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Arqueólogos descubren dos antiguas ciudades mayas perdidas en la jungla de México

Arqueólogos descubren dos antiguas ciudades mayas perdidas en la jungla de México


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En un sorprendente nuevo descubrimiento en las selvas de México, los arqueólogos han descubierto dos antiguas ciudades mayas, que incluyen templos piramidales en ruinas, restos de palacios, una entrada de boca de monstruo, una cancha de pelota, altares y otros monumentos de piedra, según un nuevo comunicado de Discovery. Noticias . Una de las ciudades se había encontrado hace décadas, pero todos los intentos de reubicarla habían fracasado. La otra ciudad era previamente desconocida y es un descubrimiento completamente nuevo, que arroja nueva luz sobre la antigua civilización maya.

El líder de la expedición, Ivan Sprajc, del Centro de Investigación de la Academia de Ciencias y Artes de Eslovenia (ZRC SAZU), explicó que el hallazgo fue apoyado por fotografías aéreas del bosque tropical del centro de Yucatán en el estado de Campeche, México. Se notaron algunas anomalías entre la espesa vegetación del bosque, por lo que se envió un equipo para investigar más a fondo.

Los arqueólogos se sorprendieron al descubrir una ciudad entera en un área entre las regiones de Rio Bec y Chenes, que se extiende unos 1.800 millas, que se caracterizan por su arquitectura clásica que data de alrededor de 600 a 1000 d.C.

Aunque la ciudad fue encontrada originalmente por el arqueólogo estadounidense Eric Von Euw en la década de 1970, quien produjo registros y dibujos de las antiguas ruinas mayas, la ubicación se perdió y todos los intentos de reubicar la ciudad, a la que llamó Lagunita, no tuvieron éxito hasta que ahora.

Una de las características más impresionantes de la ciudad maya es la enorme entrada con la boca de un monstruo (representada en la imagen presentada), que representa una deidad de la tierra maya de la fertilidad. "Estas puertas simbolizan la entrada a una cueva y, en general, al inframundo acuático, lugar de origen mitológico del maíz y morada de los antepasados", dijo Sprajc a Discovery News.

Más allá de la entrada, Sprajc y su equipo se encontraron con una gran pirámide del templo que medía 65 pies (20 metros) de altura, así como las ruinas de un complejo palaciego organizado alrededor de cuatro grandes plazas. Cerca de allí, encontraron numerosas esculturas de piedra y varios altares, todos grabados con relieves e inscripciones bien conservados.

Los restos de la pirámide de un templo en la antigua ciudad maya de Lagunita. Crédito: Ivan Sprajc / Noticias de descubrimiento

Una de las inscripciones ha sido analizada por el epigrafista Octavio Esparza Olguin de la Universidad Nacional Autónoma de México, quien reveló que los jeroglíficos registran la fecha del 29 th Noviembre de 711 d.C. y se refieren a un "señor de 4 k’atuns" (un k’atun es un período de 20 años). Sin embargo, desafortunadamente, la sección de texto que se habría referido al nombre de la regla no es lo suficientemente clara como para leerla.

La inscripción jeroglífica data del 29 th Noviembre del 711 d.C. Crédito: Ivan Sprajc / Noticias de descubrimiento

Aún más sorprendente que el redescubrimiento de Lagunita, fue el hecho de que Sprajc y su equipo también se encontraron con otro conjunto de ruinas antiguas cercanas, que antes eran desconocidas, incluido un templo piramidal, un altar y una gran acrópolis rodeada por tres templos. Sus estructuras se asemejan a otra ciudad maya, a la que ahora han llamado Tamchen ("pozo profundo"), después de encontrar más de treinta chultanes, cámaras subterráneas profundas utilizadas para recolectar agua de lluvia.

Aunque parece que las dos ciudades existieron al mismo tiempo durante al menos una parte de su existencia, hay evidencia de que Tamchen pudo haber sido creada antes de Laguinita, con algunas estructuras vinculadas al período Preclásico Tardío (300 a. C. - 250 d. C.) .

Estructura de piedra de la ciudad previamente desconocida, que desde entonces se ha llamado "Tamchen". Crédito: Ivan Sprajc / Noticias de descubrimiento

Sprajc explicó que ambas ciudades "abren nuevas preguntas sobre la diversidad de la cultura maya, el papel de esa área en gran parte inexplorada en la historia maya de las tierras bajas y sus relaciones con otras organizaciones políticas".

Imagen de portada: Una de las ciudades presentaba una fachada extraordinaria con una entrada que representaba las fauces abiertas de un monstruo terrestre. Crédito: Ivan Sprajc / Noticias de descubrimiento


Arqueólogos descubren dos antiguas ciudades mayas perdidas en la jungla de México - Historia

*** En el sitio de Lagunita se encontró una fachada con boca de monstruo bien conservada y varios monumentos de piedra con inscripciones jeroglíficas, redescubiertos después de haber estado perdido durante cuatro décadas.

*** Las dos ciudades antiguas, cada una con varias plazas rodeadas de templos piramidales en ruinas y palacios masivos, alcanzaron su punto culminante durante los períodos Clásico Tardío y Terminal (c. 600 - 1000 d. C.).

*** Las características inusuales plantean un desafío para la investigación futura.

En el bosque tropical de la península de Yucatán central, dos grandes sitios mayas han sido descubiertos por una expedición arqueológica dirigida por Ivan Šprajc, del Centro de Investigación de la Academia de Ciencias y Artes de Eslovenia (ZRC SAZU). Aunque no muy lejos de los pueblos modernos de Xpujil y Zoh Laguna, en la parte sureste del estado mexicano de Campeche, los dos sitios están ubicados en la zona norte de la despoblada y difícilmente accesible Reserva de la Biosfera de Calakmul.

Uno de los dos sitios había sido visitado en la década de 1970 por el arqueólogo estadounidense Eric Von Euw, quien documentó varios monumentos de piedra y una fachada extraordinaria con una entrada que representa las fauces abiertas del monstruo terrestre, pero los resultados de su trabajo nunca se han publicado. Algunos especialistas conocen sus dibujos, conservados en el Museo Peabody de Arqueología y Etnología de la Universidad de Harvard, EE. UU., Pero la ubicación exacta del sitio, al que Von Euw se refiere como Lagunita, era un misterio. A pesar de varios intentos de reubicarlo, Lagunita permaneció perdido hasta hace unas semanas, cuando fue redescubierto por el Dr. Šprajc y su equipo.

“Encontramos el sitio con la ayuda de fotografías aéreas”, explica Šprajc, “pero pudimos identificarlo con Lagunita solo después de que vimos la fachada y los monumentos y los comparamos con los dibujos de Von Euw, que el renombrado experto maya Karl Herbert Mayer puesto a mi disposición ".

El otro sitio ubicado durante el trabajo de campo recientemente realizado nunca antes había sido reportado. Los arqueólogos lo bautizaron con el nombre de Tamchén, que significa “pozo profundo” en maya yucateco, en alusión a la presencia de más de 30 chultuns (cámaras subterráneas en forma de botella, destinadas principalmente a la recogida de agua de lluvia), algunas de ellas con una profundidad de hasta 13 m.

Durante la temporada de campo de dos meses, Šprajc contó con la asistencia del geodesista Aleš Marsetič, investigador de ZRC SAZU, los arqueólogos Atasta Flores Esquivel y Octavio Esparza Olguín, y la arquitecta Arianna Campiani, estudiantes de doctorado de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), así como varios trabajadores locales.

Lagunita y Tamchén están situadas en la parte sur de un vasto territorio arqueológicamente inexplorado en las tierras bajas del centro de Yucatán. A excepción de Chactún, la gran ciudad maya descubierta por el equipo de Šprajc en 2013, hasta ahora no se ha localizado ningún otro sitio en esta área, que se extiende sobre unos 3000 km cuadrados, entre las regiones del llamado Río Bec y Chenes, ambas conocidas por sus característicos estilos arquitectónicos en boga durante los períodos Clásico Tardío y Terminal (c. 600 - 1000 dC).

Aparte de un juego de pelota y una pirámide del templo de casi 20 m de altura, el área central de Lagunita tiene varios edificios masivos parecidos a palacios dispuestos alrededor de cuatro plazas principales. La característica más espectacular es una fachada profusamente decorada con una entrada con forma de boca de monstruo. Estos portales zoomorfos, que representan las fauces abiertas de la tierra y la deidad de la fertilidad, caracterizan los estilos arquitectónicos de Chenes y Río Bec, siendo los ejemplos más destacados los de Chicanná, Hormiguero, Hochob y Tabasqueño. “La fachada de Lagunita está muy bien conservada y documentamos con precisión todos los detalles mediante la técnica de escaneo de fotografías en 3D”, comentó Arianna Campiani.

También se encontraron en Lagunita 10 estelas y tres altares, algunos de ellos con relieves bien conservados, incluidas inscripciones jeroglíficas. “La fecha de la Estela 2 corresponde al año 711 d.C., lo que sugiere que Lagunita floreció contemporáneamente con el cercano Chactún, donde también encontramos monumentos con fechas que caen en el siglo VIII”, dice el epígrafo del proyecto Octavio Esparza. "A juzgar tanto por los volúmenes arquitectónicos como por los monumentos con inscripciones, Lagunita debe haber sido la sede de una entidad política relativamente poderosa, aunque la naturaleza de su relación con el Chactún más grande, que se encuentra a unos 10 km al norte, sigue sin estar clara". La importancia de Lagunita queda atestiguada por la gran densidad de montículos residenciales, terrazas, albarradas (muros secos bajos) y otros restos de asentamientos en el área circundante.

Igualmente imponente es el sitio de Tamchén, ubicado a unos 6 km al noreste de Lagunita: hay varias plazas rodeadas de voluminosos edificios, incluido un templo piramidal con un santuario bastante bien conservado en la parte superior y una estela y un altar en su base, así como una acrópolis que sostiene un patio con tres templos a sus lados. Si bien Tamchén parece haber sido en gran parte contemporáneo de Lagunita, tanto el compuesto triádico como la cerámica de superficie indican que su historia de asentamiento se remonta al Preclásico Tardío (c. 300 a. C. - 250 d. C.).

Al igual que Chactún, Lagunita y Tamchén tienen una serie de aspectos que los hacen muy prometedores para futuras investigaciones. La fachada zoomorfa de Lagunita no sorprende, considerando que Becán, el sitio más grande de la zona de Río Bec, se encuentra a solo 15 km. Lo que no se esperaba, sin embargo, es la presencia de tantos templos piramidales y monumentos con inscripciones, que son raros en la región del Río Bec. Tanto Tamchén como Lagunita parecen haber sido abandonados en gran parte alrededor del año 1000 d.C., compartiendo el destino de otras entidades políticas mayas de las tierras bajas, pero algunas estelas se modificaron algún tiempo después de haber sido erigidas originalmente, y se encontraron ofrendas posclásicas en otras. Estos hechos reflejan obviamente continuidades y rupturas en las tradiciones culturales, pero su importancia para comprender la geografía política y la historia de la región aún no se ha explicado.

Particularmente interesantes son varios elementos que no se han conocido en ninguna otra parte del área maya. Dos altares de Lagunita tienen una curiosa forma de cabeza de clavo. El tercero es rectangular y tiene una serie de glifos Ajaw en sus lados, con coeficientes que evidentemente se refieren a sucesivos k’atun (Período de 20 años), tales registros son comunes en los códices, pero no en los monumentos de piedra. Mientras que los textos jeroglíficos normalmente aparecen en un número par de columnas, la inscripción en la Estela 2 de Lagunita tiene tres y la fecha de la Cuenta Larga está incompleta. En Tamchén, decenas de chultunes están esparcidos en dos plazas, algunos están parcialmente derrumbados o rellenados con material acumulado a lo largo de los siglos, pero otros incluso hoy en día tienen 10 o más metros de profundidad. Mientras que los chultunes son comunes en los sitios mayas, su profundidad y alta concentración dentro del centro cívico y ceremonial del antiguo asentamiento representan una peculiaridad de Tamchén. Solo la investigación futura en la extensa región arqueológicamente no estudiada del norte puede revelar si tales características, que en este momento parecen ser bastante únicas, eran de hecho comunes en un área más amplia.

En representación de un seguimiento del proyecto de Reconocimiento Arqueológico en el Sureste de Campeche, México, dirigido por Ivan Šprajc desde 1996, la temporada de campo 2014 fue aprobada y apoyada por el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), México. El financiamiento principal fue proporcionado por Ken y Julie Jones de su Fundación Benéfica KJJ (EE. UU.) El apoyo financiero adicional fue otorgado por las empresas privadas Villas (Austria), Hotel Río Bec Dreams (México) y Ars longa y Adria Kombi (Eslovenia), así como por Martin Hobel y Aleš Obreza.

En junio de 2014, la parte sur de la Reserva de la Biosfera de Calakmul, donde la mayoría de los sitios arqueológicos actualmente conocidos fueron descubiertos en estudios de campo encabezados por Šprajc en los últimos años, fue inscrita en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO como propiedad natural y cultural mixta.


Misteriosas ciudades mayas perdidas descubiertas en la selva guatemalteca

Los arqueólogos han aprovechado tecnología sofisticada para revelar ciudades perdidas y miles de estructuras antiguas en las profundidades de la jungla guatemalteca, lo que confirma que la civilización maya era mucho más grande de lo que se pensaba.

Los expertos utilizaron tecnología de topografía remota para ver a través del espeso dosel del bosque, revelando más de 60.000 estructuras en una extensa red de ciudades, granjas, carreteras y fortificaciones. El alcance de la agricultura de los antiguos mayas también sorprendió a los arqueólogos, quienes dijeron que la civilización producía alimentos "a una escala casi industrial".

Un equipo internacional de científicos y arqueólogos participó en la iniciativa PACUNAM LiDAR (Light Detection and Ranging), que inspeccionó más de 772 millas cuadradas de la selva guatemalteca en avión. Sus hallazgos se han revelado en mapas digitales y una aplicación de realidad aumentada.

LiDAR utiliza un láser para medir distancias a la superficie de la Tierra y puede resultar extremadamente valioso para estudiar lo que se esconde en áreas densamente boscosas. LiDAR también se usa ampliamente en otras aplicaciones, incluidos los automóviles autónomos, donde permite que los vehículos tengan una vista continua de 360 ​​grados.

Los expertos han arrojado nueva luz sobre la escala previamente desconocida de la civilización maya (Wild Blue Media / National Geographic)

El increíble proyecto se mostrará en "Lost Treasures of the Maya Snake Kings", que se transmitirá en National Geographic el 6 de febrero.

"Es como un truco de magia", dice uno de los arqueólogos que lideran el proyecto, Tom Garrison, en el documental. "La encuesta es el desarrollo más importante de la arqueología maya en 100 años".

El estudio indica que las estimaciones anteriores que situaban a la población de las antiguas tierras bajas mayas entre 1 millón y 2 millones deben repensarse por completo. Según la extensa encuesta, los expertos ahora creen que hasta 20 millones de personas vivían en la región.

Wild Blue Media / National Geographic (La investigación arroja nueva luz sobre la antigua dinastía maya de los 'Reyes Serpiente')

Las tierras bajas mayas se extendían por la península de Yucatán en México, Guatemala y Belice. Desde su corazón en lo que hoy es Guatemala, el imperio maya alcanzó la cima de su poder en el siglo VI d.C., según History.com, aunque la mayoría de las ciudades de la civilización fueron abandonadas alrededor del 900 d.C.

Los arqueólogos involucrados en el proyecto PACUNAM LiDAR también están examinando cómo una oscura dinastía real conocida como los Reyes Serpiente llegó a dominar el antiguo mundo maya. La evidencia más reciente sugiere que el poder de la dinastía se extendía desde México y Belice hasta Guatemala. Conquistaron la gran ciudad maya de Tikal en 562 d.C.

También se está arrojando nueva luz sobre Tikal, en lo profundo de la selva tropical guatemalteca. Usando LiDAR, los arqueólogos identificaron una pirámide previamente desconocida en el corazón de la ciudad que se pensaba que era una característica natural. También se descubrió que la ciudad era de tres a cuatro veces más grande de lo que se pensaba anteriormente, con amplias defensas en sus afueras. Las fortificaciones apoyan la nueva teoría de que los antiguos participaron en guerras a gran escala, según National Geographic.

Los expertos aprovecharon la sofisticada tecnología de detección remota (Wild Blue Media / National Geographic)

LiDAR también se utilizó para revelar nuevos detalles del valle pantanoso alrededor de la ciudad maya de Holmul, cerca de la frontera de Guatemala con Belice. Los datos de LiDAR muestran que los miles de acres fueron drenados, regados y convertidos en tierras de cultivo, creando un paisaje que los arqueólogos han comparado con el valle central de California.

"Hay ciudades enteras que no sabíamos que ahora aparecen en los datos de la encuesta", dice el explorador de National Geographic Francisco Estrada-Belli, líder conjunto del proyecto, en el documental. “Hay 20.000 kilómetros cuadrados más por explorar y habrá cientos de ciudades allí que no conocemos. Te lo garantizo ".

Los descubrimientos son solo los últimos hallazgos para ofrecer un vistazo a la civilización maya. El mes pasado, por ejemplo, expertos en México descubrieron un vasto sistema de cuevas submarinas que puede contener pistas sobre los mayas.

Se vio una pirámide previamente desconocida en la antigua ciudad maya de Tikal (Wild Blue Media / National Geograpic)

El año pasado, arqueólogos en el noroeste de Guatemala descubrieron la tumba de un antiguo rey maya que se cree que data de entre 300 d.C. y 350 d.C.

En un proyecto de investigación separado publicado el año pasado, los expertos también desenterraron nuevas pistas sobre la misteriosa desaparición de la civilización. Los científicos han creído durante mucho tiempo que la civilización sufrió dos colapsos importantes: el primero de los cuales tuvo lugar alrededor del siglo II d.C. y el segundo, alrededor del siglo IX d.C.Utilizando datos de radiocarbono, que datan de cerámica y excavaciones arqueológicas, un equipo encabezado por investigadores de la Universidad de Arizona descubrió nueva información sobre los derrumbes.

Los datos muestran que los colapsos ocurrieron en oleadas y fueron moldeados por la inestabilidad social, la guerra y las crisis políticas. Estos eventos deterioraron los principales centros de las ciudades mayas, según el equipo. Además, el equipo utilizó la información de un sitio en Ceibal, a unas 62 millas al suroeste de Tikal para refinar la cronología de cuándo aumentaron y disminuyeron los tamaños de población y la construcción de edificios.

Los nuevos datos apuntan a "patrones más complejos de crisis políticas y recuperaciones que conducen a cada colapso", explicó el equipo.


Arqueólogos encuentran dos & # x27 ciudades perdidas & # x27 en lo profundo de la jungla de Honduras

Los arqueólogos han descubierto dos ciudades perdidas en la selva profunda de Honduras, emergiendo de la selva con evidencia de una pirámide, plazas y artefactos que incluyen la efigie de un espíritu mitad humano mitad jaguar.

El equipo de especialistas en arqueología y otros campos, escoltado por tres guías británicos de caza de arbustos y un destacamento de las fuerzas especiales hondureñas, exploró a pie un remoto valle de La Mosquitia donde un reconocimiento aéreo había encontrado indicios de ruinas en 2012.

Chris Fisher, el arqueólogo estadounidense líder en el equipo, le dijo a The Guardian que la expedición, co-coordinada por los cineastas Bill Benenson y Steve Elkins, Honduras y National Geographic (que informó por primera vez la historia en su sitio), había tenido por todos Las apariencias pusieron un pie en un lugar que no había sido tocado por los humanos durante al menos 600 años.

"Incluso los animales actuaron como si nunca hubieran visto personas", dijo Fisher. "Los monos araña están por todas partes, y nos seguían y nos tiraban comida y gritaban y gritaban y hacían lo suyo".

“Ser tratado no como un depredador sino como otro primate en su espacio fue para mí lo más asombroso de todo este viaje”, dijo.

Fisher y el equipo llegaron en helicóptero para "verificar la verdad" de los datos revelados por la tecnología de topografía llamada Lidar, que proyecta una cuadrícula de rayos infrarrojos lo suficientemente poderosos como para atravesar el denso dosel del bosque.

La densa jungla de Honduras. Fotografía: Dave Yoder / National Geographic

Esos datos mostraron un paisaje creado por humanos, dijo Fisher sobre las ciudades hermanas no solo con casas, plazas y estructuras, sino también características "muy parecidas a un jardín inglés, con huertos y huertas, campos de cultivo y caminos y senderos".

En el valle de la selva tropical, dijeron que encontraron cimientos estructurales de piedra de dos ciudades que reflejaban el pensamiento de la gente sobre la región maya, aunque no eran personas mayas. El área data entre 1000 d.C. y 1400 d.C., y aunque se sabe muy poco sin la excavación del sitio y la región circundante, Fisher dijo que era probable que las enfermedades europeas hubieran contribuido al menos en parte a la desaparición de la cultura. También dijo que no está claro si la gente podría estar relacionada con las comunidades indígenas de la región que todavía viven en el área.

La expedición también encontró y documentó 52 artefactos que Virgilio Paredes, director del Instituto Nacional de Antropología e Historia de Honduras, dijo que indicaban una civilización distinta de los mayas. Esos artefactos incluían un cuenco con tallas intrincadas y esculturas de piedra semienterradas, incluidas varias que fusionaban características humanas y animales.

El alijo de artefactos, "muy hermoso, muy fantástico", en palabras de Fisher, puede haber sido una ofrenda de entierro, dijo, y señaló las efigies de animales espirituales como buitres y serpientes.

Fisher dijo que si bien un arqueólogo probablemente no llamaría a estas ciudades evidencia de una civilización perdida, las llamaría evidencia de una cultura o sociedad. “¿Está perdido? Bueno, no sabemos nada al respecto ”, dijo.

El equipo explorador no tenía permiso para excavar y espera poder hacerlo en una futura expedición. "Ese es el problema con la arqueología: se necesita mucho tiempo para hacer las cosas, otra década si trabajamos intensamente allí, pero luego sabremos un poco más", dijo Fisher.

"Esto no fue como una loca expedición colonial del siglo pasado", agregó.

A pesar de la abundancia de monos, todavía se sabe muy poco del sitio como para relacionarlo con la “ciudad perdida del dios mono” que una de esas expediciones afirmó haber descubierto. Aproximadamente en 1940, el excéntrico periodista Theodore Morde partió hacia la jungla hondureña en busca de la legendaria “ciudad blanca” de la que los conquistadores españoles habían escuchado historias en los siglos anteriores.


Muy cultivado

Las imágenes revelaron que los mayas alteraron el paisaje de una manera mucho más amplia de lo que se pensaba anteriormente en algunas áreas, el 95 por ciento de la tierra disponible fue cultivada.

"Su agricultura es mucho más intensiva y, por lo tanto, sostenible de lo que pensábamos, y estaban cultivando cada centímetro de la tierra", dijo Francisco Estrada-Belli, profesor asistente de investigación en la Universidad de Tulane, y señaló que los antiguos mayas drenaban parcialmente áreas pantanosas que tenían & # x27t se ha considerado que vale la pena cultivar desde entonces.

Y las extensas vallas defensivas, los sistemas de zanjas y terraplenes y los canales de riego sugieren una fuerza laboral altamente organizada.

"Hay una participación del estado aquí, porque vemos que se están excavando grandes canales que están redirigiendo los flujos de agua naturales", dijo Thomas Garrison, profesor asistente de antropología en el Ithaca College de Nueva York.

Los 2100 kilómetros cuadrados (810 millas cuadradas) de mapeo realizado amplían enormemente el área que fue ocupada intensamente por los mayas, cuya cultura floreció aproximadamente entre el 1000 a. C. y el 900 d. C. Sus descendientes aún viven en la región.


Arqueólogos encuentran antiguas ciudades mayas perdidas en Guatemala usando láseres

Los arqueólogos han encontrado más de 60.000 estructuras antiguas no descubiertas previamente en el norte de Guatemala con la ayuda de láseres, en el estudio más grande jamás realizado en la región de la civilización maya.

La encuesta combate las suposiciones anteriores de que el área estaba mal conectada y escasamente poblada, ya que los arqueólogos encontraron estructuras como granjas, casas y fortalezas de defensa y 60 millas de carreteras y canales que conectan las grandes ciudades.

Una arqueóloga, Sarah Parcak, que no participó en la encuesta, reaccionó a sus hallazgos y fotografías en Twitter, escribiendo: "Este es territorio HOLY $ HIT".

Antes de que se descubrieran estas estructuras, los arqueólogos del pasado pensaban que las tierras bajas mayas en el norte de Guatemala eran solo pequeñas ciudades-estado que se gobernaban de forma independiente. Pero con esta nueva investigación, ahora se teoriza que las ciudades estaban más conectadas y pobladas de lo que los arqueólogos habían pensado anteriormente.

La encuesta ahora lleva a científicos e investigadores a creer que entre 7 y 11 millones de personas vivieron en la civilización maya en esa región desde el 650 hasta el 800 d.C., muchas más de lo estimado anteriormente.

Los autores del artículo que muestra los hallazgos de la encuesta escribieron que ahora se necesita una "reevaluación de la demografía, la agricultura y la economía política mayas". Los hallazgos fueron publicados la semana pasada en Ciencias.

Las estructuras y asentamientos se descubrieron utilizando un método de detección remota llamado "detección de luz y rango" o "lidar" para evaluar patrones regionales. Anteriormente, era difícil para los investigadores saber dónde estaban enterradas u ocultas exactamente las estructuras antiguas, pero la tecnología puede clasificar las densas selvas y bosques para identificar áreas que tienen estructuras antiguas.

Si bien los láseres pueden llevar a los arqueólogos a los sitios, aún tienen que excavar áreas para descubrir exactamente qué había debajo de la superficie.

"Todos vimos cosas sobre las que habíamos caminado y nos dimos cuenta, oh wow, nos lo perdimos por completo", dijo Marcello Canuto de la Universidad de Tulane. El Washington Post de los nuevos mapas LIDAR. Canuto fue uno de los investigadores de la encuesta.

La autora del estudio, Mary Jane Acuña, dijo que el descubrimiento es como "ponerse gafas cuando la vista está borrosa". Acu & ntildea es el director del Proyecto Arqueológico El Tintal en Guatemala.


Arqueólogos han descubierto una misteriosa megalópolis maya escondida debajo de la selva guatemalteca

La tecnología de escaneo láser ha revelado más de 61.000 estructuras antiguas.

Un mapa topográfico de las antiguas ciudades mayas en el norte de Guatemala creado con el escaneo LiDAR de la jungla. Imagen cortesía de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia.

Los investigadores han descubierto una antigua megalópolis maya en las profundidades del bosque tropical del norte de Guatemala después de escanear el sitio con una forma avanzada de detección de luz y tecnología de alcance conocida como LiDAR. Los escaneos son el trabajo de la Iniciativa Pacunam Lidar, que ha estado mapeando un área de 810 millas cuadradas de la Reserva de la Biosfera Maya en Petén durante los últimos dos años.

Los hallazgos revelan los contornos de más de 61.000 estructuras antiguas, incluidas pirámides y palacios, en una red interconectada de docenas de ciudades. Los resultados se anunciaron por primera vez en febrero, pero la revista Ciencias ha publicado ahora mapas y análisis de imágenes basados ​​en láser.

Volando a 2,000 pies sobre las copas de los árboles, los aviones del Centro Nacional de Mapeo Láser Aerotransportado equipados con escáneres LiDAR hacen lecturas topográficas usando pulsos de láser conectados a un sistema GPS y producen mapas tridimensionales de la superficie debajo. Luego, los escaneos aéreos se combinan para crear un paisaje digital muy detallado. & # 8220Iidentificó características sobre las que había caminado, ¡cien veces! & # 8221 uno de los autores del artículo & # 8217, Francisco Estrada-Belli, dijo TechCrunch. & # 8220 Nosotros & # 8217 nunca hemos podido ver un paisaje antiguo a esta escala de una sola vez. & # 8221

Representación del sitio arqueológico de Naachtun, Petén, al atardecer. Imagen cortesía de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia.

Los escaneos muestran una extensa red de caminos mayas que unen pueblos y fortificaciones defensivas que sugieren una sociedad frecuentemente en guerra. También existían sofisticados sistemas de irrigación y canales. LiDAR incluso descubrió una enorme pirámide tan cubierta de vegetación que es invisible a simple vista.

& # 8220LiDAR está revolucionando la arqueología de la forma en que el telescopio espacial Hubble revolucionó la astronomía & # 8221 Estrada-Belli dijo National Geographic. & # 8220Con estos nuevos datos, ya no es descabellado pensar que había entre 10 y 15 millones de personas allí, incluidas muchas que vivían en zonas bajas y pantanosas que muchos de nosotros habíamos considerado inhabitables. & # 8221 Anteriormente, la mayoría de los estudiosos habían colocó a la población en un nivel cercano a los cinco millones.

La tecnología LiDAR está mapeando la civilización perdida de los mayas, revelando asentamientos antiguos escondidos en la jungla. Imagen cortesía de Luke Auld-Thomas y Marcello A. Canuto / PACUNAM.


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Las fotografías de los sitios mostraron pirámides de piedra que sobresalían de debajo de un denso follaje.

Ubicación: Las ciudades escondidas están ubicadas en la parte sureste del estado mexicano de Campeche, en el corazón de la península de Yucatán y la selva de Yucatán.

Esta imagen muestra un trozo de una estela de una antigua ciudad maya en Lagunita 17 de mayo de 2014 era un trozo de piedra o losa de madera, generalmente más alta que ancha, erigida con fines funerarios o conmemorativos

Antiguas: estas estelas o estelas aparecieron en muchas comunidades antiguas, incluido Egipto, y se encontraron en las antiguas ciudades mayas de Lagunita, izquierda, y Tamchen en mayo de 2014.

Restos: Los restos de la entrada de la boca del monstruo en Lagunita, que tiene el ojo del monstruo de la tierra y colmillos a lo largo de la jamba de la entrada, se muestran aquí después de que se descubrió el 30 de mayo de 2014.

Sprajc dijo que su equipo trazó un mapa de 10-12 hectáreas (25-30 acres) en cada sitio, pero las ciudades probablemente eran más grandes.

"Elaboramos un mapa, pero solo de los centros religiosos y administrativos de los dos sitios", dijo, "es como el centro de la ciudad".

Su equipo aún no ha excavado los sitios.

"Hay docenas de sitios que ya he visto en las fotografías aéreas", agregó, y señaló que los descubrimientos adicionales dependen de más fondos.

El verano pasado, Sprajc descubrió otra antigua ciudad maya, Chactún, a 10 km (6 millas) al norte de Lagunita y 6 km (4 millas) al noroeste de Tamchen.

CIVILIZACIÓN MAYA: EL PUEBLO ANTIGUO QUE CONSTRUYÓ IMPERIOS IMPRESIONANTES

El Imperio Maya fue una civilización antigua increíble y sofisticada ubicada en las tierras bajas tropicales de lo que ahora se llama Guatemala.

La civilización maya fue una de las sociedades indígenas más dominantes de Mesoamérica, México y Centroamérica, antes de que los españoles la conquistaran en el siglo XVI.

Su poder e influencia estuvo muy extendido durante muchos años, pero alcanzó su punto máximo en el siglo VI d.C.

Los mayas tenían un solo idioma al principio, pero pronto desarrollaron muchos idiomas diferentes.

Hoy en día, en el México actual y América Central, alrededor de 5 millones de personas hablan 70 idiomas mayas diferentes.

Los primeros asentamientos mayas datan de alrededor del 1800 a.C. y fueron llamados el Período Preclásico o Formativo.

El Período Clásico, que comenzó alrededor del 250 d.C., fue la edad de oro del Imperio Maya.

Había alrededor de 40 ciudades, entre ellas Tikal, Uaxactún, Copán, Bonampak, Dos Pilas, Calakmul, Palenque y Río Bec.

Cada ciudad tenía una población de entre 5.000 y 50.000 personas. En su apogeo, la población maya puede haber llegado a 2.000.000.

Una de las muchas cosas intrigantes de los mayas fue su capacidad para construir una gran civilización en un clima de selva tropical.

Los mayas tenían muchas habilidades.

Su capacidad para crear monumentos se puede ver hoy en día cuando se descubren ruinas antiguas.

Eran hábiles artesanos que crearon cosas increíbles que incluyen: calendarios, cerámica, agricultura, matemáticas y escritura de jeroglíficos.

Dejaron cuidadosamente una variedad de arquitectura y obras de arte simbólicas para demostrar su destreza como constructores e intelectuales.

Sin embargo, para el año 900 d.C., la mayoría de las ciudades de piedra de los mayas fueron abandonadas.


Por el sendero Lacandón

Este verano, un equipo de arqueólogos fue a buscar Sac Balam, una capital maya perdida. Basándose en registros españoles, trazaron un arco que mostraba las posibles ubicaciones de la ciudad, que permanecían fuera de su alcance.

Reserva de la Biosfera Montes Azules

Posibles ubicaciones de Sac Balam

El mundo maya era diferente. Covering about 390,000 square kilometers in southern Mexico, Guatemala, Belize, and Honduras, this region was not ruled by a single emperor. Each Maya city state was largely independent, embedded within a complex web of ever-shifting allies and enemies. (Think ancient Greece, not ancient Rome.) Each one had to be individually brought under Spanish rule, whether by conquest or diplomacy. "Because the Maya are never centralized, it's very hard to conquer entire areas," says Maxine Oland, an archaeologist at the University of Massachusetts in Amherst who studies the Colonial period in the Maya world.

What resulted was a patchwork of Spanish-style colonial cities, majority-Maya towns that traded with the Spanish and (by force or by choice) converted to Christianity, and independent Maya capitals such as Sac Balam that resisted colonial rule. In between were vast expanses of forest where Maya people often fled to escape colonial violence and oppression. These different ways of life coexisted, often uneasily, for centuries.

Historical documents record almost nothing about life in the independent Maya capitals. Sac Balam is a particular mystery, because it was founded to stay hidden. The Lacandon originally lived in a city called Lakam Tun, on an island in Lake Miramar, on the western edge of Montes Azules. But after repeated Spanish attacks, they realized that to stay safe and independent, they would have to retreat deep into the jungle. They named their new city Sac Balam, or "the white jaguar," and lived there, undisturbed, for 109 years. When the Spanish finally discovered and conquered Sac Balam, it was the second-to-last independent Maya capital standing. (The last, Nojpeten, the capital of the Itza Maya in northern Guatemala, fell just 2 years later.)

To understand life in Sac Balam, you need to look at the buildings and artifacts its residents used and left behind, says Josuhé Lozada Toledo, an archaeologist at Mexico's National Institute of Anthropology and History (INAH) in Mexico City. "Sac Balam preserves the story of a community that was erased from history," he says. Excavating what's left of its houses, community buildings, ceramics, and religious offerings "would be an act of cultural revindication."

Lozada Toledo and Woodfill are particularly interested in reconstructing Sac Balam's trade networks, which Spanish chronicles hint were extensive but invisible to those who ended up writing history. If the Lacandon were trading with other Maya communities for goods such as salt, could they also have traded for machetes and other European objects? Or did they reject those foreign goods entirely?

Excavations elsewhere have shed some surprising light on those questions. In Zacpeten, the independent capital of the Kowoj Maya in northern Guatemala until the first half of the 17th century, Timothy Pugh from Queens College, part of the City University of New York, found three pieces of iron, a musket ball, a tobacco pipe stem—more associated with British pirates than Spanish settlers—and a piece of a cow's jaw. All seven European objects had been placed in important religious contexts the cow jaw had even been left on an altar next to an incense burner. Apparently, select European goods had become a vibrant part of Kowoj religious and political symbolism.

Whether the same was true for the Lacandon of Sac Balam remains to be seen. The team that aims to find out consists of three archaeologists: Lozada Toledo, whose tall frame is often pensively folded over a map Woodfill, a bearded, jovial gringo who lived in Guatemala for almost 10 years and speaks Spanish and the Mayan language Q'eqchi' and Rubén Núñez Ocampo, a watchful young researcher from INAH in Mérida who specializes in Maya ceramics from just before the Colonial period. Rounding out the group are me and Virginia Coleman, a professional dancer and Woodfill's wife of just a few weeks. The expedition is the capstone of their honeymoon.

Brent Woodfill, standing in front of the ruins of a 150-year-old hacienda in the Montes Azules Biosphere Reserve, plans to return to the area as often as he can.

Others have tried to find the lost city of Sac Balam before. A 1997 expedition, inspired by the historical research of a Belgian priest turned anthropologist named Jan de Vos, ventured into another part of Montes Azules. Over the course of 6 days of hiking, they found a single cluster of ruins near the Chaquistero Mountains. But Woodfill and his Mexican colleagues think that site is likely from the Classic period, hundreds of years before the founding of Sac Balam. Joel Palka, an archaeologist at Arizona State University (ASU) in Tempe, agrees, although he cautions that archaeologists won't be sure of the ruins' identity until they are excavated. "We won't know where the site is until we dig." Sac Balam remains as mysterious as ever.

On an early summer day , we convene in the city of Comitán and pile into Woodfill's pickup truck for the long and bumpy drive to Las Guacamayas, an ecolodge close to Montes Azules that will serve as our base for the next 12 days. The following morning, we stop by one of the many small communities founded after the government encouraged Indigenous groups from other parts of Mexico to resettle here as farmers and ranchers. Few are direct descendants of the Lacandon or other Maya groups that originally lived in the region. Still, after decades on the land, they know it as well as anybody alive.

About two dozen men and a handful of women trickle into a meeting in the cinderblock town hall, where the team will formally ask for the community's permission to study a cluster of Maya ruins nearby. Woodfill learned about the site from the community last year and registered it with INAH. Now, he wants to know whether two colleagues can map it and collect ceramics on the surface, to pin down when it was occupied. (Woodfill asked Ciencias not to name the town because it might tip off looters.) "This part of Chiapas is a void" of archaeological knowledge, Woodfill tells the gathered community members. "Not because there aren't any sites, but because they haven't been studied."

The community is interested in ecotourism, and what the archaeologists learn could help them attract visitors. After 45 minutes of discussion and questions, the members agree to the archaeologists' request and offer to lead them to the ruins. The site lies in a patch of forest outside town, along a trail of matted leaves and slippery roots, where the guttural chants of howler monkeys echo through the trees.

A local community showed a research team this Maya hieroglyphic staircase.

About 20 minutes down the trail, we round a bend and come upon a jumble of large rectangular stones, some with clear Maya glyphs carved into them. They are the remains of a hieroglyphic staircase that once led to the top of the palace where the city's leader would have received his subjects and performed religious rituals. This type of structure is considered a rare jewel of Maya sites. The staircase shows that "this was a powerful place," Woodfill says.

"This was the palace," he adds, pointing to the mound of earth behind the staircase remains. The community members show the researchers other features of the site, such as a large vertical stone carved with a portrait and glyphs standing half-buried at the base of a tree. All suggest it was occupied in the Late Classic period (from 600 to 850 C.E., nearly 1000 years before Sac Balam was founded), when nearby city states like Palenque and Yaxchilán were at their height. "This is what archaeological discovery is usually like—local people showing you things they know about," Woodfill says as he photographs the glyphs on the staircase stones.

Our quest for Sac Balam won't have that kind of help. Aside from a handful of Maya communities, most people are prohibited from living in the 331,000 hectares of Montes Azules, and the reserve is largely free of roads and even trails. When faced with such huge swaths of inaccessible territory, archaeologists these days often turn to lidar, a laser-based equivalent of radar that lets them strip vegetation out of aerial photographs and expose the sites beneath. A recent lidar survey of the Maya Biosphere Reserve in northern Guatemala—about 160 kilometers to the northeast of Montes Azules—revealed more than 60,000 ancient structures, most unknown to researchers. "The day that someone does lidar [over Montes Azules], they're going to find hundreds or thousands of sites," including, most likely, Sac Balam, says Ramón Folch González, an archaeologist who works with Palka at ASU. But Woodfill's team lacks the funding for such an expensive survey. They have to strap on their boots and explore the old-fashioned way.

After dinner at the ecolodge that night—on the eve of our 6-day quest in the reserve—Lozada Toledo unrolls a homemade map. He's spent hours poring over documents written by Spanish visitors and inhabitants after it was finally conquered in 1695 and renamed Nuestra Señora de los Dolores. Especially helpful is an account written by Diego de Rivas, a Spanish priest, who in 1698 set out from Nuestra Señora de los Dolores to Lake Petén Itzá in northern Guatemala. It took de Rivas and his men 4 days to walk from the town to the Lacantún River, at which point they continued by boat. If they walked for 8 hours a day, each carrying about 30 kilograms of supplies and traveling in a hilly area with lots of plant cover, they could have covered a little more than 1 kilometer per hour (and slightly less in higher mountains), Lozada Toledo estimated. That would place Sac Balam 34.4 kilometers from the Lacantún River. He had traced an arc of the city's possible locations, printed in red on the map.

Lozada Toledo also points to ridge lines shaded onto the map's topography a few are close to the arc. Those would be particularly good areas to explore, he says, because Spanish chronicles describe Sac Balam as being on a flat plain at the base of some mountains. Visitors counted 100 houses and three community buildings in the relatively dense town, where turkeys and skinny dogs ran underfoot and people planted a wide variety of crops, including maize, chiles, and various fruit trees, in nearby plots. Every afternoon, semidomesticated scarlet macaws would fly out of the jungle and perch on the town's rooftops, amazing the Spanish occupiers.

Brent Woodfill, Josuhé Lozada Toledo, and Rubén Núñez Ocampo (left to right) ponder how to reach possible locations of Sac Balam.

The houses, which were relatively small and made of adobe, have probably vanished. But the stone foundations of the community buildings might still be visible. The archaeologists will also be on the lookout for caves with offerings inside, metal artifacts like machete pieces and nails—evidence of the eventual Spanish occupation and possibly earlier trade with Maya communities more connected to the colonial state—and the ruins of a small church and an earthen fort supposedly built after the town was conquered.

The ruins of Sac Balam will be far less imposing than the hieroglyphic staircase, and far harder to find. Still, Lozada Toledo's map makes it seem tantalizingly within reach. He points to the ridge lines near the arc. "What do you think?" he asks the four guides who will accompany us. "Could we get there?"

One hour into a hike into the jungle, Isaías Hernández Lara, the head guide, uses a machete to hack a path through vines the diameter of tree branches. Some of the vines ooze red sap, and many are covered in skin-tearing spines. It soon becomes hard to tell which stains on our clothes are sap and which are blood. One vine plunges a thick spine into my inner elbow with the precision of a phlebotomist doing a venipuncture. Thinner vines snare my feet, make me trip, and slow my progress. Water has become a precious resource. I realize I didn't bring enough.

The archaeologists are doing a little better, but they, too, are stunned by how difficult this pristine jungle is to navigate. (Coleman, the dancer, is the best at following Hernández Lara's expert movements.) Then, suddenly, an unmapped stream flowing with cool water. It feels like salvation.

On satellite maps, a ridge line is only 2.8 kilometers from the river that snakes near base camp, and we thought we'd be there in a couple of hours. We didn't even pack lunch. But we've walked 4 hours by the time we spot the first sign of foothills. Defeated, we retreat to base camp.

As we wash our battered bodies and filthy clothes in the river, I realize I've been asking the wrong question about Sac Balam until now. Throughout months of research, I've wondered how the Lacandon resisted conquest for so long. After only a few days in the jungle, I'm realizing that the real question is: How did the Spanish—outsiders struggling with the forest like us—ever find them?

There’s so much that could be learned there, if people would just be willing to endure the discomforts and disappointments of working in these areas.

Prudence Rice, Southern Illinois University

The answer was the same as for the hieroglyphic staircase we "discovered" a few days ago: with help. In 1694, two Spanish priests determined to bring the gospel to Sac Balam met a leader from another Maya group, who agreed to take them to the city. The Lacandon had been trading with but also attacking and raiding Spanish-allied Maya towns for decades, and perhaps the leader had had enough.

Once they finally arrived in Sac Balam, the priests convinced a delegation of 12 Lacandon leaders to travel to Cobán, Guatemala, to meet with authorities from the colonial government and the Catholic Church. But during that visit and the journey back, 10 of the Lacandon leaders fell ill and died. The attempt at diplomacy collapsed, and 1000 Spanish and allied Maya forces invaded the city, occupying it in early 1695 without a battle. It continued to exist as Nuestra Señora de los Dolores until 1712, when the remaining Lacandon inhabitants were forcibly moved to the Pacific coast of Guatemala.

It's likely many had already fled deeper into the jungle, joining Maya refugee communities that included people from all over southern Mexico. It is their descendants who occupy parts of Montes Azules today. These modern communities are also called the Lacandon, but they speak a different language from what was spoken in Sac Balam and are considered a distinct cultural group, with their roots firmly in the Colonial period.

Sac Balam, or even Nojpeten, was far from the last stronghold of Maya resistance. Rebellions were frequent throughout the Colonial period and continued once Mexico became independent. A sweeping Maya uprising in the 19th century is now called the Caste War. As recently as the 1990s, the Zapatistas, most of them Maya farmers, took over cities here in Chiapas in a Marxist uprising in 2018 they fielded a presidential candidate. The colonial repression hasn't ended either. Entire Maya communities were massacred during the Guatemalan Civil War between 1960 and 1996—the long tail of a conquest that has never been complete.

After the failed hike , the team has one more lead to follow. Hernández Lara has heard rumors of Maya ruins at the source of the Tzendales River, one of several waterways that meet near our base camp, so we pack up our camp and set off for 2 days of kayaking against the current. Pairs of scarlet macaws fly overhead, startled iguanas clamber up the riverbank, and an occasional crocodile eyes us from a log. We drag our kayaks over dozens of small waterfalls. Somewhere along the journey, the GPS with the SOS button slips away.

As the sun drops lower in the sky, we tie up the kayaks and make camp. The site is flat, clean of brush, and swarming with so many ticks we dub it Camp Garrapata, Spanish for tick (literally, "claw-feet"). The next day, as the team continues upstream, the satellite imagery Lozada Toledo relied on for his map proves a woefully inadequate simulacrum of the real twists and turns of the river. It narrows to just 2 meters or less and is almost completely overhung by vines and drooping tree branches. But the water is steadily growing clearer and colder, raising our hopes that we might be close to its source.

After 6 hours of slow headway, the river dead ends into a squat hill, more a pile of mud than an actual geological feature. Could this be the source? One of our guides, Cornelio Macz Laj, climbs to the top and returns shaking his head: The river continues on the other side. It is too late to push on, and we turn back downstream.

The reality sinks in: This expedition won't find Sac Balam. Can it even be found, I wonder? Even if a suggestive cluster of Maya community buildings and a fort popped up on a future lidar map, archaeologists would still have to bushwhack there to excavate them. Who would want to go through all of this again?

"So, for next year," Woodfill says to Hernández Lara when we're back at the lodge, joyfully ordering steaks from the restaurant, "do you think you could go out before we get here and make sure the river is cleared?"

"There's going to be a next year?" I ask, incredulous. My thumbs are rubbed raw from paddling. Our wounds are oozing pus, and we're all still picking off blood-gorged ticks.

But the archaeologists are already planning their next attempt, based on what they've learned this time. If the guides have already macheted through the worst of the overgrowth along the river, the team would have a good chance of reaching the Tzendales River's source within 2 or 3 days. Bringing a metal detector would quickly reveal any buried colonial artifacts, a hint that Sac Balam might be close by. Or who knows? They might find Classic period sites like the one with the hieroglyphic staircase. The whole area is a blank slate, after all.

Lozada Toledo has pulled out a ruler and is correcting his map, adding detail to the paths of rivers and recalculating travel times. "Since no scientist has been here before, everything is an advance," he says. "Everything is valuable." Maybe he overestimated how fast de Rivas and his companions could walk in the jungle. Maybe Sac Balam was much closer to the Lacantún River. Maybe it's actually much more accessible than he thought.

"This is what I do," Woodfill says. "I go where no one else is going, and I hack away at it." The guides have already told him about other ruins they've heard rumors about—places they weren't ready to share until the team built up intimacy and trust. And the people in the town close to the staircase have promised to take him to a nearby cave—which might hold Maya offerings—the next time he's around. Those connections just don't happen without an intense, ongoing commitment to a place, no matter how bruised and battered you are when you leave, he says.

Other archaeologists hope Woodfill persists. "There's so much that could be learned there, if people would just be willing to endure the discomforts and disappointments of working in these areas," says Prudence Rice, an archaeologist who is now professor emerita at Southern Illinois University in Carbondale. Sac Balam is still out there, keeping its story safe for anyone intrepid, or stubborn, enough to seek it out.


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