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Polvo sin humo

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Los comandantes militares se habían estado quejando desde las guerras napoleónicas sobre los problemas de dar órdenes en un campo de batalla que estaba envuelto en un espeso humo de la pólvora utilizada por las armas. En 1886 Paul Vieille inventó una pólvora sin humo llamada Poudre B. La pólvora de Vielle se usó en el rifle Lebel que fue adoptado por el ejército francés a fines de la década de 1880.

El ejército francés fue el primero en utilizar Poudre B, pero no pasó mucho tiempo antes de que otros países europeos siguieran su ejemplo. La pólvora de Vieille revolucionó la eficacia de las armas pequeñas y los rifles. En primer lugar, porque prácticamente no se formó humo cuando se disparó el arma y, en segundo lugar, porque era mucho más potente que la pólvora, lo que proporcionaba un alcance preciso del rifle de hasta 1000 yardas.

En 1887 Alfred Nobel también desarrolló una pólvora sin humo. Esto eventualmente se conoció como cordita, un polvo más fácil de manejar y más poderoso que Poudre B.


Etiqueta: Polvo sin humo

Aprenda sobre la rápida transformación de Charlestown resultante de la planta de pólvora sin humo de la Segunda Guerra Mundial en la Parte I.
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El empleo de mujeres y afroamericanos en la instalación de artillería de pólvora sin humo de Charlestown, grupos que a menudo enfrentaban exclusión o discriminación en el lugar de trabajo, contribuyó a los logros de producción reconocidos a nivel nacional de la planta.

Power Plant Building 401-1 en la instalación de artillería de Charlestown, Imagen cortesía de Abandoned, http://abandonedonline.net/locations/industry/indiana-ammunitions-depot/

Las necesidades de defensa de la Segunda Guerra Mundial llevaron rápidamente a las mujeres a la fuerza laboral, particularmente más tarde en la guerra, cuando los hombres abandonaron las fábricas para entrar en combate. los New York Times Informó el 19 de octubre de 1941 que “el ingreso de mujeres a las fábricas de defensa de la nación es algo que apenas comienza a una escala considerable. . . ahora se utilizan para una amplia variedad de tareas en al menos diecinueve plantas grandes ". El artículo afirmaba que las mujeres superaban a los trabajadores masculinos en "destreza con los dedos" y "poderes de observación" y poseían "rasgos superiores en memoria numérica", completando tareas como pintar aviones, cubrir líneas de aceite y empacar bolsas de pólvora. El artículo también informó que miles de mujeres habían comenzado a producir polvo sin humo en plantas en Indiana, Alabama y Virginia y que "se tiene cuidado de seleccionar solo mujeres que sean emocionalmente estables para estas tareas peligrosas".

Imagen cortesía del boletín de Indiana Ordnance Works de 1945, Powder Horn vol. 3, no. 1, 11, Biblioteca pública del condado de Charlestown-Clark, Colecciones digitales de memoria de Indiana.

Al igual que con la nación, Indiana comenzó a emplear mujeres en masa en las fábricas de municiones y en 1944 el Estrella de Indianápolis Informó que, si bien el trabajo industrial alguna vez se consideró “inadecuado para las mujeres”. . . este punto de vista se ha abandonado ya que los empleadores han descubierto que las mujeres pueden y han estado dispuestas a adaptarse a prácticamente cualquier tipo de trabajo si se les da la oportunidad ”.

Las mujeres fueron contratadas en grandes cantidades en las instalaciones de artillería de Charlestown y, aunque originalmente se desempeñaban como encargadas del correo y técnicas de laboratorio, eventualmente reemplazaron a los hombres como asistentes de máquinas cortadoras de pólvora. La planta de carga de bolsas conocida como HOP empleaba a 3.200 trabajadores en diciembre de 1941, la mayoría de los cuales eran mujeres, que cosían bolsas y las empaquetaban con polvo. Para 1942, tantas mujeres trabajaban en las plantas de Charlestown que la ciudad tuvo que ampliar rápidamente las instalaciones de cuidado infantil, ampliando el vivero del centro comunitario en Pleasant Ridge Project.

Además del cuidado infantil, el transporte resultó ser un obstáculo para las mujeres que esperaban ingresar a la fuerza laboral de Charlestown. los Mensajero de Charlestown informó que a las mujeres se les prohibió viajar en los “cuatro trenes especiales que llevaban empleados a la Planta de Polvo. Tienen que encontrar otra forma de llegar a sus trabajos aquí ”. Además, el New York Times informó que las mujeres que trabajaban en empleos industriales ganaban "solo alrededor del 60 por ciento de la de los hombres que realizaban un trabajo comparable".

Imagen cortesía del boletín de Indiana Ordnance Works de 1945, Powder Horn vol. 3, no. 6, 2, Biblioteca pública del condado de Charlestown-Clark, Colecciones digitales de memoria de Indiana.

Las “esposas de los remolques” en Charlestown sintieron que ellas también contribuyeron a los esfuerzos de defensa al reubicar a sus familias en ciudades de artillería donde sus maridos encontraban empleo. los Estrella de Indianápolis describió a estas mujeres como una "banda galante que 'sigue la construcción' para mantener la vida familiar como una unidad y no someterse a ellas mismas y a sus maridos a las dificultades de la separación".

Al igual que las mujeres en la Segunda Guerra Mundial, las necesidades de defensa abrieron parcialmente la fuerza laboral a los afroamericanos. Un cuestionario del Consejo de Defensa del Estado de Indiana informó que desde el 1 de julio de 1941 hasta el 1 de julio de 1942, las empresas que informaron empleo afroamericano experimentaron un aumento neto del 82% en el número de negros empleados. Inicialmente, los afroamericanos trabajaban en la planta de pólvora sin humo de Charlestown principalmente en campos de limpieza y no calificados. Sin embargo, a fines de 1942, debido a la escasez de mano de obra, encontraron empleo en varios roles, como químicos, trabajadores de plantas y operadores de plantas.

John Williams, empleado del Departamento de Nitrocelulosa, después de un incidente de seguridad, Imagen cortesía del boletín de Indiana Ordnance Works de 1945, Powder Horn vol. 3, no. 12, 5, Biblioteca pública del condado de Charlestown-Clark, Colecciones digitales de memoria de Indiana.

Los ex empleados de la planta declararon en entrevistas que presenciaron poca o ninguna segregación, pero que es posible que hayan existido baños separados al mismo tiempo. Sin embargo, la vivienda y la educación para los afroamericanos en Charlestown estaban segregadas y, a menudo, en malas condiciones. Debido a las protestas de algunos residentes blancos con respecto a las unidades de vivienda mixtas, se separó una sección de 130 unidades para trabajadores negros con un área de 300 pies de ancho. A 1942 Courier-Journal de Louisville artículo sobre el estado deplorable de las escuelas afroamericanas del condado de Clark, particularmente en el municipio de Charlestown, declaró que los estudiantes de primaria:

Ayer por la mañana se les puso la piel de gallina mientras temblaban en sus anticuados escritorios. . . . Un viento no desagradable silbaba a través de los cristales rotos de las ventanas y a través de las grietas en las paredes del edificio de sesenta y cinco años de edad cuando veintitrés estudiantes. . . acurrucados y con los dedos rígidos se inscribieron para un año de "educación".

El auge brindó oportunidades limitadas de empleo para los afroamericanos fuera de la planta, a pesar del prejuicio anterior de los empleadores, que a menudo les impedía trabajar en los negocios locales de Charlestown.

En la primavera de 1945, después de la deliberación del Ejército, la Junta de Producción de Guerra y los funcionarios sindicales, aproximadamente 1,000 prisioneros de guerra alemanes fueron trasladados a Charlestown para complementar la construcción de la planta de pólvora de cohetes (IOW2), la tercera planta de artillería de la Segunda Guerra Mundial en la instalación. . los Mensajero de Charlestown describió a los prisioneros de guerra:

“Lejos de ser superhombres, los prisioneros de guerra alemanes empleados en la Planta de Cohetes son predominantemente jóvenes, muchos de los cuales nunca han necesitado una navaja hasta la fecha. Parecen estar de buen humor, sanos y roncos. Un número sorprendentemente grande habla inglés y no dude en decir que preferiría permanecer en este país ".

los Estrella de Indianápolis informó el 19 de agosto de 1945 que los prisioneros de guerra habían abandonado la planta y regresado a Fort Knox y otros campos donde fueron "obtenidos". Los periódicos localizados por el personal del BHI no informaron sobre las contribuciones de los prisioneros de guerra, pero Steve Gaither y Kimberly Kane afirman en su informe sobre la instalación que era "dudoso que los prisioneros de guerra contribuyesen directamente a la construcción".

La enorme instalación de artillería de Charlestown produjo más de mil millones de libras de pólvora sin humo en la Segunda Guerra Mundial, casi tanto como el "volumen total de explosivos militares fabricados para los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial" (Revista Indianapolis Star, 1948). Los niveles de producción fueron tan altos que los militares reconocieron a nivel nacional los registros de producción y seguridad de la instalación, otorgando a la planta el Premio "E" Ejército-Armada, otorgado a solo el 5% de las plantas de guerra estimadas en el país durante la Segunda Guerra Mundial.

Imagen cortesía del boletín de Indiana Ordnance Works de 1945, Powder Horn vol. 3, no. 9, 3, Biblioteca pública del condado de Charlestown-Clark, Colecciones digitales de memoria de Indiana. Indiana Ordnance Works Excelencia en el programa de rendimiento 10 de agosto de 1942, Biblioteca pública del condado de Charlestown-Clark, Colecciones digitales de memoria de Indiana.

La producción nacional de municiones terminó con el fin de la guerra de dos frentes, que concluyó primero el 7 de mayo de 1945 con la rendición alemana y el acuerdo informal de Japón de rendirse el 14 de agosto de 1945. Las plantas de Charlestown redujeron gradualmente la nómina en agosto antes de cerrar finalmente. . los Paladio de Richmond Señaló que tras las rebajas “apenas giraba una rueda, ni se caía un martillo. Ahora solo quedan unos pocos miles de 'agotar' el polvo que estaba en proceso y poner toda la instalación en condiciones de impermeabilidad ".

los Estrella de Indianápolis Informó el 19 de agosto de ese año que Charlestown está "muriendo con el mismo gusto con el que nació". los Paladio de Richmond describió Charlestown plegándose “como una aldea de tiendas de campaña árabe”, cuando las caravanas de remolques partían y los trabajadores regresaban a varios estados de la nación. Aunque el éxodo abrupto conmocionó a los residentes locales, preocupados por mantener su economía de posguerra, pronto llegó un goteo de nuevos residentes, incluidos los veteranos y sus familias. La actividad de la ciudad en auge regresó a Charlestown durante las guerras de Corea y Vietnam cuando la instalación de artillería nuevamente comenzó a producir pólvora, reuniendo a los trabajadores de la era de la Segunda Guerra Mundial.

Las plantas de artillería de la década de 1940 en Charlestown ilustraron cómo la Segunda Guerra Mundial dinamizó las economías locales y brindó oportunidades laborales a mujeres y afroamericanos. La instalación de la enorme instalación transformó Charlestown de un pueblo a una ciudad y dio lugar a su primer sistema de alcantarillado, la repavimentación y mejora de millas de carreteras y dos importantes proyectos de viviendas.


Nuestra historia

Los orígenes de Alliant como fabricante de pólvora se remontan a más de 125 años hasta la empresa DuPont, cuya posición de liderazgo en la industria de los explosivos es legendaria. La desinversión de DuPont en 1912 creó Hercules Power Company como una entidad independiente y, finalmente, resultó en que Alliant se convirtiera en el principal fabricante de pólvora de Estados Unidos.

La larga y orgullosa historia de Alliant Powder comenzó en 1872 como Laflin & amp Rand, para luego convertirse en Hercules Powder Company & mdash en el nombre más respetado en la industria de recargas.


Único, el polvo que realmente es

Esta publicación describe las características, aplicaciones y consejos para la medición de la pólvora Alliant Unique.

Historia de Unique

Las cosas buenas duran mucho tiempo en el campo de los deportes de tiro. Volviendo a principios del siglo XX, la pólvora Unique es una de esas cosas buenas. El desarrollo de polvos sin humo se centralizó en la empresa Dupont después de que DuPont absorbiera a Laflin y Rand, y Unique salió de ese desarrollo. Cuando Hercules Powder Company se separó de DuPont en 1912, Unique era uno de los propulsores principales de la nueva compañía # 8217 y ha permanecido disponible hasta el día de hoy. Ahora está fabricado y ofrecido por Alliant Powder, una división de la enorme compañía ATK (Alliant Techsystems), que también controla nombres tan conocidos como Bushnell, Weaver, Federal, Speer CCI, RCBS, Savage y otros.

Hechos químicos

Los dos componentes principales del polvo Unique, la nitrocelulosa y la nitroglicerina, se inventaron en la década de 1840. Fue el químico sueco Alfred Nobel, famoso por usar nitroglicerina para fabricar & # 8220Dinamita, & # 8221 quien primero investigó una mezcla de nitroglicerina y nitrocelulosa como propulsor sin humo para armas pequeñas. El producto exitoso que resultó en 1888 se llamó & # 8220Ballistite. & # 8221 En la actualidad, los propelentes sin humo todavía contienen nitrocelulosa sola o nitrocelulosa y nitroglicerina, y se conocen como & # 8220single-base & # 8221 y & # 8220double-base & Polvos # 8221, respectivamente. Otros componentes menores se incluyen en los polvos modernos sin humo y esto, junto con la fabricación de polvos como escamas, bolas o palos, conduce a la gran cantidad de polvos disponibles para pistolas, rifles y escopetas en la actualidad. Unique es un polvo de la variedad & # 8220flake & # 8221, que en realidad está compuesto por pequeños discos de aproximadamente 0,06 & # 8243 de diámetro.

Aplicaciones de Unique

Unique se puede usar para impulsar balas de pistola, balas de rifle o cargas de disparo del cañón de su boomer elegido. ¿Suena versátil? Sí, Allliant llama a Unique el más versátil de los polvos, y esa es quizás la base de su singularidad.

Eso no quiere decir que tenga un desempeño superior en todas esas aplicaciones. Creo que la mayoría de los tiradores consideran que tiene una mayor aplicabilidad para la recarga de pistolas, y estoy de acuerdo. Son mis proyectos de armas de fuego los que sufrirían más si Unique desapareciera. Sin embargo, también es muy bueno para 1-1 / 8 y 1-1 / 4 oz. cargas en la escopeta de calibre doce y se puede utilizar con calibres más pequeños. Con rifles, debe limitarse a cargas ligeras con balas fundidas. Estas cargas suelen ofrecer una precisión excelente para aplicaciones de plinking y juegos pequeños.

Es la velocidad de combustión moderada de Unique lo que le da un gran éxito con los cartuchos de pistola. Puede usarlo para cargar el .32 S & ampW, y puede usarlo para cargar el .45 Long Colt, y puede usarlo para cargar todo entre esos extremos de capacidad de caja. Eso sí que es una verdadera versatilidad. Con 3.5 granos, puede empujar una bala de 95 gr a aproximadamente 1000 fps desde un .32 S & ampW Long de 4 pulgadas. Las cargas regulares y + P hasta 920 fps son posibles en .38 Special y.44 Special. Use 10 granos para patear un .45 Colt 255 grainer a 950 fps, tal vez un poco más del fuerte Ruger Bisley o Super Blackhawk. Once granos darán aproximadamente 1200 fps de velocidad con un 240 granos en el .44 Magnum. Todas estas son cargas serias y efectivas para la caza o la autodefensa, logradas con pesos de carga modestos.

Recarga con Unique

La excelencia de Unique se ha visto atenuada durante mucho tiempo por dos críticas. Se dice que está sucio, quedan demasiados residuos después de la cocción. En segundo lugar, los copos no se alimentan bien a través de un dosificador de polvo, lo que dificulta la obtención de cargas uniformes en sus cargas.

El residuo de los disparos nunca me ha molestado mucho, aunque puedo ver que las personas que se enfurecen cuando un pájaro hace caca en su automóvil pueden quejarse. No importa, Alliant ha mejorado recientemente las características de combustión y ahora se quema de forma más limpia.

Las características de medición son más difíciles de manejar, pero, en realidad, todos los niños y niñas grandes deberían poder tener éxito en la medición de Unique con un poco de práctica.

Te diré lo que hago. Yo uso un Lee Perfect Powder Measure, un dispositivo de tambor giratorio de plástico y aluminio que

La medida de polvo perfecta de Lee

por lo general cuesta menos de $ 25 y generalmente da buenos resultados con polvos en barra y en escamas. Lleno el depósito aproximadamente a ¾ de su capacidad con Unique mientras lo agito de un lado a otro. Luego, con la medida apoyada en su soporte, juego pittypat, pitty-pat, pitty-pat-pat-pat con los dedos en el costado del depósito durante al menos un minuto.

Ya que el polvo está bien asentado, ahora estoy listo para ajustar el peso que quiero usando el microajuste bastante crudo de la cavidad en el tambor. Lo principal que debe recordar al intentar concentrarse en el peso deseado es: no ajuste la medida basándose en un lanzamiento. Lleva más tiempo, pero arrojo diez cargas a un lugar y peso el total. El promedio me da una idea muy precisa de lo que arroja la medida y qué ajuste debo hacer para llegar a mi peso deseado. Puede que sean necesarios varios ajustes, pero cuando llego allí, cargo todas las cajas que quiero cargar sin tener que pesar más. Luego reviso visualmente los niveles de pólvora antes de colocar las balas.

Experimentando

Queriendo cargar algunos especiales moderados de .38, configuré la medida de Lee lo más cerca que pude a 3.8 granos. Luego tiré cinco juegos de diez cargas cada uno y pesé cada juego de diez. Estos pesos para la serie de cinco juegos fueron 38,4 gr, 38,6 gr, 39,0 gr, 38,6 gr y 38,4 gr. Esta excelente uniformidad muestra que la estabilidad a largo plazo de los pesos de Unique arrojados por este tipo de medida es muy buena. La variación de peso de un lanzamiento a otro es lo suficientemente pequeña como para promediar siempre en diez lanzamientos.

Luego clasifiqué y tapé 20 piezas de latón especial .38 y las cargué sin pesar más las cargas de la medida ajustada. Terminé las cargas colocando cortadores de wadcut de 148 gr de doble punta de fundición dura. En mi rango, utilicé un modelo 14 Smith and Wesson 6 & # 8243 para disparar las 20 rondas consecutivamente sobre mi Pro Chrono, con los siguientes resultados de velocidad.

Bajo, 934 fps, Alto, 988 fps, Ave 969 fps, Difusión extrema 54 fps, Desviación estándar 18 fps.

Para una segunda prueba, cargué 20, .32 S & ampW Long cajas con 3.4 granos de Unique usando el método descrito anteriormente, y usando un semi-cortador de fundición de 95 gr. En el rango de mi Smith and Wesson Model 30-1 con cañón de 4 pulgadas, los primeros diez disparos promediaron 976 fps con una extensión de 52 fps y una desviación estándar de 18 fps. El segundo conjunto de carga no fue tan uniforme, la misma velocidad promedio, pero una extensión de 71 fps y una desviación estándar de 24 fps.

A modo de comparación, disparé 10 rondas de .32 Long usando 3.3 granos de Arcillas universales Hodgdon y la bala de 95 gr. La velocidad promedio fue 978 fps, dispersión extrema 53 fps, desviación estándar 18 fps. Por lo tanto, la uniformidad de las cargas Unique es comparable a la de las cargas que utilizan Universal, un polvo que muchos sienten que no tiene problemas especiales de medición.

Tenga en cuenta que estas son cargas muy fuertes para el .32 Long y solo debe usarse en revólveres modernos. ¡No se permiten viejos revólveres de ruptura superior para este!

Este nivel de uniformidad para cargas Unique en dos calibres diferentes es muy bueno y estoy bastante satisfecho con él para actividades generales de tiro. Tenga en cuenta que mis pesos de carga son relativamente bajos. Se podría esperar una uniformidad relativa incluso mejor para cargas más pesadas en calibres más grandes.

Soñador

Cambiando de velocidad aquí a otra cosa en mi mente. De vez en cuando miro algunos de los foros de disparos y, a veces, veo publicaciones sobre & # 8220haciendo mi propia pólvora negra. & # 8221 Parece ser una cosa de supervivencia que surge de la idea de que cuando llegue el apocalipsis, aunque la pólvora no sea disponible, uno podría, quizás, todavía poner las manos en un poco de carbón, azufre y nitrato de potasio. Por lo tanto, se dispondría de un medio de sustento y autodefensa.

Hay un par de razones, al menos, por las que esta no es una buena idea. Primero, a pesar de la fórmula simple, no es fácil hacer una buena pólvora negra. Es fácil fallar. En segundo lugar, es una actividad muy peligrosa. Podría suicidarse o suicidarse a sí mismo o a miembros de su familia, incluso si parece tener mucho cuidado.

Si desea persistir frente a estas dificultades, bueno, está bien, pero le diré lo que haría. Conseguiría una lata de 8 libras de Unique, tal vez dos, y las guardaría en un lugar fresco y seco. Luego, cuando golpea el ventilador, podría cargar cualquier cartucho de pistola que quisiera, cualquier cartucho de escopeta de calibre 20 o superior, y cualquier rifle de calibre treinta con balas fundidas con pólvora sin humo que brinde un buen rendimiento y no requiera ningún esfuerzo especial de manipulación o limpieza después. disparo. Oh, no debo olvidarme de tener un buen suministro de cebadores y balas también. Supongo que me cansaría de vivir en el mundo postapocalíptico mucho antes de que se agotara el Unique.

¿Qué utilizar?

Una de mis opciones sería mi Ruger Bisley Blackhawk en .45 Colt. Si quieres disparar con un puñado de pistola, este revólver muy fuerte y bien hecho es para ti. Con un cañón de 7-1 / 2 pulgadas lo he cargado a 1200 fps con H110 empujando una bala con camisa de 250 gr. Otros lo han superado. Con Unique, puedo superar los 1000 fps con balas fundidas o encamisadas, y eso requeriría un ciervo con un buen disparo a corta distancia. El marco de agarre Bisley es uno de los mejores para disparar cargas pesadas, y se sabía que mi arma disparaba grupos de 2 pulgadas a 50 yardas en los días en que tenía un alcance de pistola Leupold 2X adjunto.

Ruger Bisley Blackhawk .45 Colt

Mejor para la caza y la autodefensa sería una carabina de palanca en .45 Colt, para emparejar con el Bisley. No tengo uno en este momento, pero consideraría un patrón Winchester Modelo 92 de Winchester o Cimarron, o posiblemente un Marlin Modelo 94. Con hasta 14 rondas, estos brazos le darían bastante potencia de fuego. No lo suficiente, pero sí bastante.


Polvo

Somos su Supertienda de Recarga. Somos el mayor proveedor de todas las marcas de recarga. Hay dos tipos principales de polvo, sin humo y sustitutos negros y amplis. Contamos con todas las marcas que se ofrecen en los Estados Unidos. Las marcas que tenemos en existencia son Accurate, Alliant, Blackhorn, Hodgdon, IMR, Goex y Olde Eynsford, Nobel Sport y Vectan, Norma, Ramshot, Shooters World y Lovex, Vihtavuori y Winchester. También puede combinar todos los polvos e imprimaciones en un solo envío por una sola tarifa de materiales peligrosos. También tenemos todo para sus necesidades de avancarga. Combine todo lo que necesita en un solo envío con su pólvora, imprimaciones, latón y balas por una tarifa de envío baja.


Polvo sin humo - Historia

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Inestabilidad y estabilización

La nitrocelulosa se deteriora con el tiempo y produce subproductos ácidos. Esos subproductos catalizan el deterioro adicional, aumentando su tasa. El calor liberado, en caso de almacenamiento a granel del polvo, o bloques demasiado grandes de propulsor sólido, puede provocar la autoignición del material. Los propulsores de nitrocelulosa de base única son más susceptibles a la degradación. Los propulsores de base doble y triple tienden a deteriorarse más lentamente. Para neutralizar los productos de descomposición, que de otro modo podrían causar la corrosión de los metales de los cartuchos y cañones de las armas, se agrega carbonato de calcio a algunas formulaciones.

Para evitar la acumulación de productos de deterioro, se agregan estabilizadores. La 2-nitrodifenilamina es uno de los estabilizadores más comúnmente utilizados. Otros son 4-nitrodifenilamina, N-nitrosodifenilamina, N-metil-p-nitroanilina y difenilamina. Los estabilizadores se añaden en una cantidad de 0,5 a 2% de la cantidad total de la formulación, cantidades más altas tienden a degradar sus propiedades balísticas. La cantidad de estabilizador se agota con el tiempo. Los propulsores almacenados deben probarse periódicamente con la cantidad restante de estabilizador, ya que su agotamiento puede provocar la autoignición del propulsor.


Limpiar la niebla de la guerra

La historia de la pólvora sin humo comienza en Suiza, en la impecable cocina de Frau Schönbein. Un fatídico día de 1845, su esposo, Christian, profesor de química en la Universidad de Basilea, estaba jugando distraídamente con un frasco de ácido nítrico y lo derramó sobre la mesa de la cocina. Preocupado por la reacción de su formidable esposa, Schönbein limpió el desorden con un delantal de algodón, que guardó cerca de la estufa para secarlo. Ella no se enteraría, se felicitó a sí mismo. Entonces el delantal explotó.

Un año después, el profesor se dirigió a una augusta reunión de científicos sobre su técnica de tratamiento del algodón con ácidos nítrico y sulfúrico. Los periodistas informaron sobre sus hallazgos, y de la noche a la mañana Herr Professor Schönbein y su nitrocelulosa, que pronto se denominó algodón pólvora, se hicieron famosos. En su número de noviembre de 1846, Científico americano comentó sobre este "curioso descubrimiento", advirtiendo jocosamente que de ahora en adelante las mujeres con vestidos de algodón "que viajen en tren tendrán una ocasión más que ordinaria para 'tener cuidado con las chispas'".

Los acontecimientos tomaron un giro más serio cuando los aficionados intentaron hacer su propio algodón pólvora. Uno cargó su vieja pistola con 12 granos de algodón pólvora (menos de una cuarta parte de su carga habitual de pólvora) y embistió una bola en la parte superior. “Al descargar el rifle, unas cinco pulgadas del extremo de la recámara del cañón junto con la cerradura quedaron completamente destrozadas”, dijo a la revista. "Una pieza que pesaba ocho onzas se llevó a través del techo del edificio". Y un tal Sr. J. H. Pennington, que había estado "tratando de volar durante dos o tres años", prometió que se convertiría en un cohete humano atando unas pocas libras de algodón pólvora hecho en casa. Su destino sigue siendo desconocido.

Para los militares, el algodón pólvora parecía una innovación tan maravillosa y revolucionaria como lo sería la bomba atómica un siglo después. Los expertos se sorprendieron por su gran poder explosivo. El oficial del ejército Alfred Mordecai, el principal especialista en artillería estadounidense, realizó pruebas e informó que "el algodón de pólvora parece producir en el mosquete un efecto equivalente a aproximadamente el doble de su peso de buena pólvora de rifle". Las velocidades de salida superaron todas las expectativas, superando los 2,000 pies por segundo para los brazos de hombro de uso militar. Desde la llegada del mosquete Brown Bess en la primera mitad del siglo XVIII, estos habían oscilado entre 900 y 1,350 pies por segundo.

A los militares también les gustaba que el algodón pólvora se disparara frío. Con pólvora normal, el cañón de un rifle después de disparar 45 rondas se calentó hasta 144 grados Fahrenheit, demasiado caliente para tocarlo. Pero los científicos descubrieron que con el algodón pólvora la temperatura del cañón alcanzaba solo 128ºC, y solo después de disparar 75 rondas. Además, los investigadores británicos descubrieron que incluso después de sumergir un fajo de algodón pólvora en agua durante 60 horas, el material todavía "poseía toda su inflamabilidad y fuerza originales" una vez que se secaba. A diferencia de la pólvora, que debía almacenarse completamente seca, el algodón pólvora se podía humedecer y transportar sin riesgo de ignición por una chispa perdida. Igualmente importante, los ejércitos ahora podrían luchar bajo la lluvia, o al menos en condiciones de humedad, extendiendo la temporada de campaña tradicional de verano hasta el otoño y la primavera.

Una ventaja más del algodón pólvora parecía asegurar que la pólvora negra tradicional se volviera obsoleta: el descubrimiento de la cocina de Schönbein fue sin humo. Cuando se disparó, produjo solo una neblina transparente ligeramente azulada alrededor de la boca que se disipó en segundos. Los soldados en combate ya no estarían envueltos en un espeso humo gris, lo que obligaría a las baterías y regimientos a disparar casi a ciegas. Los defensores de Guncotton predijeron con entusiasmo que las viejas tácticas napoleónicas cederían a medida que los ejércitos se adaptaran a una mayor visibilidad en el campo de batalla. Guncotton, usado en mosquetes de largo alcance con cañones estriados recientemente desarrollados, requeriría un mayor énfasis en el movimiento flexible de unidades pequeñas y la puntería individual a medida que las formaciones tradicionalmente densas se volvían cada vez más vulnerables a la artillería precisa.

Al aclarar el aire, en otras palabras, el algodón pólvora amenazaba con enlodar las aguas doctrinales que alguna vez estuvieron tranquilas.

A pesar de la asombrosa promesa de la pólvora sin humo y las ambiciosas pretensiones de la vanguardia militar, la transformación de la guerra tendría que esperar. Ni un solo ejército adoptó la innovación de Schönbein al principio, ya que pronto surgieron serios problemas. Resultó que ningún arma de fuego podía manejar cargas sucesivas de algodón pólvora sin doblarse, porque el algodón pólvora se quemaba mucho más rápido que la pólvora, creando presiones feroces que rompían calzones, reventaban cañones y cortaban las ranuras de los rifles. Incluso la fabricación de algodón pólvora resultó peligrosa: varias fábricas europeas explotaron, dejando decenas de muertos. Para 1850, la producción del material milagroso había sido prohibida casi por completo en Europa.

Sin embargo, el interés no se desvaneció por completo. La química era el emocionante equivalente victoriano de la biotecnología actual, y el floreciente campo estaba atrayendo a las mentes más brillantes a las redes de nuevos institutos de investigación y universidades financiados por el gobierno, muchos de ellos estrechamente vinculados a ejércitos y armadas nacionales. Estos químicos se enfrentaron a una serie de obstáculos para realizar el potencial del algodón pólvora. Producir y convertir la pólvora en armas solo requería mezclar sus tres ingredientes básicos, azufre, carbón y salitre, en proporciones estandarizadas. El proceso era tan sencillo que los ejércitos a menudo viajaban con barriles de cada uno y simplemente los combinaban justo antes de la batalla. Producir algodón pólvora fue un asunto mucho más complicado. Dado que sus partes constitutivas estaban unidas orgánicamente, su fabricación para uso militar requería un laboratorio costoso, productos químicos especializados, equipo pesado, técnicos altamente calificados y al menos tres semanas de monitoreo, purificación y procesamiento intensivos, seguidos de un refinado meticuloso, molienda, tamizar, secar, condimentar, mezclar y empaquetar la celulosa nitrada.

Perfeccionar el proceso era una tarea difícil, pero los laureles y la fama aguardaban al químico que lo consiguiera. El general austríaco Wilhelm Freiherr Baron von Lenk, un confidente del emperador Habsburgo, mantuvo un proyecto secreto y oficialmente sancionado para investigar el uso de algodón pólvora como una carga explosiva en los obuses y pronto estaba probando cartuchos de algodón pólvora para armas pequeñas. En 1863, Theodore Canisius, cónsul del presidente Abraham Lincoln en Viena, se enteró del trabajo de Lenk y consiguió varios cartuchos experimentales para enviar a casa. El Departamento de Artillería del ejército en Washington recomendó comprar los derechos del proceso de purificación de Lenk. Pero después de analizar los resultados, Ordnance evidentemente concluyó que Lenk había sido demasiado optimista, porque esa fue la última vez que alguien escuchó sobre el algodón pólvora hasta 1879, cuando el departamento informó con seguridad que seguiría siendo demasiado inestable para el uso del servicio militar en el futuro.

En consecuencia, hubo una gran cantidad de caras rojas cuando, solo cinco años después, Paul Vieille, un joven químico militar francés, dio a conocer el Poudre B, algodón pólvora que había sido gelatinizado con éter-alcohol y moldeado en pequeñas losas para cargar fácilmente el cartucho. Poudre B ralentizó la furiosa velocidad de combustión del algodón pólvora, regulando así la acumulación de presión y de un golpe haciendo que la pólvora sin humo sea un propulsor viable.

Poco después, un fabricante francés de propiedad estatal presentó un nuevo rifle diseñado específicamente para trabajar con Poudre B. Llamado Lebel, fue la primera arma de servicio sin humo y asombró al mundo. The New York Times lo calificó como "el brazo pequeño más cruel que existe".

La innovación del francés provocó una frenética carrera de pólvora entre las demás potencias europeas. Within a few years, most had managed to catch up by hook or by crook—mostly crook, as Alfred Nobel, inventor of dynamite, discovered to his chagrin. In 1887, after Nobel patented ballistite (guncotton gelatinized with nitroglycerin and camphor), Frederick Abel of Britain’s Royal Arsenal begged for a few samples to conduct research. Abel soon produced a knockoff called cordite. Nobel, livid at the betrayal, sued (unsuccessfully) for patent infringement.

Diplomatic intervention was another option to elicit guncotton’s secrets. When in 1890 the Russian naval ministry asked Dmitry Mendeleev, inventor of the original periodic table, to develop a smokeless powder, he traveled to France to visit its government explosives experts, only to have every door closed to him for reasons of national security. (So highly classified a state secret was Vieille’s process that it wouldn’t be publicly divulged until the 1930s.) Fortunately for Mendeleev, France and Russia were at the time negotiating a military treaty to counter the threat posed by the 1882 Triple Alliance of Germany, Austria-Hungary, and Italy. In the spirit of bilateral friendship, the Russian ambassador prevailed upon the French war minister to allow the scientist to witness a demonstration and take home a two-gram sample of the precious substance.

Unable to procure any guncotton abroad by fair means or foul, the Americans lagged behind their European rivals. In 1889, the Ordnance Department grimly confessed that its every attempt to produce a viable smokeless powder had failed. In the early 1890s, U.S. Navy chemist Charles Munroe came close to saving national face by deriving indurite, otherwise known as naval smokeless powder, but it could not be put into production owing to scaling-up problems and other issues.

Humiliatingly, Ordnance was obliged to invite private industry to join the quest. Ever since the Civil War, Ordnance staffers and businessmen had regarded each other with contempt. The sides had originally fallen out when the department refused to countenance issuing repeating rifles to Union troops. Its controversial rejection of James Lee’s advanced magazine-fed rifle in the 1880s—some thought it too radical a change—had further poisoned the atmosphere Lee was so incensed by his treatment that he sold what would become the Lee-Enfield to the British. For their part, Ordnance officials noted that several major gunmakers had recently gone bankrupt, which didn’t speak well for their ability to manage the army’s needs.

Now, thanks to the turmoil created by the desperate desire for smokeless powder, these rivals were forced into competitive cooperation, with surprisingly beneficial results. By 1893, shortly after Ordnance and the companies began collaborating, the army was set to approve its first rifle to use smokeless powder, and the larger firms, assured of lavish government contracts, were forging ahead with improved forms of powder.

Recalling the hard-won lessons of the American Revolution and the War of 1812, when soldiers had suffered grievously from ammunition shortages, Ordnance divided its production requirements among several private manufacturers—each prepared to expand capacity upon the declaration of hostilities. Quite remarkably, the government had by 1898 succeeded in stockpiling what it optimistically believed to be a sufficient supply of domestically made smokeless—some 4,500,000 cartridges.

In many ways, the arrival of smokeless powder heralded modern war. Before Schönbein’s kitchen accident was successfully adapted for military use, no repeater rifle could cope with the high-caliber, high-powered military loads, which generated tremendous heat and stresses during rapid fire. But guncotton’s elimination of temperature issues made smaller rounds possible, prompting armies around the world to adopt infantry rifles that could fire and reload quickly.

In the United States, the venerable .45-70-405—a .45-caliber bullet charged with 70 grains (4.5 grams) of black powder and weighing 405 grains (26.2 grams)—gave way to the .30-40-220, a pipsqueak of a bullet at the time. The U.S. Army in 1892 selected as its service weapon the Krag-Jørgensen, a repeating bolt-action rifle from Norway, then the famous M1903 Springfield about a decade later. Both guns helped weaken the military’s traditional emphasis on conserving bullets and husbanding one’s shots.

Naturally, ammunition expenditure soared. While Union soldiers at Gettysburg had been ordered to carry 60 cartridges, experts in the late 1890s reckoned 175 rounds should be standard issue, with 300 the minimum if a battle was in the offing. It only went up from there. By the time the Armistice was signed on November 11, 1918, American manufacturers were producing 525,000 pounds of smokeless per day. By that time nearly the entire world had gone smokeless.

The race to develop and stockpile smokeless powder—combined with the new, insatiable appetite for ammunition—also birthed an early military-scientific-industrial complex. All the powder chemists, even those privately employed, were tied to military-aligned government institutions—arrangements that contributed to the idea that modern warfare required coordination between government, its research affiliates, and corporations.

On the battlefield itself, smokeless powder helped destroy the old-world style of fighting. The vivid and distinctive uniforms of the previous era disappeared, along with such medieval relics as the glittering gorgets, breastplates, and buckles that had for so long been the soldier’s pride. In their place came dull khaki, gunmetal gray, and olive drab, all the better to camouflage soldiers now startlingly visible in smokeless terrain. The U.S. Army relegated its Revolutionary War–style dark blue to strictly formal use in 1902, and the British even abandoned their famous red coats for khaki.

Despite the attention traditionally lavished by military historians on such 19th-century developments as the introduction of the rifle-musket, the relative decline of cavalry, and the rise of artillery, smokeless powder was clearly one of the signal influences on the transformation of warfare between 1865 and 1918. Indeed, as early as the Spanish-American War, the first conflict in which smokeless powder was deployed to any degree, the shock of the new order was already evident. The U.S. Army at the time was still largely dependent on traditional gunpowder, but a British correspondent noted that the Spaniards were using smokeless powder—and giving the Americans fits: “It was almost impossible to say exactly where some of their batteries were placed, for there was nothing but the flash to guide one, and that is a poor guide on a sunny day. One of the American captains of artillery spent most of the day searching for a battery on the side of a hill which he was expected to destroy. The smoke lay in front of the American guns in the almost still air, and made prompt and opportune firing difficult.”

“One of the lessons of the day,” he concluded, “was the inestimable value of smokeless powder.” With that, even Frau Schönbein, notwithstanding the loss of her apron, might have allowed herself a moment of pride in her husband’s accidental achievement.

A military historian and former journalist, Alexander Rose (www.alexrose.com) is the author of Espías de Washington: la historia del primer círculo de espías de Estados Unidos y American Rifle: A Biography.

Originally published in the Summer 2012 issue of Military History Quarterly. To subscribe, click here.


Historia

The Sporting Arms and Ammunition Manufacturers’ Institute traces its roots to 1913 and the Society of American Manufacturers of Small Arms and Ammunition (SAMSAA). During the lead up to World War 1, SAMSAA was created at the encouragement of the United States War Department as a way to establish an exchange of technical information between U.S. factories producing military arms and ammunition. This information exchange allowed firearms to accept ammunition made by a wide variety of both civilian manufacturers and government contractors, which previously had not always been the case. SAMSAA was active until the early 1920s when it was allowed to lapse in the post-war area.

The mid‐1920s were interesting times for the arms and ammunition industries. Smokeless powder had replaced black and semi‐smokeless powders in practically all sporting ammunition, and that led to safety concerns about the shooting public’s understanding of smokeless powder’s higher performance level compared to black and semi‐smokeless. At the same time, the Commerce Department was pressing Congress to recognize that WWI had created strategic materials shortages of brass, copper and lead, and those shortages were hindering many U.S. industries. Also, the warehouses of ammunition makers and distributors were stocked with more than 4,000 different shotshell loads and 350 different centerfire rifle and pistol loads. Concerns about inventories of obsolete and nearly obsolete ammunition coupled with the scarcity of strategic materials highlighted the need for the revival of some sort of body to voluntarily standardize product dimensional, pressure and performance parameters.

In 1925 Congress, acting through the Commerce Department, requested the industry to revitalize the small arms and ammunition society that had existed during WWI. In January of 1926, representatives of all smokeless powder producers, every major ammunition manufacturing company, and most of the major makers of firearms founded a successor group and titled it the Sporting Arms and Ammunition Manufacturers’ Institute (SAAMI). The first major project carried out by SAAMI was a major reduction of obsolete and nearly obsolete black powder and semi‐smokeless powder loads for both shotshells and metallic cartridges. When that undertaking was complete, the number of shotshell loads had been reduced by 95 percent and metallic cartridge loads by 70 percent.

By the 1920s, market hunting, habitat loss and non‐existent or inadequate statutory protection had reduced populations of America’s game animals to an alarming level. Recognizing how critical the situation had become, SAAMI took steps to save our wildlife resources. In 1928 it funded game surveys conducted by Aldo Leopold in nine Midwestern states and underwrote publication of a book‐length summary of the surveys. Leopold went on to become the acknowledged father of modern wildlife management through regulated sport hunting of many species, and SAAMI was instrumental in bringing about the 1933 publication of his foundational textbook, Game Management.

From 1931 through 1935, SAAMI financially supported the Clinton Game School in New Jersey, which graduated 145 of the first technically trained wildlife management professionals employed by federal and state wildlife agencies. In 1933, the federal government imposed a 11 percent excise tax on firearms and ammunition. Originally the excise tax went straight into the federal government’s general fund, but the Pittman‐Robertson Federal Aid in Wildlife Restoration Act of 1937 mandated that the excise tax on sporting arms and ammunition should be used solely for wildlife restoration and related purposes. SAAMI’s executive committee was instrumental in gaining the support of shooters, hunters and politicians to ensure passage of the Pittman‐Robertson Act.

In the 1940s, SAAMI began publishing “The Ten Commandments of Safety, Published in the Interest of Making and Keeping Shooting a Safe Sport.” Millions of copies have been distributed by many manufacturers and organizations. Since that time, fatal firearm accidents have decreased dramatically and are currently at historic low levels.

Also, during the same time period, SAAMI published a broad array of booklets that educate consumers on the safe and responsible use, handling, and storage of firearms, ammunition, and components for reloading of ammunition.

By the late 1950s, SAAMI members realized there was a need to promote, protect and preserve hunting and shooting sports in the United States. At the same time, SAAMI saw it was necessary that it maintain its place as the technical expert in the field of firearms and ammunition. As a result, in 1961, the National Shooting Sports Foundation was founded as an independent industry organization tasked with delivering the public education mission of the industry, separate from SAAMI’s mission regarding technical product performance, safety and interchangeability matters.

The 1970s was the start of three decades of transformation and modernization of the firearms and ammunition industry. SAAMI started the transition of the decades-old copper crusher chamber pressure measurement system (CUP) to the modern piezoelectric transducer chamber pressure measurement system (PSI). In addition, there was the formation of a product standards development task force responsible for the creation of the five American National Standards standards, which have been repeatedly reaffirmed or revised through the American National Standards Institute’s (ANSI) consensus process. SAAMI also published several pamphlets relating to the safe handling and storage of firearms and ammunition.

In the 1980s, SAAMI submitted empirical technical data supporting the inclusion of ammunition in the ORM-D shipping classification. The classification safely enabled tens of millions of cost effective small package shipments of sporting ammunition. SAAMI also produced the first “Sporting Ammunition and the Fire Fighter” video, providing fact-based information to help firefighters address the realities of fires containing sporting ammunition while dispelling myths and fears about their safety.

In the 1990s, SAAMI took a leadership role in orchestrating industry members voluntarily participating in the Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives’ (BATF) “Access 2000” program. This program significantly enhanced the ATF National Tracing Center’s ability to quickly trace firearms recovered in connection with a criminal investigation.

In 2005, SAAMI was accredited as a United Nations (UN) Economic and Social Council (ECOSOC) Non-Governmental Organization (NGO) with Consultative Status. In 2008, SAAMI remade the “Sporting Ammunition and the Fire Fighter” video in cooperation with the International Association of Fire Chiefs. The updated video provided firefighters with even more comprehensive fact-based information on fighting fires containing sporting ammunition, in addition to addressing the latest changes in technology.

In the mid-2000s, in order to expand the global market for sporting firearms and ammunition products, SAAMI formed a partnership with Commission Internationale Permanente pour l’Epreuve des Armes à Feu Portatives (“Permanent International Commission for the Proof of Small Arms” – commonly abbreviated as C.I.P.) to harmonize standards between the two organizations.

In 2012, SAAMI spearheaded the effort at the UN to modify the Limited Quantities (LQ) classification for 1.4S items to replace the ORM-D classification that was being phased out. The LQ classification allowed for the continued safe and cost-effective shipment of sporting ammunition and expanded ORD-D-style shipments to international scope.

These are but a few of the projects SAAMI has achieved and promoted since being founded in 1926. Every day brings new opportunities to provide technical leadership to address the many issues surrounding sporting firearms, ammunition, and components.

Today, SAAMI remains the global leader in its mission to create and promulgate voluntary technical, performance and safety standards for commerce in firearms, ammunition and their components.


Early Smokeless Powders

The development of the cartridge went in lock-step with the improvement of available powders in the latter part of the 19th century. We shall review here some of the brands that became popular with gunmakers and sportsmen, as they transitioned from black powder to 'smokeless' powders. Today, few shooting men could name their 'fevourite powder' but in 1900 it was a keen topic of discussion.

Smokeless Diamond. Smokeless Diamond was a 33-grain bulk powder described as ideal for loads for &lsquomodern short and medium range game shooting. A &lsquofast&rsquo powder which is comfortable to shoot.&rsquo

Smokeless Diamond was the first completely gelatinised bulk powder, made by pressing plastic nitro-cellulose through holes in a die, slicing it into black, saucer-shaped flakes at the die face.

Each flake is made porous and it creates a hard and homogeneous powder, resistant to climactic variations and easily ignited by the cap flame. A common 12-bore cartridge load for game shooting was 33 grains of Smokeless Diamond in a 2 1/2&rdquo case, with 1 1/16oz lead shot. This replaced the previous load of 3 drams of black powder, behind 1 1/8oz of shot.

E.C. No.3 Powder. Like Smokeless Diamond, E.C. powder was a 33 grain bulk powder. Orange in colour, it was developed from the 42 grain E.C. No.2, which was a 42 grain powder. &lsquoE.C.&rsquo stood for &lsquoExplosives Company&rsquo (of Stowmarket), who introduced a smokeless powder in 1882.

No.3 was suited to shooting light game loads, where soft recoil was required, and became very popular in the first quarter of the 20th century as a shotgun propellant, though it was too coarse grained o be suited to rifle ammunition.

E.C, made from nitro-cotton and nitrates of potassium and barium in grain-gelatinised ether alcohol, was stable and had a long-life when stored and was loaded as an option into Eley&rsquos range of cartridges.

A typical game cartridge loading with this powder for a 12-bore was 33 grains of powder in a 2 1/2&rdquo case pushing a shot load of 1 1/6oz. The &lsquoPegamoid&rsquo cartridge was loaded with E.C. powder as an option. It replaced the old black powder load of 3 drams behind 1 1/8oz of shot.

Empire Powder. &lsquoIt throws a good pattern, is easy on the shoulder and is undoubtedly the powder for the game or clay pigeon shot with a heavy day&rsquos shooting in front of him&rsquo. so stated Eley&rsquos 1928 advertisement for the Nobel product.

&lsquoEmpire&rsquo was a 33 grain bulk smokeless powder, like smokeless Diamond and E.C and was available loaded into many proprietary cartridges as an option, on a like-for-like basis with these.

Eley sold an &lsquoEmpire&rsquo cartridge, in a blue paper case, which they recommended for comfortable shooting particularly in tropical climates, where its stability contributed to its reliability in conditions hotter than typical in Europe. This was loaded with 1 1/6oz of shot in a 2 1/2&rdquo paper case with a high steel base.

Schultze. Schultze was the original &lsquosmokeless&rsquo powder, introduced in the mid 1860s by Nobel Industries. Schultze was a 42 grain bulk powder, white in colour and suited to firing heavy charges as well as standard loads, while maintaining moderate chamber pressures. It was made from nitrated pellets of wood impregnated with barium nitrate and potassium nitrate.

Eley loaded a &lsquoPegamoid&rsquo case, paper, lined with metal in order to be both water-tight and gas-tight. Into this they packed Schultze powder under 1 1/16 ox of shot. They also loaded Schultze into their &lsquoSpecial Wildfowling&rsquo cartridge, loaded with 1 1/8oz of shot.

Among the stranger claims to fame the company made was the burning down of the Prussian factory where it was once made, in 1869. The notable exception was that the factory burned to the ground, whereas a black powder factory would have exploded!

Sporting Ballistite. Unlike the other &lsquosmokeless&rsquo powders we have featured to date, which are &lsquobulk powders&rsquo, Sporting Ballistite, made by Nobel Industries, was a &lsquodense&rsquo powder. Bulk powders were made so as to deliver the same pressure as the equivalent volume of black powder. This was useful as a loader could use the same measure for loading his cartridges whether using the standard 3 drams of black powder, or an equal volume of, for example, &lsquoE.C.&rsquo powder.

Sporting Ballistite was a dense powder, not a bulk powder, meaning less of it was needed to produce the same pressure. Home-loaders had to be wary of dense powders because it was easy to over-load and cause cartridges to exert too much pressure, in extreme cases, causing damage to the gun.

Sporting Ballistite was a gelatinised powder and was loaded into cartridges with cone-shaped bases and special wads. It was resistant to moisture and well suited to use in extreme climactic conditions. A typical 12-bore load using this powder was 25 grains of Sporting Ballistite pushing 1 1/16oz of shot from a 2 1/2&rdquo case.

Nobel-branded yellow cartridges, labelled &lsquoNobel&rsquos Sporting Ballistite&rsquo in a gas-tight paper case with metal lining and reinforced steel base were available in 12-bore and 16-bore.

Modified Smokeless Diamond. Like Smokeless Diamond powder, &lsquoModified Smokeless Diamond&rsquo was made by pressing nitro cellulose through holes in a die and slicing it into flakes. However, while Smokeless Diamond was made into round flakes, the &lsquoModified&rsquo version was square in shape. It was a 36-grain bulk gelatinised powder, made by Curtis&rsquos & Harvey in London.

The makers described it as suitable for &lsquo loads for which Smokeless Diamond is not designed heavy shot charges and small bore loads where the weight of shot is greater than that usually considered suitable for the transverse area of the case.&rsquo

A recommended 20-bore load consisted of 29 grains of powder in a paper 2 3/4&rdquo case, under 7/8oz of shot.

Amberite. Amberite was another product of Curtis&rsquos & Harvey, who had factories in Tonbridge and London. It was a 42 grain bulk powder, very similar to Schultze but intended for heavier loads and bores larger than twelve.

In appearance it was a grey, granular, powder, whereas Schultze was white. When used in a 12-bore the recommended load was 3 drams (by measure) of powder (or 42 grains by weight) with a shot load of 1 1/8oz. Of reducing the shot load to 1oz, the powder should be reduced to 40 grains.

The makers claimed Amberite to be &lsquovery hard in grain and unaffected by atmospheric influences&rsquo. They also caution that while it is possible to use it in rook rifles, it should not be used with any other class of rifle.

Published by Vintage Guns Ltd on 1 st December 2020 (modified 1 st January 2021 )


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