política nacional, y en particular por el controvertido papel que desempeñó en las elecciones presidenciales de 2000, pero Inseguro a cualquier velocidad fue el libro que lo hizo famoso y le dio credibilidad a su trabajo como defensor del consumidor.

"Durante más de medio siglo", comenzaba el libro de Nader, "el automóvil ha traído muerte, lesiones y el dolor y las privaciones más inestimables a millones de personas". Existía tecnología que podía hacer que los automóviles fueran mucho más seguros, argumentó, pero los fabricantes de automóviles tenían pocos incentivos para usarlos: por el contrario, "los gigantescos costos de la carnicería en las carreteras de este país respaldan una industria de servicios": médicos, abogados, policías, funerarios —Y “hay poco en la dinámica de la industria de accidentes automovilísticos que trabaje para reducirlo”.

El libro de Nader popularizó algunas verdades duras sobre los automóviles y las empresas de automóviles que los defensores de la seguridad automotriz conocían desde hace algún tiempo. En 1956, en una serie de audiencias del Congreso sobre seguridad vial, los médicos y otros expertos lamentaron la "masacre al por mayor" en las carreteras estadounidenses. (Ese año, casi 40.000 personas murieron en automóviles, y el número siguió aumentando). Los compradores de automóviles preocupados por la seguridad podían buscar, y pagar más, un Ford con cinturones de seguridad y un tablero acolchado, pero muy pocos lo hicieron: solo 2 por ciento de los compradores de Ford eligieron la opción del cinturón de seguridad de $ 27.

En Inseguro a cualquier velocidad, Nader criticó en particular al Chevy Corvair, un automóvil deportivo con eje oscilante y motor trasero que se introdujo en 1959. Nader argumentó que el automóvil personificaba el triunfo de la "pornografía estilística sobre la integridad de la ingeniería". (Su eje oscilante hizo que la parte trasera fuera inestable, dijo, lo que hizo que “se hundiera durante las curvas y patinara o volcara con mucha más frecuencia que otros autos). Resultó que un estudio del gobierno de 1972 justificó el Corvair y descubrió que era tan seguro como cualquier otro automóvil (Nader llamó a ese estudio "amañado") pero el daño ya estaba hecho. El Corvair se convirtió en un icono de diseño peligroso, incluso mortal, y el último salió de la línea de montaje en 1969.

Si sus ejemplos particulares eran sólidos o no, Inseguro a cualquier velocidad movilizó un movimiento de masas, en el que los consumidores comunes se unieron para exigir automóviles más seguros y mejores leyes. Hoy en día, los cinturones de seguridad, las bolsas de aire, los frenos antibloqueo y otras innovaciones son características estándar en casi todos los automóviles nuevos.

Nader pasó a abogar por una serie de causas de los consumidores y se postuló para presidente cuatro veces.

LEER MÁS: Cómo los candidatos de terceros han cambiado las elecciones


Hace 50 años, Ralph Nader & # 8217s & # 8216Unsafe at Any Speed ​​& # 8217 sacudió el mundo del automóvil

Pocos conductores podrían imaginarse tener un automóvil en estos días que no venga con bolsas de aire, frenos antibloqueo y cinturones de seguridad. Pero hace 50 años, los automovilistas carecían de estas características básicas de seguridad.

Eso fue antes de que apareciera un joven abogado llamado Ralph Nader con un libro, "Inseguro a cualquier velocidad", que cambiaría la industria automotriz. Acusó a los fabricantes de automóviles de no hacer que los automóviles fueran lo más seguros posible. Menos de un año después de la publicación del libro, un Congreso reacio creó la agencia federal de seguridad que se convirtió en la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras y una agencia cuya misión declarada es salvar vidas, prevenir lesiones y reducir los choques.

Hoy en día, incluso algunos de los críticos más duros del libro reconocen su impacto.

"El libro tuvo un efecto fundamental", dijo Bob Lutz, un alto ejecutivo de BMW, Ford, Chrysler y General Motors, en una entrevista telefónica. "No me gusta Ralph Nader y no me gustó el libro, pero definitivamente había un papel para el gobierno en la seguridad automotriz".

En todo caso, dijo, las regulaciones que siguieron nivelaron el campo de juego entre los fabricantes de automóviles.

"Establece reglas básicas en las que todos tienen que hacer algo y nadie tiene que preocuparse" por estar en desventaja competitiva, dijo Lutz.

El libro de Nader & rsquos tardó mucho en hacerse. Comenzó a investigar la seguridad automotriz en 1956 cuando era estudiante de segundo año en la Facultad de Derecho de Harvard y lo siguió de forma intermitente. Se inspiró en libros que provocaron cambios, incluidos Rachel Carson & rsquos & ldquoSilent Spring & rdquo, que destacaban los peligros del pesticida DDT para el medio ambiente.

"Aspiraba al nivel de aprobar una ley, conseguir que una agencia la implementara", dijo.

Alrededor de 1965, cuando tenía algunos capítulos y un esquema, comenzó a enviarlos a las editoriales. Las cosas no salieron bien. Un editor respondió con una breve nota. El libro, decía, sería "de interés principalmente para los agentes de seguros".

Luego, Richard L. Grossman, un editor de Nueva York, se acercó a Nader, quien había leído un artículo en The New Republic que detallaba las preocupaciones de Nader sobre la seguridad automotriz y su afirmación de que el Chevrolet Corvair era `` intrínsecamente peligroso ''. Le pidió a Nader que escribiera un libro, aunque tenía dudas sobre su potencial de ventas.

"El problema del marketing de ese libro siempre fue, incluso si cada palabra en él es cierta y todo lo que contiene es tan escandaloso como él dice, ¿la gente quiere leer sobre eso?", dijo Grossman en "Un hombre irrazonable", un documental de 2007 sobre Nader. . Grossman murió en 2014.

El 30 de noviembre de 1965 se publicó & ldquoUsafe at Any Speed: The Designed-In Dangers of the American Automobile & rdquo. La primera frase no se anduvo con rodeos: "Durante más de medio siglo, el automóvil ha traído muerte, lesiones y el dolor y las privaciones más inestimables a millones de personas".

El primer capítulo estuvo dirigido al compacto Chevrolet Corvair 1960-63. Nader argumentó que el automóvil con motor trasero tenía un defecto de suspensión que facilitaba que el conductor perdiera el control y, a veces, volcara el automóvil. Hasta el día de hoy, algunos entusiastas de Corvair disputan esa afirmación, aunque GM hizo cambios significativos en la suspensión a partir del modelo de 1965.

Pero la mayor parte del libro se centró en una larga lista de problemas de seguridad desatendidos que van desde el rendimiento de los frenos hasta los conductores y rsquo que se ven empalados por volantes no plegables y una protección deficiente contra choques. El tema agudo fue que había una "brecha entre el diseño existente y la seguridad alcanzable" y la industria automotriz estaba ignorando los "imperativos comunes" para hacer que las personas estuvieran más seguras.

Nader dijo que seleccionó su información de años de investigación con recursos que incluyen demandas y declaraciones, audiencias e informes del Congreso, revistas de ingeniería, discusiones con ingenieros de la industria automotriz, denunciantes y, a veces, la Oficina de Patentes de EE. UU.

En la primavera de 1966, & ldquoUnsafe at Any Speed ​​& rdquo era un best-seller de no ficción, junto con Truman Capote & rsquos & ldquoIn Cold Blood. & Rdquo.

Entre los que recibieron con consternación el éxito de Nader & rsquos se encontraba Edward N. Cole, quien era el gerente general de Chevrolet cuando se estaba desarrollando el Corvair en lo que se consideró un movimiento audaz e innovador para ofrecer un automóvil pequeño más eficiente en el consumo de combustible. Una de las personas que conducía un Corvair era su hijo David.

"No creo que alguna vez me hubiera hecho conducir un Corvair 1960 si tuviera alguna inclinación de que hubiera un problema de seguridad", dijo David Cole, ex director de la Oficina para el Estudio del Transporte Automotriz de la Universidad de Michigan y actualmente presidente de la organización sin fines de lucro AutoHarvest. Fundación.

En una entrevista telefónica, David Cole dijo que su padre, quien murió en 1977 en un accidente aéreo, pensaba que Nader no entendía la complejidad y las compensaciones de la ingeniería automotriz y que el libro alentaba a la gente a demandar a la industria automotriz.

"Ese libro fue uno de los factores clave que encendió todo este asunto litigioso", dijo.

En septiembre de 1966, aproximadamente 10 meses después de la publicación del libro, el presidente Lyndon B. Johnson firmó la Ley Nacional de Seguridad de Vehículos Motorizados y Tráfico, que exige la adopción de estándares de seguridad de vehículos nuevos o mejorados y crea una agencia para hacerlos cumplir y supervisar los retiros de seguridad. .

De repente, lo que los defensores del consumidor vieron como una industria automotriz sin restricciones se enfrentaba a una supervisión federal mucho más estricta.

Una serie de requisitos de seguridad nuevos o más estrictos llevaron y, a menudo, después de una fuerte oposición a nuevas tecnologías como bolsas de aire, frenos antibloqueo, control electrónico de estabilidad y, recientemente, cámaras retrovisoras y frenado automático.

De hecho, la tasa de mortalidad se ha reducido de forma sorprendente. En 1965, hubo alrededor de cinco muertes por cada 100 millones de millas recorridas, según la agencia de seguridad vial. En 2014, el año más reciente disponible, hubo una muerte por cada 160 millones de kilómetros.


Argumentos de Nader & # 8217s

En el primer capítulo de & # 8220Usafe at Any Speed ​​& # 8221, Nader lanzó un aluvión de críticas a la industria automotriz estadounidense al afirmar que el Corvair fue un & # 8220un accidente automovilístico & # 8221. Si bien Nader consideraba que la mayoría de los automóviles eran peligrosos, apuntó al Chevrolet Corvair debido a su diseño poco convencional. A diferencia de muchos otros vehículos, el Corvair utilizó un sistema de suspensión de eje oscilante. Este sistema específico en el Corvair provocó requisitos de presión de los neumáticos que no estaban en línea con los estándares industriales existentes. Estos requisitos no regulados a menudo no los cumplían los propietarios de Corvairs. Si bien este fue un problema importante del Corvair original, se desarrolló un problema mayor a partir de la incapacidad del vehículo para soportar cargas pesadas sin que se desarrollaran problemas de manejo. Los problemas de sobreviraje también se debieron a la ausencia de una barra estabilizadora en el Corvair. Si bien estos son problemas reales, es importante tener en cuenta que muchos conductores de Corvairs no experimentaron ningún problema con el manejo.


& # 8216 Inseguro a cualquier velocidad & # 8217 cumple 50 años: el libro más influyente en la industria del automóvil

Actualmente, conducimos coches extraordinariamente seguros. Factores de seguridad en casi todos los aspectos del diseño e ingeniería de automóviles. La cantidad de muertes por cada 100 millones de millas por vehículo conducidas en los EE. UU. Ha disminuido en un 80% desde 1965, de 5.30 a 1.11 en 2013. Esa es una caída asombrosa, y que refleja aproximadamente 125,000 vidas salvadas por año, o millones a lo largo de las décadas. .

Ralph Nader & # 8217s & # 8220Unsafe At Any Speed ​​& # 8221, que apareció hoy hace 50 años, fue el catalizador del cambio radical en la seguridad del automóvil que siguió. Sin lugar a dudas, la seguridad de los automóviles se habría incorporado a la agenda de los años 60 o 70 con el tiempo, pero Ralph Nader tiene el mérito de afectar al cambiador más pronto y más rápido. Sin embargo, los entusiastas de los automóviles lo ridiculizan sin cesar.

foto de Andrew Sullivan para NYT

Eso probablemente se deba en gran parte a un malentendido. A pesar de que este Corvair rojo detrás de él es una exhibición central en su nuevo Museo de la Ley de Daños en Estados Unidos en Winstead, Connecticut, Nader no & # 8220 mató al Corvair & # 8221. Se le atribuye legítimamente el crédito / la culpa de muchas cosas, incluido el resultado de las elecciones presidenciales de 2000, pero no & # 8217t & # 8220 mató al Corvair & # 8221. Solo el primer capítulo del libro trataba sobre el sobreviraje potencialmente peligroso del Corvair # 8217 de principios (1960-1963), debido a su pesado motor trasero, ejes oscilantes, dependencia de presiones variables de los neumáticos delanteros / traseros y la lamentable omisión de unos pocos neumáticos baratos. piezas de suspensión que podrían haber evitado su repetición por inestabilidad en el límite y vuelco.

foto de Andrew Sullivan para NYT

Cuando salió & # 8220Unsafe At Any Speed ​​& # 8221 a finales de 1965, el Corvair ya estaba mortalmente herido, gracias al Mustang. También estaba en su segundo año de producción con una nueva suspensión trasera que abordaba los problemas específicos del libro. Pero las ventas de 1966 ya estaban muy lejos, incluso antes de que & # 8220Usafe At Any Speed ​​& # 8221 figurara en la lista de los más vendidos en la primavera de 1966. De hecho, GM solo mantuvo el Corvair en producción hasta 1969 específicamente para contrarrestar la impresión de que Nader había influido en la desaparición de Corvair.

Sí, después de la publicación del libro y las audiencias del Congreso resultantes que dieron lugar a la creación de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA), el primer Corvair fue ridiculizado. Pero eso fue todo después del hecho de que el daño real fue para la reputación general de GM. El Ford Falcon 1960 dejó en claro que el Corvair no tenía futuro como automóvil económico, lo que provocó que Chevrolet lanzara su Chevy II clon Falcon en 1962. Mientras tanto, el Corvair fue reubicado como un automóvil deportivo con cambio de piso de asiento de cubo. , en la forma del cupé Monza 1960.5. Fue el primero de su tipo, se vendió bastante bien y llevó directamente a Ford a responder con su Mustang.

He cubierto el problema de los desafíos de estabilidad intrínsecos del Corvair debido a su diseño, que se vieron exacerbados por los atajos de GM. Y también he hablado con elocuencia sobre el Corvair, desde la perspectiva de haber tenido un Monza de cuatro velocidades como mi primer coche. Es un automóvil que ha inspirado pasiones en ambos lados.

En un artículo del NYT sobre el aniversario del libro de Nader & # 8217, David Cole, ex director de la Oficina para el Estudio del Transporte Automotriz de la Universidad de Michigan y actualmente presidente de la fundación sin fines de lucro AutoHarvest Foundation, e hijo del padre de Corvair & # 8217, Ed Cole, dijo lo siguiente sobre que le dieron un Corvair para conducir: "No creo que nunca me hubiera hecho conducir un Corvair 1960 si tuviera alguna inclinación a que hubiera un problema de seguridad". ¿Qué más diría sobre su padre y el bebé? Ed Cole tenía algo con los motores traseros desde hace mucho tiempo, y aparentemente estaba decidido a demostrar que los motores traseros grandes y pesados ​​no son una buena idea. Mientras tanto, varios ejecutivos de GM se vieron afectados directamente por el Corvair, incluida la muerte del hijo del gerente general de Cadillac, Cal Werner, y el hijo del ejecutivo, gravemente herido. Vicepresidente Cy Osborne. Y John DeLorean en Pontiac se negó a construir una versión debido a problemas de manejo y diseño del motor trasero. El Corvair era un automóvil controvertido, desde el piso 14 de GM & # 8217 hasta el Congreso.

¿Quién dijo que nunca me subiría a un Corvair?

Y GM empeoró mucho la situación cuando contrató a investigadores privados para que siguieran a Nader con la esperanza de desenterrar algo sobre él. Si hubieran sabido la vida de asceta que vivió, no se habrían molestado y les salió el tiro por la culata. GM se vio obligado a emitir una disculpa pública. Con que frecuencia ese ¿ocurrir?

Ya basta de GM y Corvair. El resto del libro trataba sobre todas las otras flagrantes deficiencias de seguridad de los automóviles Detroit & # 8217 en general, como la falta de sujeciones adecuadas (cinturones de seguridad / hombros), un diseño interior peligroso, cuadrantes de cambio de transmisión automática inconsistentes y más. El capítulo final fue un llamado al gobierno a intervenir y regular la seguridad del automóvil, ya que la industria obviamente no se lo tomó en serio.

Nader acusó a la industria de gastar anualmente 23 centavos por automóvil en investigación de seguridad y $ 700 por automóvil en el entonces obligatorio cambio de modelo anual, que era principalmente de estilo. Sí, Ford hizo un esfuerzo para & # 8220 vender seguridad & # 8221 en sus autos de mediados de los 50, pero en su mayoría eran opciones con costo adicional. Los estadounidenses de los 50 preferirían gastar sus preciosos dólares en paredes blancas, un V8 y más detalles cromados. El simple hecho es que los humanos a menudo no actúan en sus mejores intereses personales a largo plazo, a menos que se vean obligados a hacerlo. Eso se aplica tanto o más al tema del cambio climático hoy como a la seguridad del automóvil en los años 50 y 60.

No hay duda de que la relación de Detroit y el público estadounidense con respecto a la seguridad era en gran medida co-dependiente, todos miraban para otro lado, excepto cuando uno se encontraba con cadáveres en la carretera, una experiencia no infrecuente en ese entonces. Yo mismo vi a varios cuando era niño. La negación fue el tema principal con respecto a los más de 50,000 estadounidenses que morían cada año, aplastando sus caras contra tableros de acero duro tachonados con lanzas puntiagudas de cromo, empalados por columnas de dirección rígidas o siendo expulsados. O los tres.

Pero los tiempos estaban cambiando & # 8217. Rachel Carson & # 8217s 1962 book & # 8220Silent Spring & # 8221, sobre el impacto generalizado del DDT en la vida silvestre, se considera el libro que puso en marcha el movimiento ambiental moderno. Nader se inspiró en él y había pasado algunos años investigando el tema de la seguridad de los automóviles. Para 1965, había completado gran parte de él.

Pero su libro casi no se publicó. Los editores sintieron que el público estadounidense no querría leer sobre un tema tan deprimente. La primera frase del libro es: "Durante más de medio siglo, el automóvil ha traído muerte, lesiones y el dolor y las privaciones más inestimables a millones de personas". ¿Quién quiere escuchar eso? La ignorancia es una bendición, al volante, como en cualquier otro lugar.

Por supuesto, Nader no fue el primero en criticar la industria del automóvil. Acabo de terminar de leer John Keats & # 8217 & # 8220 The Insolent Chariots & # 8221 de 1958, que toma el estado general de los automóviles estadounidenses en 1958, apenas un punto alto. Critica el diseño, el peso, el manejo y la falta de seguridad de los automóviles, así como el marketing y las prácticas de ventas desagradables tan desenfrenadas en ese momento. Keats lamenta la falta de un Modelo T moderno, por lo que obviamente es un espartano y un poco estancado en ese sentido.

Pero con razón llamó al Edsel, que acababa de salir unos meses antes de la publicación de este libro, por ser nada más que un Ford o Mercury tachado. Y predijo correctamente su fracaso. Con una enorme campaña de marketing previa al lanzamiento, Ford había preparado a los estadounidenses para un automóvil verdaderamente nuevo, y en 1958, un año de recesión, eso habría sido muy diferente en algún momento.

Keats escribe sobre seguridad: & # 8220 & # 8230 porque nuestros automóviles están tan mal diseñados como para ser inseguro a cualquier velocidad& # 8230 & # 8221 ¿Es esta la fuente del título del libro de Nader & # 8217s?

Puede que a algunos no les guste su personalidad o su estilo, pero Ralph Nader cambió el automóvil estadounidense en términos de seguridad al menos tanto o más que la crisis energética en términos de eficiencia y los japoneses en términos de calidad. Desafortunadamente, tanto la NHTSA como la EPA han sido atrapadas durmiendo al volante en los últimos años, la NHTSA con el fiasco de las cerraduras de encendido de GM y la EPA con las emisiones de diésel de VW. Siempre parece que se necesita una crisis para despertar a las personas antes de que se encuentren con un árbol o algo así. Al menos hoy en día existen bolsas de aire y cinturones de seguridad, gracias en gran parte a Ralph Nader.

¿Y qué le preocupa a Nader hoy en día, con respecto a la seguridad del automóvil? Automóviles autónomos.


Ralph Nader (Cronología de Shpadoinkle)

Ralph Nader (/ ˈNeɪdər / nacido el 27 de febrero de 1934) es un activista político, autor, conferencista y abogado estadounidense que se desempeñó como el séptimo Secretario de Energía de los Estados Unidos. Nader fue anteriormente un senador de los Estados Unidos por el estado de Connecticut.

Hijo de inmigrantes libaneses en los Estados Unidos, Nader se educó en Princeton y Harvard y saltó a la fama por primera vez en 1965 con la publicación del libro más vendido. Inseguro a cualquier velocidad, una crítica muy influyente del historial de seguridad de los fabricantes de automóviles estadounidenses. Tras la publicación de Inseguro a cualquier velocidad, Nader dirigió a un grupo de estudiantes de derecho voluntarios, apodados "Los asaltantes de Nader", en una investigación de la Comisión Federal de Comercio, que condujo directamente a la revisión y reforma de esa agencia. En la década de 1970, Nader aprovechó su creciente popularidad para establecer una serie de grupos de defensa y vigilancia, incluidos el Grupo de Investigación de Interés Público, el Centro para la Seguridad del Automóvil y el Ciudadano Público. Dos de los objetivos más notables de Nader fueron el Chevy Corvair y el Ford Pinto.

Tras la jubilación del senador actual Abraham Ribicoff, Ralph Nader buscó la nominación demócrata para el Senado de los Estados Unidos en Connecticut. Venció al oponente republicano James Buckley en las elecciones de 1980. Nader cambió su afiliación de partido de Demócrata a Independiente en 1983. Fue reelegido dos veces en 1986 y 1992. Nader renunció en 1993 para ocupar el cargo de Secretario de Energía del presidente Mike Gravel. Dejó el cargo en 1997. A Nader se le ha atribuido directamente la aprobación de varias leyes de protección del consumidor estadounidenses, incluidas la Ley de Agua Limpia, la Ley de Libertad de Información, la Ley de Seguridad de Productos del Consumidor, la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero, la Protección de Denunciantes Y la Ley Nacional de Seguridad del Tráfico y Vehículos Motorizados. Ha sido nombrado en repetidas ocasiones en las listas de los "100 estadounidenses más influyentes", incluidas las publicadas por Vida, Tiempo, y El Atlántico.

Nader hizo cuatro propuestas para convertirse en presidente de los Estados Unidos, postulándose con el Partido Popular en 1972, el Partido Verde en 1996 y 2000 y como independiente en 2004 y 2008. En cada campaña, Nader dijo que buscaba resaltar los problemas que no se informaron. y una necesidad percibida de reforma electoral. Recibió más de 4 millones de votos durante su candidatura de 1972 y más de 5 millones de votos en su candidatura de 2000.

Nader, becario Nieman en dos ocasiones, es autor o coautor de más de dos docenas de libros y fue objeto de un documental sobre su vida y obra. Un hombre irracional, que debutó en el Festival de Cine de Sundance de 2006.


Hace 50 años, "Inseguro a cualquier velocidad" sacudió el mundo del automóvil

POCOS CONDUCTORES podrían imaginarse poseer un automóvil en estos días que no venga con bolsas de aire, frenos antibloqueo y cinturones de seguridad. Pero hace 50 años, los automovilistas carecían de estas características básicas de seguridad.

Eso fue antes de que un joven abogado llamado Ralph Nader apareciera con un libro, “Inseguro a cualquier velocidad”, que cambiaría la industria automotriz. Acusó a los fabricantes de automóviles de no hacer que los automóviles fueran lo más seguros posible. Menos de un año después de la publicación del libro, un Congreso reacio creó la agencia de seguridad federal que se convirtió en la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, una agencia cuya misión declarada es salvar vidas, prevenir lesiones y reducir los choques.

Hoy en día, incluso algunos de los críticos más duros del libro reconocen su impacto.

“El libro tuvo un efecto fundamental”, dijo en una entrevista telefónica Robert A. Lutz, quien era un alto ejecutivo de BMW, Ford Motor, Chrysler y General Motors. "No me gusta Ralph Nader y no me gustó el libro, pero definitivamente había un papel para el gobierno en la seguridad automotriz".

En todo caso, dijo, las regulaciones que siguieron nivelaron el campo de juego entre los fabricantes de automóviles. “Establece reglas básicas en las que todos tienen que hacer algo y nadie tiene que preocuparse” por estar en desventaja competitiva, dijo.

El Sr. Nader comenzó a investigar la seguridad automotriz en 1956 como estudiante de segundo año en la Facultad de Derecho de Harvard y se dedicó a ello de forma intermitente. Se inspiró en libros que provocaron cambios, incluido "Silent Spring" de Rachel Carson, que destacaba los peligros del pesticida DDT para el medio ambiente.

“Aspiraba al nivel de aprobar una ley, conseguir que una agencia la implementara”, dijo.

Alrededor de 1965, cuando tenía algunos capítulos y un esquema, comenzó a enviarlos a los editores. Las cosas no salieron bien. Un editor respondió con una breve nota. El libro, dijo, sería "de interés principalmente para los agentes de seguros".

Luego, el Sr. Nader fue abordado por Richard L. Grossman, un editor de Nueva York, que había leído un artículo en The New Republic que detallaba las preocupaciones del Sr. Nader sobre la seguridad automotriz. Le pidió al Sr. Nader que escribiera un libro, aunque dudaba de su potencial de ventas.

"El problema de la comercialización de ese libro siempre lo fue, incluso si cada palabra en él es cierta y todo sobre él es tan escandaloso como él dice, ¿la gente quiere leer sobre eso?" Grossman dijo en "An Unreasonable Man", un documental de 2007 sobre el Sr. Nader. Grossman murió en 2014.

El 30 de noviembre de 1965 se publicó "Inseguro a cualquier velocidad: los peligros del automóvil estadounidense". La primera frase no se anduvo con rodeos: “Durante más de medio siglo el automóvil ha traído muerte, heridas y el más inestimable dolor y privación a millones de personas”.

El primer capítulo estuvo dirigido al compacto Chevrolet Corvair 1960-63. El Sr. Nader argumentó que el automóvil con motor trasero tenía un defecto en la suspensión que hacía más fácil que el conductor perdiera el control y, a veces, volcara el automóvil. Hasta el día de hoy, algunos entusiastas de Corvair disputan esa afirmación, aunque G.M. hizo cambios significativos en la suspensión a partir del modelo 1965.

Pero la mayor parte del libro se centró en una larga lista de problemas de seguridad desatendidos, que van desde el rendimiento de los frenos hasta que los conductores sean empalados por volantes no plegables y una protección deficiente contra choques. El tema agudo fue que había una “brecha entre el diseño existente y la seguridad alcanzable” y la industria automotriz estaba ignorando los “imperativos morales” para hacer que las personas estuvieran más seguras.

El libro no tardó en atraer la atención, incluida la de poderosos legisladores. En febrero de 1966, el senador Abraham A. Ribicoff, demócrata de Connecticut, pidió al Sr. Nader que testificara ante un subcomité del Senado sobre seguridad automotriz.

Joan Claybrook, quien dirigió la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras a fines de la década de 1970 y luego dirigió Public Citizen, un grupo que fundó Nader, dijo que fue mucho más allá de escribir el libro para defender su caso.

“Jugó un papel crítico de una manera muy sutil al usar contactos con los medios, comunicarse con ellos casi todos los días, darles nuevas ideas e historias, hablar con los denunciantes”, dijo.

La campaña de Nader también obtuvo un enorme impulso y más credibilidad después de que capturaran a General Motors con investigadores privados que lo seguían e investigaban. El fabricante de automóviles dijo que solo quería saber si Nader estaba trabajando para alguno de los abogados de lesiones personales en el litigio de Corvair. Pero en una reunión de su subcomité, el senador Ribicoff despreció esa explicación y dijo que la investigación era "un intento de degradar y difamar a un hombre". General Motors se disculpó formalmente.

En la primavera de 1966, "Unsafe at Any Speed" se convirtió en un best seller de no ficción, junto con "In Cold Blood" de Truman Capote.

Entre los que recibieron con consternación el éxito de Nader se encontraba Edward N. Cole, quien era el gerente general de Chevrolet cuando se estaba desarrollando el Corvair en lo que se consideró una medida audaz e innovadora para ofrecer un automóvil pequeño más eficiente en el consumo de combustible. Una de las personas que conducía un Corvair era su hijo David.

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"No creo que nunca me hubiera hecho conducir un Corvair 1960 si tuviera alguna inclinación de que hubiera un problema de seguridad", dijo David E. Cole, ex director de la Oficina para el Estudio del Transporte Automotriz de la Universidad de Michigan y actualmente el presidente de la fundación sin fines de lucro AutoHarvest Foundation.

En una entrevista telefónica, Cole dijo que su padre, quien murió en 1977 en un accidente aéreo, pensó que Nader no entendía la complejidad y las compensaciones de la ingeniería automotriz y que el libro alentaba a la gente a demandar a la industria automotriz.

En septiembre de 1966, aproximadamente 10 meses después de la publicación del libro, el presidente Lyndon B. Johnson firmó la Ley Nacional de Seguridad del Tráfico y los Vehículos Motorizados, que exige la adopción de estándares de seguridad para vehículos nuevos o mejorados, y crea una agencia para hacerlos cumplir y supervisar los retiros de seguridad. .

De repente, lo que los defensores del consumidor vieron como una industria automotriz sin restricciones se enfrentaba a una supervisión federal mucho más estricta.

Una serie de requisitos de seguridad nuevos o más estrictos llevaron, a menudo después de una fuerte oposición, a nuevas tecnologías como bolsas de aire, frenos antibloqueo, control electrónico de estabilidad y, recientemente, cámaras de visión trasera y frenado automático.

De hecho, la tasa de mortalidad se ha reducido de forma sorprendente. En 1965, hubo alrededor de cinco muertes por cada 100 millones de millas recorridas, según la agencia de seguridad vial. En 2014, el año más reciente disponible, hubo una muerte por cada 160 millones de kilómetros.

"Si simplemente se enfoca en cosas como el número de muertos, claramente el acto ha sido un éxito", dijo Clarence M. Ditlow, director ejecutivo del Center for Auto Safety, que fue fundado en 1970 por el Sr. Nader y Consumers Union, un grupo de defensa del consumidor sin fines de lucro.

Pero Ditlow y Nader llevan mucho tiempo presionando para que la agencia de seguridad vial adopte medidas más estrictas, cuyos líderes a menudo eran designados políticos. Una investigación del New York Times el año pasado encontró que la agencia a menudo había sido lenta para identificar problemas y reacia a usar sus plenos poderes legales contra los fabricantes de automóviles.

"Durante la mayor parte de la vida de N.H.T.S.A.no cumplieron con su misión", dijo Nader.

Aún así, Nader ve motivos para el optimismo. La reciente crisis en la seguridad automotriz, que comenzó con la revelación de General Motors de que durante más de una década no había revelado un defecto mortal en el interruptor de encendido, ha llevado a una agencia de seguridad revivida, que dijo que estaba "en aumento nuevamente".


Nervous GM hizo que investigadores privados siguieran a Nader

A pesar de haber sido lanzado hace más de 50 años, el libro de Ralph Nader Inseguro a cualquier velocidad todavía tiene impacto.

El entonces joven abogado / reformador formado en Harvard arremetió contra la industria del automóvil por fabricar coches que no eran seguros.

En estos días la mayoría de la gente cree que Inseguro a cualquier velocidad se trataba casi exclusivamente del Chevrolet Corvair de motor trasero.

Nader se reservó la mayor parte de sus críticas para lo que las compañías automotrices estadounidenses estaban fabricando y vendiendo: automóviles V8 grandes y potentes con pequeños frenos de tambor.

Condenó los interiores, llenos de interruptores cromados que sobresalen afilados y las columnas de dirección con postes de acero que empalaban a los pasajeros incluso en choques de baja velocidad.

Dio voz a un creciente grupo de clientes de empresas de automóviles que valoraban la seguridad de los vehículos por encima de los trucos.

Y lo hizo en un momento en que la industria automotriz estadounidense estaba en su apogeo absoluto de influencia, poder y arrogancia.

La ironía del libro de Nader es que luchó por encontrar un editor y luego, cuando llegó a las librerías, las ventas fueron bajas.

Lo que le dio al libro prominencia nacional y lanzó la carrera de activismo del consumidor de Nader fue la propia General Motors.

En ese momento, GM enfrentaba 103 demandas relacionadas con el Corvair y se puso extremadamente nervioso por el libro.

Como algo sacado de un thriller policial, para saber más sobre Nader contrataron detectives privados.

El periódico The Washington Post se enteró de la investigación y también lo hizo un comité del Senado de los Estados Unidos que investiga la seguridad de los automóviles.

GM fue llevado al Senado de los EE. UU. Y se le pidió que "explique, por favor".

Nader demandó y GM llegó a un acuerdo extrajudicial, supuestamente por casi medio millón de dólares.

Las ventas del libro se dispararon.

Las ventas de Corvair cayeron como pipas de plomo lanzadas al aire.

Durante 1967 la presión política fue tan grande que el Congreso de los Estados Unidos comenzó a aprobar leyes que regulan el diseño de automóviles y las normas de seguridad.

Y así comenzaron las grandes reformas regulatorias de protección al consumidor en los EE. UU., Que abarcan muchas industrias y productos.

That regulatory tsunami swept around the world and Nader’s name became synonymous with consumer protection.

In 2000, Nader decided to run in Florida for the US Presidency against Vice President Al Gore and Republican nominee George W. Bush.

Nader received nearly 97,000 votes in Florida.

Gore lost Florida by 2000 votes and it kept him out of the White House.

Perhaps, had Nader not been on the ballot many of his votes would have gone to Gore?

And if it had not been for GM’s actions in 1965, Nader might have been just one of many unknown names on the ticket — or not there at all.


A man acting

Ralph Nader was/is an author, consumer advocate, politician and Lawyer. He helped pass two important acts, ran for president multiple times and was the author of multiple books.

Ralph Nader grew up in Winsted, Connecticut. He later became a lawyer, a consumer advocate, an author, and even a politician. He helped pass the 1966 National Traffic and Motor Vehicle Safety Act by creating a book called Unsafe at Any Speed. He also and took the largest role in passing the 1967 Wholesome Meat Act. He also wrote other books. In his life of politics he bid, or ran, three times. His most recent run was in 2008, as a third party candidate. Though not completely successful in running for president, Ralph Nader was and is an influential man, helping bring safety to us and improving how things are done today.


BIBLIOGRAFÍA

Bollier, David. 1991. Citizen Action and Other Big Ideas: A History of Ralph Nader. Washington, DC: Center for Study of Responsive Law. http://www.nader.org/template.php?/archives/7-Citizen-Action-and-Other-Big-Ideas-By-David-Bollier.html.

Bowen, Nancy. 2002. Ralph Nader: Man with a Mission. Brookfield, CT: Twenty-First Century Books.

Graham, Kevin. 2000. Ralph Nader: Battling for Democracy. Denver, CO: Windom Press.

Martin, Justin. 2002. Nader: Crusader, Spoiler, Icon. Cambridge, MA: Perseus.


Ralph Nader: He’s a Cookbook!

“We can all sit down and have a few beers together while we wait.”

– Duke Mantee (Humphrey Bogart), The Petrified Forest (1936)

Call before, you dig?

– Utility notification for unmarked Internet cables from hippy who finally got a job

The other day, minding my own business, and getting lots of unwanted help doing so, I got a welcome Tweet push from the 86 year old Ralph Nader inviting me to visit with him at Latitude Adjustment where he’d been interviewed about his new book, The Ralph Nader Family Cookbook: Classic Recipes from Lebanon and Beyond. Hm. My first thought was how much we forget, we who care at all, that Ralph a root product of Lebanon, one of those Middle East places that — looking back at how much Nader has accomplished in the last 55 years, beginning with Unsafe at Any Speed (1965) and the passage of seat belt laws — would have put Lebanon squarely on Trump’s shit country list, even though Nader was born here. Remember Judge Curiel? (Me neither.)

Well, Bette Davis in All About Eve (1950) did warn us to strap ourselves in because it was gonna be a bumpy night, and it’s almost like Ralph foresaw the long night’s journey into day ahead, down a Lost Highway full of potholes, loopholes and assholes — the corporates and pollies — who pave the slick roads of governance and taxation, and see democracy as a roadblock to their getaway. But it wasn’t cops at the roadblock, it was Ralph Nader, walking tall, calmly asking to see some ID, asking if they knew what he pulled them over for, and arranging a nice big fat fine. So, I was all-too-ready to listen to Ralph sprout like a green seed from a podcast.

So I found my way to Latitude Adjustment and Route 66 or, rather, Podcast 66, the one with Ralph Nader. I saw that the pods were hosted by Eric Maddox and Laila Mohhiber. Rummaged around first to check out the universal resource locator (URL) environment I was in. Said, hmm, me think me likey. Scrolling through past podcasts there were discussions of all types with personages of all ilks. Stuff like Podcast 65, “On the Ground in Idlib, Syria,” where Everyday People discuss the polymorphous perversity of turning their lives into a war zone — a place you may remember as the site where Trump sent ISIS head al-Baghdadi on his way toward outer space, and the Afterlife, allegedly clutching two virgins, as if covering his bases when he got there.

Other yummy-looking podcasts were 47, “Last Slave Ships to the US,” where Joe Womack recounts, in two parts, his life growing up in AfricaTown, Alabama, an all-Black community in the heart of Dixie Podcast 46 serves up “Gaza Sky Geeks & Women in Palestine,” where techie skills and women’s rights are chewed over and, all the way back to Podcast 1, “Andrius & Lithuania & Turkey & Travel,” where Maddox literally breaks beer with Andrius Mažeika, who discuss “Lithuanian Jazz and Reggae, and reflections on culture and politics from his years living in Turkey through the string of bombing attacks and the attempted coup,” writes Maddox, and adds, “Heads up, there’s some naughty language at the end.” I remember Taksim well, throwing snowballs in the yard of the Whirling Dervish lodge.

Anyway, I was already thankful to Nader for his lifetime of staring down the Man, with his six-shooter law degree and Ennio Morricone soundtrack, and corrected miscreants crying after him, “Lebanon blondie,” when he left them hangin’ just long enough to consider their sinning ways before releasing them back into the wilds of corporate finance. So there I was, at Podcast 66, listening to Ralph Nader serve up the news to, in this case, eager ears. Like a prelude to the program, that reminded one (okay just me) of Wagner’s Prelude to Act One of Lohengrin, Ralph begins. I’m all ears, dipping some flat bread into Nader’s hummus bi tahini, peckish.

So there are a lot of people who don’t even recognize that there are far more reforms and changes from living wage to health insurance to cracking down on corporate crime to solarizing our economy to having more access to government, more access to justice, criminal justice reform — all of these actually have conservative-liberal supporters. That’s what the polls show. But that isn’t what the politicians emphasize. They emphasize what divides people so they can attach to one group in contrast to another.

So, there it is: what Ralph does best, and one explanation for his largely unblemished longevity: He accentuates the common interests of the Left and Right. Today, only a moron wants to drive along without a seatbelt. (Or texting while they drive.)

And then we’re on to Ralph’s new Family Cookbook (he’s put out two others). For a moment, I’m not sure I’m ready to go on a food journey with Nader, recalling Sy Hersh’s memoir, Reporter, wherein the prize-winning journo (Pulitzer, My Lai, 1970) reveals the times he shared lunches with Nader in their early DC days:

There was nothing in those days quite like a quick lunch at the downstairs coffee shop with Ralph. He would grab a spoonful of my tuna fish salad, flatten it out on a plate, and point out small pieces of paper and even tinier pieces of mouse shit in it. He was marvelous, if a bit hard to digest.

Hersh has served up a lifetime of spicy revelation meatballs, too, come to think of it (and not always turd-free, but then consider what he’s had to muck around in).

Eric, Laila, and Ralph begin their gustatory feast by dishing up a platter of entrees — a cornucopia, really, of his achievements: Five time spoiler of the lesser-of-two-evil system, running for president as a Green “one of the most influential figures in American history” six decades of advocacy, civil liberties defender and truth-to-power speaker author of many public interest books Erroll Flynn-like (if you took away the CGI) leader of Nader’s Raiders, a kickass group of marvelous heroes who took on the Federal Trade Commission, established nationwide PIRGs, and let us into the vaults of government secrecy through the FOIA. But they came to praise Ralph, not to bury him, so we hear from Ralph about his new projects, specifically the cookbook, and, later, his take on the Fake President and the demise of democracy during Trump’s tenure.

The main meal arrives, the Cookbook, and I immediately dive in, scrolling through the recipes for appetizers and dips, soups and smoothies, salad and mains, vegetables and breads, and desserts to dive for. Baba Ghanoush, Cannellini Bean Soup with Swiss Chard, Tabouleh, Baked Kibbe, Steamed Broccoli with Garlic, Lemon, and Olive Oil, and Two-Two-Two Cookies looking so delicious you find yourself stuttering. I look and salivate at the ingredients for one of my favorite dishes.

STUFFED KIBBE COOKED IN LABANEEYE:

basic kibbe mixture (see page 51)

kibbe filling (see page 51)

mint (preferably fresh but dried is okay), use generously to taste

2 quarts laban (see page 22)

1/4 cup uncooked long-grain brown rice

Simple, quiet, a palate of democratic values hoying to be heard, Nader the Socrates of the moment’s aesthetic taste, a classic battler of dialectical materialism. (Sure, hammy, but check out the words that that other 60s genius, Dylan, uses to describe his Tennessean whiskey label, Heaven’s Door (don’t knock it until you’ve tried it): “A succulent, harmonious bourbon that hits all the right notes at the right moments for the category a study of equal parts elegance and power.” Perfect for this meal. And ain’t it so that in the backwoods of Tennessee still waters run deep?

In his interview with Eric and Laila, Nader reminds his listeners of the intrinsic value of groups coming together to break up the bread, break open the bottles, and, later, break out the wind. The a taste of the interview goes something like this:

Laila: What was the inspiration for this latest cookbook? ¿Porqué ahora? And what impact do you hope it has?

Ralph: The growth of nutritional movements in the US, more and more people wanting to eat fresh food, not processed food. They’re upgrading their nutritional diet. Now, with Covid-19, people are growing or expanding backyard gardens and they’re spending more time in the kitchen. There’s another reason for this book: There’s still a lot of people with a high fat, high salt diet and diabetes is rampant, including among young people…So, this book attempts to elevate their diet into the Mediterranean diet…the Arabic cuisine.

I found myself drifting at this point, virtually thumbing through the Cookbook, looking at the photos and recipes, tidbits of cultural heritage about the food. Then I came across Nader’s stuffed grape recipe, simple. elegant, tasty, and reminded me of my time in Istanbul, taking the fare-sharing taxies they called dolmuşes out of Taksim square — getting stuffed into cabs, old American ‘50s style vehicles, 7-8 tangled torsoes, hanky-panky just begging to happen, the driver eyeballing us in the rearview, from which a blue-eyed evil eye hangs, feeling like I was stuck in a German expressionist painting.

Now the reverie’s in the rearview, too, and the recipe’s right before me:

Stuffed with lamb and rice, or vegetarian filling, this delicacy has become popular but it’s often found in heavy olive oil. Steamed and served hot or cold, this recipe contains no added fat products. The grape leaves can be prepared ahead of time, and refrigerated or frozen uncooked, leaving out the lemon juice and water until you cook them.

Lamb filling: Mix ground lamb meat with rice, season with salt, pepper, and cinnamon.

Vegetarian filling: Mix all ingredients together

Mixed all together. Like some trauma. But delicious.

The great thing about all these recipes is they’re familiar, easy to prepare, and really tasty designed not for the haute couture set but for hoi polloi like me. You feel, looking at these dishes, that you won’t be ‘inviting’ in pretentious book club types (Why hizo Atlas shrug?) career advancers needing flattery all night, like dark personages out of Dostoyevsky or ‘gourmands’ who take Dylan’s label seriously. Dig in, Nader says, with your hands, if need be. I fade back in:

Eric: So, speaking of the current moment, what’s the connection between that and your politics? And how do you think your kitchen, so to speak, should inform the politics of our listeners?

Ralph: Well, one is [legislatively] pressing for a more organic food. One that doesn’t have residual fungicides, pesticides, herbicides. Who knows what else is put into meat products — hormones. So, we try to emphasize with this kind of Arabic cuisine, you can look around for farmers who grow organically…[and] The recipes are so simple, and the ingredients are so easy to buy…and they’re far less expensive than steaks or chops.

And on he goes, with slow-burn elegance. Let us cut to the chase. In the Introduction of the Cookbook, Nader tells us,

My mother and father and their four children—two girls and two boys—all ate the same food. There were no food clashes there was peace and time for what our parents wanted us to discuss, inform, and question regarding our schooling and readings.

Meaningful table dinners with fam, instead of everybody eating something different in their rooms in front of computer screens, self-isolating como un virus. To his mother, “whether at breakfast, lunch, or supper—was a daily occasion for education, for finding out what was on our minds, for recounting traditions of food, culture, and kinship in Lebanon, where she and my father were born.”

His father, who ran the family restaurant, the Highland Arms Restaurant, and liked to treat his kids to his handmade ice cream (“When the ice cream was ready, we would fill our bowls and lap it up happily.”), had a complementary philosophy about the family dining experience. But still they had table expectations that would be considered challenging today. Nader notes,

Mother knew that at the kitchen table she had our undivided attention. When we came home from our nearby schools for lunch, she would relate historic sagas, like the tales of Joan of Arc. She never read to us, preferring to rely on her memory to tell stories and recite Arabic poetry, watching the expressions on our faces closely. Coming from a vibrant oral tradition in Lebanon, she had an endless treasure trove of recollections.

Nobody said Shut Up, nobody ever got mal and started a foof fight, and look how Ralph has turned out.

I find myself musing again, thinking of all the Eid fast breaks, Easter dinners, and seders. My Dinner with Andre. The Woody Allen flicks featuring families fighting, but with ‘love.’ The Cook, the Thief, His Wife & Her Lover. The discussions. And I’m thinking of Nader at the first Thanksgiving dinner telling a Wampanoag guest, quietly, that he had mouse turd in his pumpkin pie, just to see the look in his eye, and it hasn’t stopped.

Eric stops my musing, asking Nader if there are ways in which food can be used to bring together people “separated by politics and by borders.” Nader is generous and expansive in his reply:

It’s pretty well known that wherever you have people who disagree politically — but boy do they like certain ethnic food — and you get them around a table and they start talking about things that are not dividing them, they broaden their vistas and their horizons and see each other as human beings instead of stereotyped people.

He notes this exactly the kind of togetherness the ruling class hates and seeks to destroy. He continues, passing around water, with “a few years ago I wrote about a left-right alliance. I came up with about 25 major changes and redirections in this country that are supported by liberals and conservatives.”

He tells Eric and Laila, struggling to figure out how to vote in a two-evil election: “Vote your conscience in swing states” Nader advises. He own that the current two-party set-up is a mess, where “49% unhappy after every presidential election.” He wonders “why the Greens fare so poorly when they are the People’s party,” with all the popular solutions for health, education and welfare issues. And though he doesn’t elaborate, he “suggests that America adopt an electoral system” similar to Ireland’s which has a preferential voting system.

They ask him what they can do as new and first time voters to prepare for an election. He recommends that they read William Greider’s Who Will Tell the People? Then he gives the podcast duo a portrait of an activist as a young person. He says,

Young people need to realize that the ten greatest social justice victories in our country were initiated by a handful of people [and] such people shared three qualities:

1. They were serious people.

2. They knew what they were talking about.

3. They represented majority public opinion.

There’s a pause during which my glass is refilled, and then to other topics.

Nader recalls the phenomenon known as Victory Gardens, which he says had been making a comeback, and that that has now accelerated with the isolation Covid-19 has brought with it. “There was time,” says Ralph, “when 35% of all vegetables were grown in home gardens…There are now about 20 million home gardens and growing, so this effort has been a success. This whole effort meshes well with the goal of more self-reliant economies.” Michele Obama is vaguely remembered for her ‘victory garden,’ presumably a photo-op gesture in support of the war effort on Terror— a new poppy flower placed for each terrorist killed, two if it was a double tap. But that’s not what Nader has in mind.

los Cookbook is quick and easy to read, the dishes are familiar and elegant. They remind one, again, of how simple goodness can be, like being all furrowed up with Kant and Hegel and suddenly seeing a simple dinner with friends and family as something akin to the Golden Rule. May I have butter? And it is tenía with a smile. I would be quite pleased if someone gave me Nader’s book for my birthday. People who want to hear more from Nader can tune into the Ralph Nader Radio Hour.

Along the way Eric and Laila introduce us to another new concept — Virtual Dinners. Like the Latitude Adjustment podcasts, the themes and personages are largely media under-represented everyday people facing a variety of crises. The Virtual Dinners see one family virtually breaking bread with others by way of Zoom. Dinners include Kosovo and Palestine people breaking bread and discussing statehood — Kosovo, Europe’s newest entry, and the dream of Palestine. There’s a dinner where Pakistanis talk with Germans. A dinner where the central topic is What Ever Happened to the Egyptian Revolution? And What If Your Country Was Occupied? is the subject of another dinner. And one dinner discusses a Syrian’s venture to the Greek island of Lesbos. All meet topics.

Nader’s book, Latitude Adjustment, and the Virtual Dinners are all reminders that, as we become ever more absorbed in the Hive Mind that the Internet is becoming, there is no substitute for good old-fashioned sessions where we break bread together and share, face-to-face, the negotiation of our beings through language — and the consciousness behind it that unites us all as a species. It’s food for thought!

John Kendall Hawkins is an American ex-pat freelancer based in Australia. He is a former reporter for The New Bedford Standard-Times.