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Batalla del Indo, 24 de noviembre de 1221

Batalla del Indo, 24 de noviembre de 1221


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Batalla del Indo, 24 de noviembre de 1221

La batalla del Indo, el 24 de noviembre de 1221, marcó la primera aparición de los mongoles en la India, pero la batalla fue la etapa final de la guerra de Genghis Khan contra Khwarazm, y después de su victoria Genghis dejó la India solo.

Después de la caída de Samarcanda, Shah Muhammad de Khwarazm nombró a su hijo Jalal al-Din como su sucesor, antes de llevar a cabo una larga lucha que solo terminó con su muerte en una isla aislada en 1221. Jalal al-Din también pudo obtener algunos éxitos contra los mongoles, incluso derrotando a un pequeño ejército mongol cerca de Kabul, pero estos llegaron contra otros comandantes. Cuando Genghis Khan apareció en persona, Jalal al-Din se vio obligado a retirarse. Decidió intentar escapar al Sultanato de Delhi y dirigió a su ejército hacia el Indo.

Los mongoles alcanzaron a Jalal al-Din justo cuando su ejército se preparaba para cruzar el Indo. Jalal al-Din se vio obligado a ponerse de pie y luchar, pero su ejército estaba rodeado por tres lados antes de la batalla, y sufrió una dura derrota en la que murió su general Amin Malik.

El propio Jalal al-Din pudo escapar nadando con su caballo a través del Indo, pero no pudo encontrar refugio en Delhi, donde el sultán Iltutmish no estaba dispuesto a arriesgarse a encontrarse con los mongoles. Jalal al-Din pasó los siguientes diez años luchando en una guerra fronteriza razonablemente exitosa contra los mongoles, antes de ser asesinado en 1231.

A pesar de los esfuerzos de Iltutmish, era inevitable un enfrentamiento entre Delhi y los mongoles. El primer gran enfrentamiento se produjo veinte años después de la batalla del Indo, cuando una fuerza mongola capturó y saqueó Lahore (22 de diciembre de 1241).


5 batallas que cambiaron la historia de la India para siempre

La historia de la India se caracteriza por una larga lista de batallas en las que las potencias nacionales y extranjeras buscaron conquistar y obtener acceso a la riqueza del subcontinente. Aquí, he decidido arrojar algo de luz sobre las cinco batallas que cambiaron la historia de la India para siempre, centrándome en las batallas más recientes. Son los siguientes:

Panipat (1526)

La batalla de Panipat tuvo lugar en una ciudad al noroeste de Delhi en 1526 y condujo al establecimiento del Imperio Mughal. Panipat estaba directamente en el camino de la invasión a Delhi.

El fundador del Imperio Mughal, Babur, es una figura notable debido a las aventuras de su juventud, que pasó vagando por Asia Central, ganando y perdiendo reinos. Él documentó su vida en un diario de toda la vida, brindándonos información poco común sobre los pensamientos internos de un gobernante. Babur se convirtió en gobernante de Kabul en 1504. En 1526, la mayor parte del norte de la India fue gobernada por Ibrahim Lodi del Sultanato de Delhi. Muchos de los nobles de Lodi estaban descontentos con él e invitaron a Babur a gobernarlos. Babur supo un trato cuando lo vio. Al escribir en su diario, señaló que "el único aspecto agradable de Hindustan es que es un país grande con mucho oro y dinero".

Babur invadió rápidamente. Su fuerza de unos 15.000 hombres fue superada en número por 30.000-40.000 soldados bajo el mando de Lodi. Sin embargo, a diferencia de Lodi, Babur tenía un arma secreta (24 piezas de artillería) y puso a sus hombres detrás de los carros durante la batalla, lo que le permitió matar a Lodi y a la mayoría de las fuerzas de Lodi. Así se estableció el Imperio Mughal, el jugador dominante del sur de Asia durante los siguientes trescientos años.

Talikota (1565)

El mismo Sultanato de Delhi que derrotó Babur era en sí mismo un imperio en quiebra propenso a estados separatistas y malas relaciones con los hindúes. En el siglo XIV, el intento de expansión del sultanato hacia el sur de la India fracasó rápidamente, pero no antes de que condujera al surgimiento del Imperio hindú Vijayanagara y al separatista Sultanato Bahmani, que luego se dividió en cinco sultanatos de Deccan en guerra.

Vijayanagara era el estado hindú más grande, mejor organizado y más militarista del sur de la India hasta ahora, formado en respuesta directa a las incursiones islámicas en las profundidades de la India. Su existencia preservó la independencia política del sur de la India durante doscientos años. Sin embargo, su fuerza amenazaba a sus vecinos del norte, los sultanatos de Deccan, e hizo que pareciera probable una reconquista. Los sultanatos de Deccan, normalmente enfrentados, fueron a la guerra contra Vijayanagara. Aunque parecía que Vijayanagara tenía una ventaja decisiva en número, sufrió una humillante derrota el 26 de enero de 1565 en Talikota cerca de su capital (también llamada Vijayanagara) debido a la muerte del principal general de Vijayanagaran en el transcurso de la batalla.

El resultado neto de la batalla fue que debilitó el sur de la India y permitió que se integrara progresivamente en el Imperio Mughal. La distinta autonomía política y cultural del sur de la India terminó y los estados islámicos se volvieron políticamente dominantes en la mayor parte del sur de Asia.

Karnal (1739)

La Batalla de Karnal debilitó fatalmente al todopoderoso Imperio Mughal. Tanto el Imperio Mughal como el vecino Imperio Safavid de Persia entraron en declive a principios del siglo XVIII por diferentes razones: constantes incursiones hindúes Maratha y guerra civil en el Imperio Mughal y una rebelión afgana de los Safavids. De este caos surgió un señor de la guerra convertido en emperador, Nader Shah.

Nader Shah estabilizó Persia y puso fin al caos que había envuelto ese estado durante dos décadas. Sin embargo, su dinastía era nueva y necesitaba legitimidad y riqueza. Mientras tanto, el emperador mogol Muhammad Shah era incompetente. Con un pretexto menor, Nader Shah invadió el Imperio Mughal en 1738, se apoderó de sus territorios occidentales (Kabul, Peshawar, Lahore, etc.) y se enfrentó a las fuerzas de Mughal en Karnal cerca de Delhi el 24 de febrero de 1739. Ambos bandos tenían armas y artillería, pero la fuerza de Mughal era más grande. La fuerza india más grande sufrió de desorganización, mientras que la fuerza invasora más pequeña utilizó tácticas de manera más efectiva para ganar la batalla.

Nader Shah permitió que Muhammad Shah conservara su trono y la mayor parte de su imperio siempre que pagara una gran suma, incluidas la mayoría de las joyas de la corona mogol, y cediera las tierras al oeste del río Indo. El Imperio Mughal se desintegró gradualmente después de esto, con muchas regiones que se separaron bajo gobernadores casi independientes, y solo reconocieron al emperador de nombre, y los mismos emperadores se convirtieron en marionetas de los Marathas y luego de los británicos.

Plassey (1757)

La Batalla de Plassey es la batalla que inició el Imperio Británico en India. El resultado fue el dominio británico sobre la rica provincia de Bengala, que no se había planificado previamente, y la posterior expansión del dominio británico sobre gran parte de la India. En 1757, la Compañía Británica de las Indias Orientales (EIC) había establecido una fuerte presencia en Bengala, donde habían establecido un puesto comercial en Calcuta. El Nawab de Bengala, Siraj ud-Daulah, se alió con los franceses, que lucharon contra los británicos en todo el mundo durante la Guerra de los Siete Años. Siraj ud-Daulah estaba descontento con los británicos y la riqueza que obtenían a través del comercio, por lo que se alió con los franceses contra los británicos en 1756. Invadió Calcuta y condujo a los prisioneros británicos a una pequeña prisión, el "Agujero negro de Calcuta".

Los británicos respondieron enviando a Robert Clive con una fuerza compuesta por soldados británicos e indios (cipayos) que formaban parte del ejército de la compañía. Las fuerzas británicas no eran numerosas, pero estaban mejor organizadas y ejercitadas y también estaban mejor pagadas que las indias. En la batalla de Plassey en Bengala el 23 de junio de 1757, las tropas británicas derrotaron al ejército de Siraj ud-Daulah, ayudadas por la traición del comandante bengalí Mir Jafar. Posteriormente, los británicos instalaron a Mir Jafar como Nawab, pero pronto comenzaron a gobernar Bengala directamente después de probar sus beneficios.

Posteriormente, los británicos utilizarían la riqueza y la ubicación de la India para dominar gran parte del resto del océano Índico.Las colonias británicas en esta área fueron gobernadas por los británicos de la India en lugar de Londres, financiadas por la riqueza de la India y tripuladas por soldados de la India.

Kohima (1944)

A menudo llamada el "Stalingrado del Este", la Batalla de Kohima fue una de las mayores derrotas del Japón imperial, ya que intentaron invadir la India (británica). Kohima se encuentra en el estado indio oriental de Nagaland, cerca de la frontera con Birmania, que durante la Segunda Guerra Mundial había sido ocupada por los japoneses. Los británicos consideraban que la India era extremadamente vital para el esfuerzo bélico debido a sus recursos. Los líderes independentistas indios también prefirieron no ser ocupados por los japoneses, ya que la mayoría quería que surgiera una India independiente en un mundo democrático liberal. Sin embargo, muchos indios se aliaron con los japoneses.

En marzo de 1944, las fuerzas japonesas en Birmania comenzaron a avanzar hacia la India para controlar a las fuerzas británicas, potencialmente agitar las cosas en la India y cortar las rutas de suministro a China. Alrededor de 15.000 fuerzas japonesas que constan de tres divisiones japonesas y una división del Ejército Nacional de la India (fuerzas indias aliadas con los japoneses) lucharon contra la guarnición fuerte de 2.500 en Kohima, que consistía en su mayoría de soldados indios comandados por oficiales británicos. Para contrarrestar esta desventaja, las fuerzas indias británicas se mantuvieron en un perímetro defensivo estrecho. Entre el 5 y el 18 de abril, “Kohima vio algunos de los combates cuerpo a cuerpo más amargos de la guerra. En un sector, solo el ancho de la cancha de tenis de la ciudad separaba los dos lados ". Los refuerzos de otras partes de la India llegaron el 18 de abril y la ventaja se volvió contra los japoneses.

La batalla evitó que partes de la India cayeran en manos japonesas y provocó un rechazo de las fuerzas japonesas en China y Birmania, lo que probablemente acortó la guerra. El rumbo de la India independiente se vio influido por su independencia bajo un gobierno civil a quien se transfirió el poder en 1947, en lugar de ser gobernado por fuerzas nacionalistas aliadas con Japón, como fue el caso en gran parte del sudeste asiático.

Akhilesh Pillalamarri es editor asistente en El interés nacional. Puedes seguirlo en Twitter:@AkhiPill.


Felipe II dejó a Alejandro Magno como un ejército feroz

La falange macedonia, una formación de infantería rectangular, fue desarrollada por Felipe II de Macedonia y utilizada por su hijo Alejandro el Grande para conquistar otros ejércitos.

Archivo de historia universal / Grupo de imágenes universales / Getty Image

Los macedonios no siempre fueron una fuerza a tener en cuenta. Los centros históricos del poder griego eran las ciudades-estado de Atenas, Esparta y Tebas al sur, cuyos líderes consideraban bárbaros a los macedonios. Fue el padre de Alexander & # x2019, Philip, quien transformó por sí solo al ejército macedonio en una de las máquinas de combate más temidas del mundo antiguo.

Felipe reorganizó toda la sociedad macedonia en torno a un ejército profesional y levantó fuerzas de élite de infantería, caballería, lanzadores de jabalina y arqueros. Los jóvenes aristocráticos comenzaban su entrenamiento militar a los siete años y se graduaban como oficiales a los 18. Los puestos más altos estaban en la Royal Companion Cavalry, el escuadrón personal del rey y en el Royal Hypaspists, una unidad de infantería de élite de 500 hombres. que rodeó al rey en la batalla.

El armamento también se actualizó con Philip. Atrás quedó la más corta & # x201Cdory & # x201D o lanza de madera griega (7 pies de largo), y en su lugar estaba la sarissa, mucho más larga, una lanza de caza de 18 a 22 pies con una punta de hierro que podía perforar armaduras pesadas y empalar a la carga. caballos de caballería.

Con el respaldo de su nuevo y brillante ejército, Felipe marchó hacia el sur en el 338 a. C. y derrotó a una alianza estelar de Atenas y Tebas en la batalla de Chaeronea. La batalla sirvió como una fiesta de presentación para Alejandro, de 18 años, quien lideró con valentía la carga de la caballería macedonia que rompió las filas atenienses y aseguró la victoria para el reino advenedizo.

Con el continente griego sometido bajo el dominio macedonio, Filipo dirigió su bien engrasado ejército al Este hacia el Imperio Persa, un premio mucho mayor. Pero poco después de cruzar el Helesponto hacia territorio persa, Filipo fue asesinado, convirtiendo al joven Alejandro en el nuevo rey y comandante en jefe de las fuerzas macedonias.

& # x201C tan pronto como Alexander llegó al trono, declaró abiertamente que continuaría con los planes de su padre & # x2019, & # x201D, dice Graham Wrightson, profesor de historia en la Universidad Estatal de Dakota del Sur y autor de Guerra de armas combinadas en la antigua Grecia. Pero antes de que Alejandro pudiera entrar en Persia, tenía que ocuparse de los negocios en casa.

Las ciudades-estado griegas de Atenas y Tebas estaban & # x2019t encantadas de estar bajo el control de los reyes & # x201Cbarbarian & # x201D, sobre todo porque infringía sus ideales democráticos. Inmediatamente después de que Alejandro fuera nombrado rey, Tebas se levantó para desafiar su autoridad y un gran error. El ejército macedonio no solo aplastó fácilmente la rebelión tebia, dice Wrightson, & # x201C, sino que Alejandro arrasó Tebas y vendió toda la ciudad como esclava, excepto una casa propiedad de los descendientes de su poeta favorito. & # X201D


Pesadilla en el embalse de Chosin

A finales de noviembre de 1950, la conclusión de la Guerra de Corea parecía estar próxima. Estados Unidos, la República de Corea (ROK) y varias unidades de la ONU se habían adentrado profundamente en Corea del Norte en un intento de destruir las unidades restantes del Ejército Popular de Corea del Norte (NKPA) y reunir a Corea bajo un solo gobierno. Algunas unidades incluso habían llegado al río Yalu, que separaba a Corea de la China comunista.

Pero justo cuando las fuerzas de la ONU lanzaron lo que se esperaba que fuera la ofensiva final, cientos de miles de soldados chinos comunistas entraron a Corea, abrumando a las tropas de la ONU y cambiando por completo la naturaleza de la guerra. Luchando en un frío extremo y sobre un terreno accidentado, los estadounidenses y sus aliados se vieron obligados a retirarse hacia el sur por la península de Corea, sufriendo numerosas bajas en el camino.

(Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU.)

Para una unidad del Ejército de los Estados Unidos, la intervención de las Fuerzas Comunistas de China (CCF) resultó en un desastre absoluto. El Equipo de Combate del 31º Regimiento, más conocido como Task Force MacLean (más tarde conocido como Task Force Faith), compuesto por elementos de la 7ª División de Infantería, fue prácticamente aniquilado al este del Embalse de Chosin. Las experiencias de los soldados estadounidenses que lucharon y murieron en el gélido frío del área de Chosin resultaron ser algunas de las más desgarradoras y trágicas en la historia del Ejército de los EE. UU.

A finales de noviembre de 1950, la Task Force MacLean y el resto de la 7ª División de Infantería formaban parte del X Cuerpo del Ejército de los Estados Unidos, bajo el mando del MG Edward M. Almond. El X Cuerpo había estado avanzando constantemente por el lado este de la península de Corea y seguía avanzando hacia el Yalu.

El 24 de noviembre, el Octavo Ejército, bajo el mando del LTG Walton H. Walker, que había estado avanzando hacia el norte por el lado occidental de Corea, pasó a la ofensiva. GEN Douglas MacArthur, comandante de todas las fuerzas de la ONU en Corea, esperaba que esta ofensiva finalmente pusiera fin a la guerra, con suerte para Navidad. Sin embargo, MacArthur y muchos miembros de su personal pronto cometerían uno de los peores errores de inteligencia militar en la historia del Ejército de los EE. UU. Ignorando los informes de contacto con las tropas de la CCF, MacArthur ordenó al Octavo Ejército y al X Cuerpo que avanzaran hacia el Yalu.

En la noche del 25 de noviembre, un día después de que el Octavo Ejército comenzara su ofensiva, la CCF atacó al Octavo Ejército con un gran número de tropas. Miles de soldados chinos, armados con pistolas de eructo y granadas, con los clarines a todo volumen, invadieron las posiciones estadounidenses. Varias unidades estadounidenses fueron invadidas y destruidas. El ataque de la CCF tomó a MacArthur y a las fuerzas de la ONU completamente por sorpresa y casi instantáneamente cambió el rumbo de la guerra. Pronto, el Octavo Ejército estaba en plena retirada precipitada hacia el sur.

A pesar del ataque de la CCF, la ofensiva del X Corps programada para el 27 de noviembre se desarrolló de acuerdo con el plan. La ofensiva requería que el cuerpo atacara al oeste hacia Mupyong, al noreste de Kunu en la retaguardia del CCF, cortara las líneas de suministro chinas y posiblemente envolviera al CCF frente al Octavo Ejército. El ataque sería encabezado por la 1.a División de Infantería de Marina, bajo el mando de MG OP Smith, que avanzaría por el lado oeste del embalse de Chosin, con la 7.a División de Infantería (dirigida por la Fuerza de Tarea MacLean) a lo largo del lado este de Chosin y la 3.ª División de Infantería custodiaba los flancos de los Marines.

Coronel Allan D. “Mac” MacLean y Teniente Coronel Don C. Faith del Equipo de Combate del 31º Regimiento & # 8220 Task Force MacLean & # 8221

La Fuerza de Tarea MacLean, bajo el mando del COL Allan D. “Mac” MacLean, comandante del 31º Regimiento de Infantería, se había formado a mediados de noviembre para relevar elementos de la 1ª División de Infantería de Marina al este del Embalse de Chosin. MacLean, un graduado de West Point en 1930, se había desempeñado como oficial de estado mayor en el Teatro Europeo durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, comandó el 32º de Infantería en Japón. Posteriormente asignado a la sección G-3 del Octavo Ejército, MacLean sirvió como "ojos y oídos" personales de Walker durante los primeros días de la Guerra de Corea. A principios de noviembre de 1950, aceptó con entusiasmo el mando de la 31ª Infantería, una unidad con la que había servido en Filipinas al principio de su carrera.

La Task Force MacLean estaba formada por las siguientes unidades: 2 ° y 3 ° Batallones, 31 ° de Infantería (2/31 y 3/31); 31 ° Compañía de Tanques; 1 ° Batallón, 32 ° de Infantería (1/32), bajo el mando del LTC Don C. Faith, el 57 ° Batallón de Artillería de Campaña, equipado con obuses de 105 mm y un pelotón de ocho vehículos antiaéreos (M19 con cañón doble de 40 mm y semiorugas M16 quad-.50) de la Batería D, 15 ° Batallón de Artillería Antiaérea (Armas Automáticas). En total, la Task Force MacLean contaba con unos 3.200 hombres, incluidos 700 soldados de la República de Corea.

El 25 y 26 de noviembre, los elementos principales de la Task Force MacLean, la Infantería 1/32 de Faith, relevaron al 5.º de Infantería de Marina, que se reasignó para unirse al resto de la 1.ª División de Infantería de Marina a lo largo del lado oeste de Chosin. Sin embargo, debido a los retrasos con el resto de la redistribución del grupo de trabajo, el 1/32, que ocupó las posiciones más avanzadas del quinto infante de marina, se quedó solo sin apoyo de artillería durante un día completo.

Don Faith, comandante de la Infantería 1/32, era considerado uno de los oficiales más prometedores del Ejército. Hijo de un general de brigada retirado, el entonces MG Matthew B. Ridgway lo eligió a dedo de la Escuela de Candidatos a Oficiales en Fort Benning para servir como su ayudante de campo. Sirvió con Ridgway en toda Europa y saltó con la 82 División Aerotransportada el Día D. En la batalla, Faith fue considerada un clon virtual de Ridgway: intenso, intrépido, agresivo e implacable ante el error o la precaución.

La mayoría de las unidades restantes que componían la Fuerza de Tarea MacLean llegaron al lado este de Chosin el 27 de noviembre. MacLean fue uno de los primeros en llegar e inmediatamente se adelantó para hablar con Faith. Confirmó con Faith que el grupo de trabajo atacaría el norte al día siguiente con las fuerzas que estuvieran disponibles y que el 1/32 encabezaría el ataque.

MacLean posicionó las fuerzas de norte a sur en su orden aproximado de llegada: 1/32 Infantería MacLean puesto de mando avanzado (CP) la 31a Compañía de Mortero Pesado las 3/31 Infantería A y B Baterías de la 57a FAB la 57a FAB CP y las ocho A / A vehículos y finalmente, el cuartel general de la 31ª Infantería, ubicado en una escuela en el pueblo de Hudong, y los veintidós tanques de la 31ª Compañía de Tanques. La Batería C, la 57ª FAB y la Infantería 2/31 se estaban quedando atrás y aún no habían abandonado el área de Pungsan.

Al final del día, MacLean ordenó al Pelotón de Inteligencia y Reconocimiento de la 31ª que explorara las posiciones enemigas. El pelotón fue emboscado en las colinas alrededor de Chosin por las tropas de la CCF y cada soldado fue asesinado o capturado.

Esa noche, MacLean expuso sus planes finales para el ataque del día siguiente con el comandante asistente de división de la 7ª ID, BG Hank Hodes. Luego avanzó para finalizarlos con Faith.

Si bien MacLean y Faith se mantuvieron confiados, el grupo de trabajo MacLean ya se enfrentaba a serios problemas. Además de la desaparición del pelotón de I & ampR, las comunicaciones entre las unidades dispersas eran deficientes en el mejor de los casos. No hubo tiempo para establecer teléfonos fijos y las comunicaciones por radio eran prácticamente inexistentes. Además, el grupo de trabajo no estaba en contacto por radio con el cuartel general del 7º ID en Pungsan ni con los Marines en Hagaru-ri. Las unidades dispersas de la Task Force MacLean estaban peligrosamente aisladas, no solo del resto del 7º ID y de los Marines, sino también entre sí.

Además, sin el conocimiento de los Marines y la Fuerza de Tarea MacLean, un gran número de tropas de la CCF se estaban preparando para atacar las unidades dispersas del X Corps en la noche del 27. Tres divisiones de la CCF (59ª, 79ª y 89ª) iban a atacar a los Marines en Yudam-ni y Hagaru-ri, junto con la 7ª División de Infantería, la 3ª División de Infantería y más al sur. Una división (la 80) atacaría a la Task Force MacLean.

El 27 de noviembre, la ofensiva del X Cuerpo comenzó con el 5º y el 7º Marines atacando desde Yudam-ni a lo largo del lado oeste de Chosin. A la luz del terreno accidentado, el clima extremadamente frío, los problemas logísticos y la situación que enfrenta el Octavo Ejército, la ofensiva del X Cuerpo, en palabras de un historiador, "se ubica como la operación más desafortunada y desacertada de la Guerra de Corea". Los infantes de marina, reacios a llevar a cabo el ataque en primer lugar, avanzaron sólo 1.500 yardas antes de encontrar una fuerte resistencia CCF y sufrieron grandes bajas.

Más tarde, después del anochecer, con un clima de cero grados, las divisiones de la CCF atacaron. Dos divisiones atacaron frontalmente al 5º y 7º de Infantería de Marina, mientras que una tercera cortó la carretera entre Yudam-ni y Hagaru-ri. Elementos de otra división también atacaron al 7º de Infantería. La situación rápidamente se volvió desesperada para las fuerzas estadounidenses alrededor de Chosin.

Al este del embalse de Chosin, la situación era igualmente caótica. Durante las primeras horas de la tarde, la 80.a División de la CCF rodeó a las desprevenidas unidades de la Task Force MacLean. Aproximadamente a las 22:00, la división atacó desde la oscuridad, con los soldados de la CCF tocando cornetas y gritando salvajemente. Las unidades aisladas, aisladas unas de otras, lucharon por sus vidas.

La infantería 1/32 de Faith fue alcanzada primero a lo largo del lado norte de su perímetro. Marine CPT Edward P. Stamford, un controlador aéreo avanzado asignado al grupo de trabajo, tomó el mando de la Compañía A después de que su comandante murió y también convocó ataques aéreos de la Marina. Mientras que los aviones de la Infantería de Marina y las tropas de la 1/32 infligieron muchas bajas a las tropas de la CCF, el batallón sufrió más de cien bajas.

Varias millas al sur, la situación era similar. El CCF golpeó a la Infantería 3/31 y dos baterías de la 57a FAB, invadiendo gran parte de su perímetro. La mayoría de los oficiales superiores murieron o resultaron heridos. La batalla se prolongó durante la noche, y la CCF finalmente se retiró al amanecer por temor a los ataques aéreos estadounidenses. Como el 1/32, el 3/31 y el 57 ° FAB sufrieron muchas bajas y uno de los vehículos A / A fue destruido. Además, la compañía médica del 31 fue aniquilada. De vuelta en el CP trasero del 31 en Hudong, BG Hodes escuchó fuertes disparos hacia el norte e inmediatamente se aseguró de que algo andaba mal. Rápidamente ordenó al CPT Robert E. Drake que llevara dos pelotones de la 31ª Compañía de Tanques hacia los perímetros 3/31 y 1/32. Sin embargo, la columna de rescate de Drake pronto tuvo problemas. Algunos tanques patinaron sin control en la carretera helada, mientras que otros quedaron atrapados irremediablemente en el barro. Luego, la columna fue atacada por tropas de la CCF con bazucas estadounidenses capturadas. Dos tanques fueron derribados y se produjo una lucha salvaje cuando los chinos invadieron los tanques e intentaron abrir las escotillas. Dos tanques más se empantanaron y tuvieron que ser abandonados. Drake ordenó a los doce tanques restantes que regresaran a Hudong. Una vez que los tanques regresaron, Hodes rápidamente se dio cuenta de que la Fuerza de Tarea MacLean estaba en serios problemas. Pidió prestado uno de los tanques y se dirigió a Hagaru-ri en busca de ayuda.

Aproximadamente a las 13:00 horas del 28 de noviembre, MG Almond voló hacia el perímetro 1/32 para conferenciar con MacLean y Faith. Aparentemente inconsciente de la crisis que se avecinaba, Almond anunció que la Task Force MacLean continuaría con el ataque, alegando que los chinos que se enfrentaban a ellos no eran más que los restos de unidades en retirada. Luego agregó: "Vamos hasta el Yalu. No dejes que un grupo de lavanderos chinos te detenga ". MacLean no puso ninguna objeción a la orden de Almond, a pesar de que el grupo de trabajo no estaba en condiciones de atacar. Tanto Almond como MacLean serían criticados más tarde por su fracaso en el mando al este de Chosin. Almond nunca apreció completamente la fuerza del enemigo, mientras que MacLean no le dio a Almond una imagen clara de la situación que enfrentaba su propio grupo de trabajo.

Alrededor de la medianoche del 29 de noviembre, la 80.a División de la CCF atacó una vez más a la Task Force MacLean. La lucha fue salvaje, a menudo cuerpo a cuerpo. Alrededor de las 0200, MacLean, todavía en el perímetro 1/32, ordenó al batallón retirarse hacia el sur en la oscuridad hacia el perímetro del 3/31, llevándose todas las armas y heridos con ellas. La medida iba a ser temporal para consolidar fuerzas antes de atacar, como ordenó Almond, al día siguiente.

Después de inutilizar y abandonar varios vehículos y cargar a los heridos en camiones, MacLean, Faith y el 1/32 comenzaron a moverse hacia el sur a las 0500. La oscuridad y la nieve hicieron difícil la maniobra, pero afortunadamente, la CCF no atacó. En el camino, el grupo de trabajo reunió a la 31a Compañía de Mortero Pesado, que estaba ubicada a medio camino entre el 1/32 y el 3/31 y había apoyado a los dos batallones durante los ataques de la CCF.

Al amanecer, el batallón alcanzó el perímetro 3/31, solo para encontrarlo bajo un fuerte ataque enemigo. Sin comunicaciones, intentar ingresar al perímetro sería una operación extremadamente peligrosa. Además, los chinos habían creado una barricada en un puente en la carretera que conduce al perímetro. Faith encabezó un grupo de hombres que logró sacar al CCF del puente y despejar el bloque. Entonces MacLean se adelantó en su jeep. Divisó una columna de tropas que creía que tenía atrasado el 31/2. Las tropas dentro del perímetro 3/31, sin embargo, comenzaron a disparar contra la columna, para consternación de MacLean. Las tropas eran en realidad chinas. MacLean, todavía creyendo que eran estadounidenses, corrió hacia ellos gritando: "Esos son mis muchachos". Corrió hacia el depósito congelado hacia el perímetro, tratando de detener lo que creía que era fuego amigo. De repente, las tropas de la CCF escondidas cerca del puente dispararon contra MacLean y lo golpearon varias veces. Los hombres de MacLean vieron con horror cómo un soldado enemigo lo agarraba y lo arrastraba hacia la maleza.

Desafortunadamente, no hubo tiempo para intentar rescatar a MacLean. Faith tuvo que concentrarse en llevar a sus hombres al perímetro del 31/3. Con los hombres cruzando el arroyo congelado a pie y los vehículos con los heridos cruzando el puente, la mayor parte de la columna llegó al perímetro.

Una vez dentro, Faith examinó la carnicería. Cientos de muertos estadounidenses y de CCF cubrían el suelo. El 3/31 había sufrido más de 300 bajas y su compañía L había dejado de existir. Con MacLean fuera, Faith asumió el mando e hizo todo lo posible para fortalecer el perímetro. El controlador de aire marino CPT Stamford también solicitó apoyo aéreo cercano de los marines y un lanzamiento desde el aire para los suministros que se necesitan desesperadamente, especialmente municiones de 40 mm y calibre .50. Faith envió grupos de búsqueda para buscar a MacLean, sin suerte. MacLean fue declarado desaparecido, pero más tarde, un prisionero de guerra estadounidense declaró que MacLean murió a causa de las heridas en su cuarto día de cautiverio y fue enterrado por otros prisioneros de guerra. Fue el segundo y último comandante de regimiento estadounidense en morir en Corea.

En la mañana del 29, la 31.a Compañía de Tanques de Drake hizo otro intento de alcanzar el perímetro 3/31, solo para ser conducida de regreso a Hudong por las tropas de la CCF atrincheradas en la colina 1221. Durante el resto del día, la recientemente designada Task Force Faith permaneció en posición. Con casi 500 heridos, la fuerza no estaba en condiciones de llevar a cabo el ataque ordenado por Almond. Sin embargo, Faith no tenía autoridad para ordenar un retiro. La situación fue ayudada de alguna manera por el apoyo aéreo cercano de los marines y un lanzamiento aéreo de suministros, aunque el lanzamiento carecía de municiones de 40 mm y calibre .50. Un helicóptero de la Marina también sacó volando a algunos de los heridos más graves. Sin embargo, la situación de la Fuerza de Tarea Faith seguía siendo desesperada, sobre todo porque todavía no había establecido comunicaciones con los marines ni con el cuartel general del 7º ID.

MG Dave Barr, comandante del 7th ID, voló en helicóptero para traerle a Faith más malas noticias. Todas las unidades del X Corps, incluida la Task Force Faith, ahora bajo el mando operativo de los Marines, debían retirarse. Los marines proporcionarían apoyo aéreo a Faith, pero aparte de eso, los hombres estarían solos. Para empeorar las cosas, el grupo de trabajo estaba cargado de heridos, lo que dificultaría aún más su retirada. Además, el CP del 31, la 31ª Compañía de Tanques y la Batería HQ, 57º FAB, habían evacuado Hudong hacia Hagaru-ri, aislando aún más a la Fuerza de Tarea Faith.

Aproximadamente en el 2000, la CCF lanzó otro ataque. Mientras mataba a un gran número de chinos, el Task Force Faith sufrió otras 100 bajas. Faith pronto concluyó que su fuerza no podría sobrevivir a otro ataque importante. Llamó a los oficiales que quedaban y les dijo que se prepararan para partir a las 1200. El grupo de trabajo, después de destruir su artillería, morteros y otro equipo, comenzó a moverse hacia el sur, llevando a 600 heridos en treinta camiones.

Con un vehículo cañón gemelo de 40 mm a la cabeza, la columna comenzó a moverse alrededor de las 13:00 horas. Inmediatamente fue atacado. Stamford pidió apoyo aéreo de la Infantería de Marina, pero los botes de napalm del avión principal golpearon el frente de la columna, envolviendo a varios soldados y creando pánico en todo el grupo de trabajo.

La situación empeoró rápidamente. El fuego intenso de los flancos mató a muchos de los heridos en los camiones. El fuego se hizo más intenso a medida que la columna alcanzó la colina 1221, que dominaba el área circundante. En la base norte de la colina, la CCF había volado un puente, lo que obligó a un retraso de dos horas, ya que el vehículo A / A líder tuvo que arrastrar los treinta camiones a través de un arroyo. Luego, una barricada detuvo al grupo de trabajo, mientras que las tropas de la CCF en la colina mantuvieron su intenso fuego. Solo había una forma de abrirse paso: tomar la colina 1221. Varios cientos de hombres cargaron colina arriba, incluidos muchos de los heridos, algunos de los cuales dijeron que preferían morir en el ataque que mientras esperaban en los camiones. A pesar de las numerosas bajas, los hombres expulsaron al CCF de la mayor parte de la colina. Muchos, sin embargo, simplemente siguieron cruzando la colina y bajando por el otro lado, aventurándose hacia el depósito congelado y caminando hacia Hagaru-ri.

El grupo de trabajo luego se topó con otro bloque en una curva cerrada. Faith dirigió un asalto que liberó al enemigo de él. Sin embargo, fue golpeado por fragmentos de granadas enemigas y herido de muerte. Una vez que Faith se perdió, la estructura de mando de la Task Force Faith colapsó. Como lo describió el S-1 de 1/32, Robert Jones, "Cuando Faith fue atacada, el grupo de trabajo dejó de existir". Faith más tarde recibiría póstumamente la Medalla de Honor.

Mientras que algunos como Jones y Stamford intentaron proporcionar liderazgo, Task Force Faith se desmoronó rápidamente. Otro obstáculo, este compuesto por tanques inutilizados de la 31ª Compañía de Tanques y otros vehículos, retrasó la columna. At Twiggae, the CCF had blown another bridge, forcing the column to attempt a risky crossing of a railroad trestle. All the while, the vehicles were under fire. Many men left the trucks to hide or tried to escape over the reservoir. Many died from wounds and exposure, or were captured.

Just north of Hudong, the task force ran into yet another roadblock. This spelled the end for Task Force Faith. The CCF brought heavy fire to bear on the column. CCF troops lobbed grenades and fired rifles into the trucks, killing masses of wounded. Those who could escape ventured out onto the reservoir and began the arduous march to the Marine lines at Hagaru-ri.

During the night of 1-2 December, survivors straggled into the Marine lines. Many came through a sector held by the Marine 1st Motor Transport Battalion. LTC Olin L. Beall, commander of the battalion, led a rescue mission across the ice by jeep, picking up over 300 survivors, many suffering from wounds, frostbite, and shock. In all just over 1,000 survivors reached the Marine lines, and of those, only 385 could be considered able-bodied. The survivors, along with other 7th ID soldiers, were organized into a provisional battalion and attached to the 7th Marines. Known as the 31/7, the battalion participated in the 1st Marine Division’s breakout from Hagaru-ri to the coast beginning on 6 December.

For years afterward, the saga of Task Force MacLean/Faith had been largely ignored. Many believed that the collapse and panic that engulfed the task force had brought great shame to the Army. Upon closer examination, the task force’s role in the Chosin battle proved to be much more noteworthy. Many historians now agree that Task Force MacLean blocked the Chinese drive along the eastern side of Chosin for five days and allowed the Marines along the west side to withdraw into Hagaru-ri. Furthermore, the task force destroyed the CCF 80th Division. In recognition of their bravery, Task Force MacLean/Faith was awarded a Presidential Unit Citation in September 1999.

For additional information on Task Force MacLean/Faith, please read: Roy E. Appelman, East of Chosin: Entrapment and Breakout in Korea Clay Blair, The Forgotten War: America in Korea, 1950-1953 and Anthony Garrett, “Task Force Faith at the Chosin Reservoir,” in Infantry, (September-December 1999).


Now you can celebrate the coolest operations of the CIA every month

Posted On January 28, 2019 18:43:37

You might ask how someone could be so nerdy as to want a calendar of the CIA’s best operations, but let’s face it: Spies are cool. The American CIA has some of the best stories of the coolest secret operations ever — they just can’t talk about them.

Fortunately, the CIA headquarters in Virginia has an amazing series of paintings depicting the astonishing stories of the Agency’s operations. Unfortunately, you have to be able to get into the CIA’s headquarters in Virginia to see it.

“It dawned on me that the public will Nunca see the dramatic artwork in person,” says publisher Erik Kirzinger. “As someone who lost a relative KIA as a contract pilot for the CIA, it was important to me that these stories will be told via historically accurate paintings by the best military and aviation artists in the world.”

Related: That time the CIA shot down a bomber with an AK-47

Each painting was commissioned directly from the artist and is unique to the walls of CIA headquarters. Private citizens and corporations commissioned the early artwork and donated the completed painting to the CIA for permanent display. For the first dozen and a half paintings, there was no cost to the taxpayers, making this collection unique among all other government art collections.

Kirzinger resolved to create this special series of calendars, further documenting the amazing operations from the CIA’s long history.

Secret Ops of the CIA calendars aren’t just calendars, they’re more like a mixture of history books and coffee-table readers. There’s a clear-cut, beautiful effort to preserve history here.

“I hate using the word ‘calendar’ because our layout is more like a small, coffee-table book,” Kirzinger says. “In fact, many of our customers don’t hang their calendars and instead display them on their coffee tables.”

Pictures in the 2018 calendar depict outstanding, real-world CIA missions that might just blow your mind. The paintings are done by world-famous military and aviation artists and are fueled by painstaking research. In some cases, the artist is an active CIA employee.

“These calendars are like gems,” says Allison Bishop, the book buyer for the International Spy Museum. “I love them because they’re not mass-produced. And the CIA is a group out there putting their lives on the line for the country and they aren’t always recognized positively for it.”

There are two different calendars: aviation operations for you A-12 enthusiasts and tradecraft ops for you cloak-and-dagger fans. The calendars are reviewed by the CIA’s Public Review Board, who gave the information a thumbs up. The historians at the Center for the Study of Intelligence also gave their approval. Most importantly, the stories are all declassified.

PODEROSA HISTORIA

Cartouche of Alexander the Great

This is a photo of a cartouche representing Alexander the Great in hieroglyphs, from Luxor temple, in Egypt.

Alexander the Great's empire extended to the Indus River in the East and to Egypt. His successors included his general Ptolemy who started the Ptolemaic Dynasty in Egypt. They built the famous library and museum at Alexandria. The final pharaoh of the dynasty of the Ptolemies was Cleopatra.


  1. The enigmatic lines have been discovered in Boha village in Rajasthan. The village is approximately 30 miles in area.
  2. Among the geoglyphs found the largest is named Boha 1. These are asymmetrical spiral lines that measure around 7.5 miles.
  3. The next multi-patterned geoglyph lying next to it is named Boha 2.
  4. As per the researchers, the lines and the drawings are unique from the world and are made up of many enigmatic signs.

Carlo [1] and Yohann Oetheimer found these in the year 2016 and conducted drone research on them to discover 2 geoglyphs. They also said the geoglyphs were so large that those who made them could never take a glimpse of them at once.

In a paper published in Science Direct in June 2021, father-son duo and independent researchers from France, Carlo Oetheimer and Yohann Oetheimer, discuss how they identified eight sites around Jaisalmer, Rajasthan, in the Thar Desert that depict linear figures that resemble geoglyphs. They did so using Google Earth images, drone observations and field visits. In particular, a drone survey was conducted in 2016, which found that while some ditches were dug in the area for tree plantation, “ground paintings unrelated to the tree planting were also confirmed”.

A close up of the lines (Source: Carlos, Yohann Oetheimer)

Bhoa’s Geoglyph Figures

The two researchers found a series of these linear figures in Boha, a small village located around 40 km from Jaisalmer.

“Two remarkable geometrical figures: a giant spiral adjacent to an atypical serpent-shaped drawing” are connected with a cluster of sinuous lines.

Source: Carlos, Yohann Oetheimer

This triad extends over 20.8 ha and totals more than half of the 48 km of lines observed.

“Three memorial stones positioned at key points, give evidence that planimetric knowledge has been used to create this elaborate design,” the paper states.

There are a total of nine stone structures in and around the lines the largest is a pillar just over 5 feet (1.6 m) tall. Three of the structures are rock cairns, four are carved memorial stones with inscriptions that are still being studied and three others are simple rectangular stones used for memorials or landmarks. The final stone is a sati stone, which was erected to memorialize a widow who threw herself on her husband’s funeral pyre after his death in battle.

The researchers say that these geoglyphs are the largest ones discovered worldwide, and the first of their kind in the Indian subcontinent.

A Hindu memorial stone, located near the geoglyphs, and thought to be part of the contemporaneous cultural context of the lines.

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Brigadier Sir Robert Eric Mortimer Wheeler CH, CIE, MC, FBA, FSA, was one of the best-known archaeologists of the twentieth century.

Born in Glasgow, Scotland, he was educated at Bradford Grammar School and the University of London where he achieved an MA degree in 1912. In 1913 he won the studentship for archaeology established jointly by the University of London and the Society of Antiquaries in Brigadier Sir Robert Eric Mortimer Wheeler CH, CIE, MC, FBA, FSA, was one of the best-known archaeologists of the twentieth century.

Born in Glasgow, Scotland, he was educated at Bradford Grammar School and the University of London where he achieved an MA degree in 1912. In 1913 he won the studentship for archaeology established jointly by the University of London and the Society of Antiquaries in memory of Augustus Wollaston Franks. Sir Arthur Evans doubled the amount of money that went with the studentship, paying out of his own pocket another £100. In late autumn 1913 he began to work for the Royal Commission on Historical Monuments (England).
At the beginning of World War I he was commissioned into the Royal Artillery (Territorial Force), at first remaining in London as an instructor in the University of London Officers' Training Corps. Then he was posted to several battery commands in Scotland and England until 1917. The last part of the war he fought in France, Passchendaele, the Western Front, near Bapaume, and finally marched into Germany, commanding 'A' Battery of 76th Brigade, RFA. During July 1919 he returned from the Rhineland to London and to civilian life.

The excavations at Maiden Castle, Dorset, in October 1937 were led by Mortimer Wheeler. Photograph by Major George Allen (1891–1940).
Between 1920 and 1926 he was Director of the National Museum of Wales, and from 1926 to 1944 Keeper of the London Museum. During his career he performed many major excavations within Britain, including that of Roman Verulamium (modern-day St Albans), the late Iron Age hill-fort of Maiden Castle, Dorset and Stanwick Iron Age Fortifications in Yorkshire. The excavation methods he used, for example the grid system (later developed further by Kathleen Kenyon and known as the Wheeler-Kenyon method), were significant advances in archaeological method, although later superseded. He was influenced greatly by the work of the archaeologist Lieutenant General Augustus Pitt Rivers (1827–1900). The two constant themes in his attempts to improve archaeological excavation were, first, to maintain strict stratigraphic control while excavating (for this purpose, the baulks between his trenches served to retain a record of the strata that had been dug through), and, second, to publish the excavation promptly and in a form that would tell the story of the site to the intelligent reader.
When World War II was imminent he returned from excavating a site in Normandy during August 1939 to join the Middlesex Territorial Association at Enfield. He stayed there until 1941 when his unit was transferred into the regular army forces as the 48th Light Anti-Aircraft Battery, which became a part of the 42nd Mobile Light Anti-Aircraft Regiment and went with the 8th Army to Northern Africa. There he served at the Second Battle of El Alamein. During September 1943 he commanded the 12th Anti-Aircraft Brigade during the landing of Allied Forces at Salerno, Italy, Operation Avalanche.
The next year, now 54 years old, he retired from the Army to become Director-General of the Archaeological Survey of India, exploring in detail the remains of the Indus Valley Civilization at Mohenjodaro. Soon after he returned during 1948, he was made a professor at the Institute of Archaeology, but spent part of the years 1949 and 1950 in Pakistan as Archaeological Adviser to the Government, helping to establish the Archaeological Department of Pakistan, and the National Museum of Pakistan at Karachi. He was knighted in 1952 for his services to archaeology.
In 1958 he opened the extension to the Gloucester City Museum & Art Gallery which doubled its available space.
He became known through his books and appearances on television and radio, helping to bring archaeology to a mass audience. Wheeler believed strongly that archaeology needed public support, and was assiduous in appearing on radio and television to promote it. In addition to this he collaborated with the . más


Civilizations of the Indus Valley and Beyond

Brigadier Sir Robert Eric Mortimer Wheeler CH, CIE, MC, FBA, FSA, was one of the best-known archaeologists of the twentieth century.

Born in Glasgow, Scotland, he was educated at Bradford Grammar School and the University of London where he achieved an MA degree in 1912. In 1913 he won the studentship for archaeology established jointly by the University of London and the Society of Antiquaries in Brigadier Sir Robert Eric Mortimer Wheeler CH, CIE, MC, FBA, FSA, was one of the best-known archaeologists of the twentieth century.

Born in Glasgow, Scotland, he was educated at Bradford Grammar School and the University of London where he achieved an MA degree in 1912. In 1913 he won the studentship for archaeology established jointly by the University of London and the Society of Antiquaries in memory of Augustus Wollaston Franks. Sir Arthur Evans doubled the amount of money that went with the studentship, paying out of his own pocket another £100. In late autumn 1913 he began to work for the Royal Commission on Historical Monuments (England).
At the beginning of World War I he was commissioned into the Royal Artillery (Territorial Force), at first remaining in London as an instructor in the University of London Officers' Training Corps. Then he was posted to several battery commands in Scotland and England until 1917. The last part of the war he fought in France, Passchendaele, the Western Front, near Bapaume, and finally marched into Germany, commanding 'A' Battery of 76th Brigade, RFA. During July 1919 he returned from the Rhineland to London and to civilian life.

The excavations at Maiden Castle, Dorset, in October 1937 were led by Mortimer Wheeler. Photograph by Major George Allen (1891–1940).
Between 1920 and 1926 he was Director of the National Museum of Wales, and from 1926 to 1944 Keeper of the London Museum. During his career he performed many major excavations within Britain, including that of Roman Verulamium (modern-day St Albans), the late Iron Age hill-fort of Maiden Castle, Dorset and Stanwick Iron Age Fortifications in Yorkshire. The excavation methods he used, for example the grid system (later developed further by Kathleen Kenyon and known as the Wheeler-Kenyon method), were significant advances in archaeological method, although later superseded. He was influenced greatly by the work of the archaeologist Lieutenant General Augustus Pitt Rivers (1827–1900). The two constant themes in his attempts to improve archaeological excavation were, first, to maintain strict stratigraphic control while excavating (for this purpose, the baulks between his trenches served to retain a record of the strata that had been dug through), and, second, to publish the excavation promptly and in a form that would tell the story of the site to the intelligent reader.
When World War II was imminent he returned from excavating a site in Normandy during August 1939 to join the Middlesex Territorial Association at Enfield. He stayed there until 1941 when his unit was transferred into the regular army forces as the 48th Light Anti-Aircraft Battery, which became a part of the 42nd Mobile Light Anti-Aircraft Regiment and went with the 8th Army to Northern Africa. There he served at the Second Battle of El Alamein. During September 1943 he commanded the 12th Anti-Aircraft Brigade during the landing of Allied Forces at Salerno, Italy, Operation Avalanche.
The next year, now 54 years old, he retired from the Army to become Director-General of the Archaeological Survey of India, exploring in detail the remains of the Indus Valley Civilization at Mohenjodaro. Soon after he returned during 1948, he was made a professor at the Institute of Archaeology, but spent part of the years 1949 and 1950 in Pakistan as Archaeological Adviser to the Government, helping to establish the Archaeological Department of Pakistan, and the National Museum of Pakistan at Karachi. He was knighted in 1952 for his services to archaeology.
In 1958 he opened the extension to the Gloucester City Museum & Art Gallery which doubled its available space.
He became known through his books and appearances on television and radio, helping to bring archaeology to a mass audience. Wheeler believed strongly that archaeology needed public support, and was assiduous in appearing on radio and television to promote it. In addition to this he collaborated with the . más


Facing the Wrath of the Khan

In 1218 Genghis Khan’s expanding Mongol empire came into direct contact with the Islamic world for the first time, specifically the central Asian kingdom of Khwarezm, which covered much of present-day Uzbekistan and Turkmenistan, as well as parts of Iran and Afghanistan. It also controlled the wealthy Silk Road cities of Samarkand, Bukhara, Urgench, Khojend, Merv and Nishapur. Although the population was predominantly Muslim, the country was riven with tribal and ethnic tensions. Warfare was incessant, and the army, a large part of it foreign mercenaries of Turkish origin, oppressed and terrorized the indigenous people. The shah of Khwarezm, Ala al-din Mohammed, was a violent and unstable libertine who the Persian chronicler Juvaini described as “constantly satisfying his desires in the company of fair songstresses and in continual drinking of purple wine.” The incompetence, arrogance and brutality of Mohammed’s rule, and more particularly his disastrous diplomatic response to the emerging Mongol power on his eastern border, would have dire consequences not only for his own kingdom but also for the whole Islamic world.

Genghis Khan had already established an excellent intelligence network among the mainly Muslim merchants who traveled the Silk Road. He was no doubt aware of the political situation in Khwarezm, and his ultimate strategic goal may well have been to exploit that instability. Initially, however, his stated aim was to establish mutually beneficial trade relations between the two empires. Commerce with their city-dwelling neighbors was essential to the nomad Mongol economy. Most of their clothing, for example, was acquired from these sources, and large amounts of grain were also imported into Mongolia.

At that time, the Mongols were in the process of subduing the Jurchens. Originally a nomadic tribe from Manchuria, the Jurchens had conquered a large slice of northeastern China and established themselves there as the Jin dynasty a century before. Mohammed was aware of the Mongol invasion and had heard tales concerning the savagery of Mongol armies from his own ambassador, who had arrived in the Jin capital of Zhongdu around 1215, soon after it had fallen to the Mongols. According to his emissary’s reports, the city was still surrounded by mountains of human bones and lakes of human fat. He also reported that 60,000 young women had thrown themselves from the city walls rather than fall into the hands of the invaders. The stories were exaggerated, but Mohammed believed them. Suspicious of Genghis’ true motives, he rejected the offer of peaceful commerce.

Genghis sent another message to the shah insisting that he wanted trade, not war. According to one source, he referred to Mohammed as “the best-loved of my sons.” The message was carried by a large delegation of merchants, all of whom were Muslim. Their brief, after delivering the conciliatory (if somewhat condescending) words of the Great Khan, was to initiate commercial contact with the Islamic kingdoms. Genghis’ intentions were possibly no more sinister than he had stated. Still in the process of subduing the Jin, he was unlikely to have wanted to deliberately involve himself in another conflict at the opposite end of his already sprawling empire.

When the merchants arrived in the Khwarezmid border city of Otrar in 1218, however, the governor, a relative of Mohammed’s, accused them of spying and had them arrested. It seems unlikely that this course of action would have been taken without Mohammed’s complicity. In a last-ditch attempt to avoid war, Genghis dispatched three emissaries, one Muslim and two Mongols, to Mohammed’s court with a request that the governor be handed over for appropriate punishment. The Mongol emissaries merely suffered the humiliation of having their beards shaved off before being sent back to Genghis. The Muslim envoy, on the other hand, was put to death. Mohammed then compounded this already unforgivable violation of diplomatic custom by ordering the imprisoned trade delegation executed as well.

When word of those atrocities reached Genghis, he vowed to avenge the murder of his ambassadors. Leaving a holding force in China to contain the Jurchens, who had been driven south after the loss of Zhongdu but remained undefeated, he turned the rest of his army westward to attack Khwarezm. There are conflicting reports as to the size of this army, but it could have numbered at most 200,000 men, and possibly as few as 90,000. Mohammed had a significantly larger force at his disposal—possibly as many as 400,000 soldiers—but due to his unpopularity, he was disinclined to place it under a single command structure for fear it would be turned against him. In addition, his ambassador to China had advised him that while the Mongols were invincible in open battle, they sometimes experienced difficulties when attempting to invest walled cities. Those two factors encouraged Mohammed to divide his army and garrison the components in the major cities of the kingdom, a strategy that was to greatly benefit the invading Mongols.

The Mongol military machine that marched on Khwarezm was in many ways fundamentally different from the one that the young Mongol Temujin had forged in the process of becoming Genghis Khan less than two decades before. While retaining the speed and flexibility of nomad cavalry, the traditional strengths of the steppe peoples, the Mongols had been introduced to the art of siegecraft in the course of their campaigns in China. They now had access to the most sophisticated techniques available at that time. Equipment such as battering rams, four-wheeled mobile shields, fire tubes, trebuchets and siege bows had become standard inclusions in the army’s baggage train. This never-before-seen combination of nomadic mobility and military technology would prove devastating, as Shah Mohammed was about to discover.

Predictably, the first city to draw the Mongols’ attention was Otrar, where the governor whose actions had instigated the war remained in command. The army reached the town in the fall of 1219, and Genghis assumed personal control of the attack, issuing strict orders that the governor was to be taken alive. After five months of siege, one of the city’s senior military leaders tried to flee through a side gate. He was captured and promptly executed by the Mongols, who then immediately forced entry into the city through the same gate. Otrar was quickly captured, and the governor retreated to the town’s citadel along with several hundred followers.

The citadel held out for another month, during which time the defenders, realizing they were doomed, launched wave after wave of suicidal charges against their besiegers. Finally, with all their missiles spent and most of his men dead, the governor and his remaining bodyguards retreated to the top floor of the fortress, where they were reduced to pelting their enemies with bricks and tiles. Despite this desperate last stand, the governor was captured alive as per the Great Khan’s orders. One source states that he was executed by having molten silver poured into his eyes and ears. The surviving inhabitants were led away into slavery, and the city itself was demolished. The destruction was so complete that Otrar never recovered, and the site remains uninhabited to the present day.

While the siege of Otrar was still in progress, Genghis sent his eldest son, Jochi, north along the Syr-Darya River toward the large city of Urgench, south of the Aral Sea. A small contingent of 5,000 men was sent south to reduce the city of Banakat. Leaving two other sons, Chaghatai and Ogodei, to mop up in Otrar, Genghis and his youngest son, Tolui, led a third army toward the wealthy trade centers of Bukhara and Samarkand.

Genghis had already discovered the effectiveness of terror as a component of war. Slaughtering the populations of cities that opposed him sent a clear message to their neighbors that resistance would not be tolerated. This brutal strategy conversely often resulted in the avoidance of unnecessary bloodshed. When the Mongol soldiers reached the town of Zarnuk, 200 kilometers north of Samarkand, tales of their savagery preceded them, and the citizens opened their gates without a fight. Staying only long enough to destroy the town’s citadel and draft a contingent of young men into his army, Genghis continued his march west, capturing the town of Nur before arriving outside the great city of Bukhara around February 1220.

Bukhara, with a population of about 300,000 and a history stretching back 500 years, almost rivaled Baghdad as a seat of Islamic culture and learning. It had a library of 45,000 books, some of the finest architecture in the Muslim world and was described by one chronicler as the “focus of splendor, the shrine of empire, the meeting-place of the most unique intellects of the age.”

Genghis immediately laid siege to the city. After three days the city garrison tried to break through the Mongol lines, and although a few managed to fight their way clear to the Amu-Darya River and safety, the majority (about 20,000 men by one account) were annihilated. The citizens of Bukhara, abandoned by their defenders, opened the gates.

A few hundred soldiers still remained barricaded in the citadel outside the town with their families. Genghis brought up his assault engines—mangonels, catapults and huge siege bows that could fire projectiles the size of telegraph poles—and started to batter the fortress. A large contingent of townspeople was assembled and driven toward the walls. The defenders were forced to respond by pouring burning naphtha down on their friends and neighbors, and the moat was soon filled with their corpses. It was a brave and desperate fight against overwhelming odds, but after 12 days the citadel was pounded into submission. The few male survivors “taller than the butt of a whip” were executed.

What followed was typical of the treatment afforded those who had the temerity to resist the Mongols. The inhabitants of Bukhara were ordered to leave the city with only the clothes on their backs. Any who were foolish enough to try to hide in their houses were rounded up and killed. The surviving population was divided into three groups: Artisans were deported to Mongolia, where they would continue to practice their craft for the benefit of the conquerors men of fighting age were inducted into the army to be used as shock troops during subsequent battles and the rest were distributed among the Mongol army as slaves. Genghis then let his soldiers loose on the deserted city and its helpless population. Bukhara was stripped of its assets, and its young women were raped. To compound the disaster, a fire broke out within the walls and the city, which apart from the mosques and palaces was constructed largely from wood. Bukhara, the “dome of Islam in the east,” was left a smoldering, desolate ruin. One account tells of Genghis Khan gathering the wealthier citizens together and delivering the following pronouncement from the pulpit of Bukhara’s main mosque: “I am the punishment of God. If you had not committed great sins, God would not have sent a punishment like me upon you.”

In March 1220, Genghis marched on Mohammed’s capital, Samarkand. Described as “the most delectable paradise of this world,” Samarkand was more heavily fortified than Bukhara, and its defenses had been further strengthened when news of the Mongol invasion had arrived. It also possessed a much larger garrison than Bukhara—as many as 100,000 troops by some accounts, although the numbers vary wildly from source to source. This is doubtless the reason Genghis captured the western city of Bukhara first before doubling back to attack Samarkand. The fall of its nearest neighbor would have been a blow to the city’s morale as well as ensuring there would be no reinforcements from that source.

Samarkand lies on the Zarafshan River in modern-day Uzbekistan. The Mongols approached the city along both banks of the river and surrounded it. By then, Genghis’ sons Ogodei and Chaghatai had completed the subjugation of Otrar and joined their father, along with their troops. Genghis ordered the prisoners from Bukhara forward, carrying battle standards to make his army appear even larger than it was. Those same hapless captives were subsequently placed in the vanguard of the initial assaults against the city walls and used as cannon fodder to absorb the brunt of the defense.

On the third day of the siege, Samarkand’s garrison launched a sortie. Employing their well-practiced tactic of feigned retreat, the Mongols lured them farther and farther from the protection of their walls before turning on the overextended enemy force and wiping it out. About 50,000 Khwarezmid soldiers died in that one engagement. Shah Mohammed tried to relieve Samarkand twice with cavalry, but neither force was able to break through the Mongol lines. After a siege that lasted only five days, the great city surrendered. The surviving members of the Turkish garrison, with the exception of 2,000 diehards who remained defiantly barricaded in the citadel, offered to join the Mongol army in exchange for clemency. Genghis accepted this offer, but only honored his promise until the last pocket of resistance was eliminated. He then had the entire garrison—approximately 30,000 men— put to death.

Perhaps the last straw for Mohammed was a forged letter Genghis arranged to have fall into his possession, containing a list of generals who were purportedly on the verge of betraying him. This well-timed piece of deception, coming as it did on top of the recent string of military disasters, was apparently too much for the shah, who fled westward. When this news reached Genghis, he sent two of his top generals, Jebe and Subedai, in pursuit with orders to track down and kill Mohammed.

With Samarkand captured, Genghis turned his attention toward the prosperous city of Urgench, located approximately 750 kilometers northwest of Bukhara, where the marshy delta of the Amu Darya River feeds into the Aral Sea. It was an important trade center and the nexus of several caravan routes. A network of canals provided irrigation, and a series of dikes protected the town from flooding. Mohammed’s mother, Terken Khatun, controlled the city. Genghis, aware there was still a substantial army in that part of Khwarezm, sent envoys to negotiate a surrender, assuring Terken that it was not her but her son against whom Genghis was waging war. At about the same time the emissaries arrived, Terken received the news that her son had fled and decided it would be prudent for her to do likewise. With several members of her family, she escaped westward, taking refuge in Mazandaran. But that fortress was soon captured and the whole family was sent to Genghis. He had the men executed and divided the women among his commanders. Terken Khatun was sent back to Mongolia and spent the rest of her life in captivity.

Meanwhile Jebe and Subedai continued their pursuit of Mohammed. In April 1220, they followed him across the Amu-Darya River into the province of Khurasan but lost the trail around the city of Nishapur. Mohammed continued his flight, reaching the shore of the Caspian Sea with his few remaining retainers, including his son Jalal ad-Din, around December 1220. Following the advice of some local emirs, he procured a boat and rowed to a small island in the Bay of Astrabad, where he died soon after. Some sources cite pneumonia as the cause of his death, but other writers have attributed it to the shock and despair of having so quickly and comprehensively lost his once great and wealthy empire.

With most of the royal family dead or in captivity, one of Mohammed’s generals, Khumar Tegin, seized control in Urgench, assuming the title of sultan. Genghis sent his sons Ogodei and Chaghatai to attack the city from the southeast while their elder brother Jochi, who had been campaigning along the Syr-Darya River, approached from the northeast. During the closing days of 1220, the jaws of this massive pincer movement closed.

The siege of Urgench would prove the most difficult in the whole campaign. Not only was the town well defended, it was surrounded by marshes, and there were no large stones available for the Mongols’ catapults. They improvised by chopping mulberry trees into projectile-size chunks and hurling them at the city walls. Prisoners were driven forward to fill in the moat and sap the walls, and after only a few days the invaders forced their way into the town. The inhabitants continued to resist bravely, defending their city street by street and house by house. Mongol tactics did not lend themselves to urban warfare of this kind, and they suffered greater losses than usual.

To further complicate matters, Jochi, who had been promised the city once it was captured, was eager to seize his prize in as pristine condition as possible and stopped the fighting several times to try negotiating a surrender. Those delays angered his brother Chaghatai and resulted in a serious rift between the two. When Genghis heard of their dispute, he appointed Ogodei commander, and the siege was resumed without further delay.

Urgench fell in April 1221. As usual, the artisans were sent to Mongolia and the young women and children enslaved. As punishment for resisting, the rest of the population was massacred. According to Juvaini, this task was assigned to 50,000 Mongol soldiers who were given the responsibility of executing 24 prisoners each. If this calculation is correct, the civilian death toll would have reached 1.2 million. Whether by coincidence or intent, the dike holding back the Amu-Darya River broke, and a large portion of the city was flooded, drowning many lucky enough to have survived the massacre.

While the siege of Urgench was still in progress, Genghis sent his youngest son Tolui across the Amu-Darya River to subdue the western province of Khurasan. Juvaini reports that Tolui’s force numbered only 7,000 men, but those Mongols were probably augmented by Turkish troops who, seeing the direction the war was taking, had begun deserting the crumbling Khwarezmid army in large numbers.

Tolui reached the city of Merv in February 1221. Merv, locally known as the “Queen of Cities,” had existed since the 7th century BC and at the time of the Mongol invasion was one of the most important cultural centers in the eastern Muslim world. Its 10 libraries were said to contain 150,000 books, and it was in the tower of the city’s observatory that the great poet and astronomer Omar Khayyam compiled his renowned astronomical tables. Juvaini described Merv in the following terms: “In extent of territory it excelled among the lands of Khurasan, and the bird of peace and security flew over its confines. The number of its chief men rivaled the drops of April rain, and its earth contended with the heavens.”

Merv’s garrison comprised 12,000 men, and the city’s population, normally 70,000, had swollen to 10 times that number due to the influx of terrified refugees seeking protection from the Mongols. Tolui rode around the city for six days, becoming familiar with its outworks, walls and moats, then on the seventh day launched an assault against the town’s Shahristan Gate. The defenders responded with a sortie but were soon beaten back. The Mongols failed to break into the city, however, and took up positions in a series of rings around the beleaguered fortress.

The next day Merv’s governor, Mujir-al-Mulk, believing his position was untenable, offered to surrender the city on the proviso that the lives of its people were spared. Unfortunately for Merv, they were facing arguably the most bloodthirsty and vicious of Genghis Khan’s offspring. Tolui agreed to the terms to hasten the end of the siege, but went back on his word as soon as the city had been handed over. The entire population was herded into the plain outside the city walls. A small contingent of 400 artisans and some of the city’s younger children were marched away into slavery. The rest of the population was slaughtered.

Juvaini reported that every Mongol soldier “was allotted the execution of three or four hundred persons” and added, “So many had been killed by nightfall that the mountains became hillocks and the plain was soaked with the blood of the mighty.” A contemporary tally, conducted over a period of 13 days, arrived at a staggering figure of 1.3 million dead.

From Merv, Tolui continued his march west, reaching the large city of Nishapur in April 1221. In November of the previous year, Tolui’s brother-in-law Toquchar had been killed during an unsuccessful assault on the town, and Tolui was bent on revenge. When Nishapur fell after only three days, he ordered the entire population massacred. Even the cats and dogs were not spared. The city was so thoroughly dismantled that the ground where it had stood could not be plowed. Heart, the last settlement of any significance left in the area, wisely chose to surrender without a fight. Tolui returned to his father’s camp at Talaqan to report that he had successfully completed his mission the province of Khurasan with its well-defended cities and substantial armies had been completely subjugated in less than three months.

Shah Mohammed’s son, Jalal ad-Din, was still at large. He rallied the remnants of his father’s once great army and retreated south into present-day Afghanistan. In the spring of 1221, he engaged the force pursuing him near the town of Parwan, inflicting on it the first and only major defeat the Mongols suffered in the entire campaign. When the news of that battle’s outcome reached Genghis, he marched south with his own army and trapped Jalal on the banks of the Indus River. The Khwarezmids put up a brave defense but were overwhelmed. Jalal managed to escape across the Indus, but Genghis, recognizing that he no longer posed a threat, declined to pursue him. With Jalal ad-Din gone, all organized resistance to the Mongols ceased, and the greatest power in central Asia was absorbed into the Mongol empire.

Juvaini certainly exaggerated the level of destruction inflicted on Khwarezm during the Mongols’ two-year campaign. His figure of 2.5 million killed during and immediately after the sieges of Urgench and Merv alone seem impossible when contemporary estimates indicate that the entire population of the empire at that time was not much more than 3 million people. For example, it seems unlikely that Bukhara, after being subjected to the level of destruction that Juvaini reported, could be described only 40 years later as a flourishing and wealthy metropolis.

Nevertheless, the westward expansion of the Mongol empire was undoubtedly a catastrophe for the Islamic world in general, and Khwarezm in particular. The archaeological evidence confirms this. As Juvaini said, “With one stroke a world which billowed with fertility was laid desolate, and the regions thereof became a desert and the greater part of the living dead and their skins and bones crumbling dust and the mighty were humbled and immersed in the calamities of perdition.”

Kim Stubbs is an Australian freelance writer specializing in ancient and early medieval history. For further reading, he recommends: Genghis Khan: Conqueror of the World, by Leo de Hartog and Genghis Khan, by Michel Hoang, translated by Ingrid Cranfield.

Originally published in the May 2006 issue of Military History. Para suscribirse, haga clic aquí.


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