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Heridos andantes del Reducto Mametz Woodin Pommier, Somme, 1916

Heridos andantes del Reducto Mametz Woodin Pommier, Somme, 1916


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Heridos andantes del Reducto Mametz Woodin Pommier, Somme, 1916

Esta imagen muestra a uno de los heridos a pie de los combates en Mametz Wood, mientras camina por el Reducto Pommier, capturado a los alemanes el 1 de julio (Batalla del Somme).

Muchas gracias a Pen & Sword por proporcionarnos estas imágenes, que provienen de Richard van Emden El Somme: la batalla épica en las propias palabras y fotografías del soldado


Armageddon - El Somme

Fue el peor día en la historia británica, medido en derramamiento de sangre, con 57.470 bajas totales y 19.240 muertos, en su mayoría provenientes de la flor y nata de las clases medias y trabajadoras británicas patriotas. Un desastre sin precedentes, el primer día del Somme y los 140 días de horror que siguieron viven en la psique colectiva de Gran Bretaña hasta el día de hoy, recordados, algunos argumentan injustamente, como la agonía culminante de una generación de jóvenes traicionados por una élite intelectualmente en bancarrota. indigno de su devoción.

No hace falta decir que no se suponía que fuera así. Después de seis meses de planificación y preparación, se suponía que el ataque combinado anglo-francés a ambos lados del río Somme el 1 de julio de 1916 sería literalmente una caminata, un golpe aniquilador que destrozaría el frente alemán en el norte de Francia y forzaría a los vecinos. Los ejércitos alemanes se retiraron, reabrieron la guerra de movimiento y prepararon el escenario para la victoria final aliada.

En cambio, fue Armageddon.

Plan y realidad

Las defensas alemanas en el Somme eran formidables, por decir lo mínimo, comenzando con un complejo de primera línea, de unos 200 metros de profundidad, de tres trincheras conectadas por trincheras de comunicaciones, protegidas por enormes campos de alambre de púas y tachonadas de fortalezas o "reductos". -mini-fortalezas de hormigón y movimiento de tierras que protegen los nidos de ametralladoras. Los alemanes también habían construido una defensa de segunda línea a varios miles de metros detrás de la primera mentira, situada en el lado más alejado de una cadena de colinas bajas y, por lo tanto, invisible desde las trincheras aliadas, y estaban trabajando en una defensa de tercera línea ubicada a una distancia similar detrás de ella. .

Gracias al reconocimiento aéreo, los aliados habían podido crear mapas detallados de las defensas alemanas, y el plan para penetrar en ellas elaborado por el comandante de la Fuerza Expedicionaria Británica Douglas Haig y el jefe del estado mayor francés Joseph Joffre parecía plausible, al menos en papel. Después de un gran bombardeo de artillería masiva para romper el alambre de púas y aplanar las trincheras alemanas, y la explosión de 19 enormes minas para destruir los reductos, la infantería británica y francesa avanzaría a lo largo de un frente de 25.000 yardas a ambos lados del río Somme detrás. una “andanada progresiva” de fuego de artillería, con los cañones aumentando gradualmente su altura para crear una pared móvil de explosiones para protegerlos de los contraataques alemanes.

La mayor parte de la carga de la lucha en el Somme recaería sobre el Cuarto Ejército británico, ya que la contribución francesa planificada se redujo radicalmente debido a la necesidad de defender Verdún después de que el Cuarto Ejército atravesó las defensas alemanas, el nuevo Ejército de Reserva Británico (más tarde el Quinto Ejército). Army) entraría en la refriega para explotar el avance, avanzando hacia el noreste a lo largo de la carretera que conecta Albert con Bapaume antes de girar hacia el norte para enrollar las defensas alemanas al oeste de Cambrai. Amenazados en sus flancos, los ejércitos alemanes no tendrían más remedio que retirarse en desorden, creando una apertura para que todos los ejércitos aliados los atacaran y los expulsaran de Francia y Bélgica.

Haig y el comandante del Cuarto Ejército, Henry Rawlinson, estaban tan seguros de la capacidad de la artillería para acabar con las defensas alemanas que los soldados británicos se pasaron de la raya con órdenes de avanzar a través de la Tierra de Nadie a paso y en orden, solo unos pocos. yardas de distancia. También se vieron abrumados por más de 60 libras de municiones, alimentos, herramientas y otros suministros, lo que refleja la expectativa de que estarían operando durante al menos varios días detrás de las líneas alemanas, lejos de los depósitos de suministros. Albert Andrews, un privado de la 30ª División, enumeró su kit:

Voy a contar aquí lo que llevaba: rifle y bayoneta con un par de cortadores de alambre atados a una pala sujeta a mi mochila que contiene raciones para dos días, hoja de aceite, cárdigan, chaqueta y mochila de hojalata con raciones de hierro para un día y dos bombas Mills. 150 cartuchos de munición dos bandoleras extra que contienen 60 cartuchos cada una, una sobre cada hombro una bolsa de diez bombas [granadas].

Sin embargo, las defensas alemanas eran aún más formidables de lo que nadie sospechaba. Invisibles desde el aire, los alemanes habían construido búnkeres de hasta 40 pies de profundidad, reforzados con hormigón y resistentes vigas de madera, que proporcionaron refugio a decenas de miles de tropas alemanas durante el implacable bombardeo de una semana que comenzó el 24 de junio. Además, el mal tiempo impidió a los británicos aviones de evaluar los daños a la segunda línea alemana y dirigir el fuego de artillería a los objetivos alemanes por delante del avance de la infantería, incluidos nuevos tramos de alambre de púas dispuestos apresuradamente en la noche. Finalmente, la actitud relajada de Rawlinson hacia el mando, dando a los oficiales en el terreno un margen considerable para ajustar las tácticas como mejor les pareciera, significó que muchos ordenaron que el aluvión progresivo saltara sobre la primera línea alemana con la creencia optimista de que ya había sido borrada.

"Un huracán de fuego"

El ataque británico de la mañana del 1 de julio de 1916 comenzó con un bombardeo final que asombró a los observadores con su furia, reforzando la impresión general de que ningún defensor podría quedar con vida en la primera línea alemana. Geoffrey Malins, un fotógrafo británico que documenta la guerra en fotos y películas, recordó la abrasadora descarga:

Cuando llegué a la sección donde juzgué que era mejor colocar mi cámara, miré suavemente por encima del parapeto. Qué vista. Nunca en mi vida había visto semejante huracán de fuego. Era inconcebible que cualquier ser vivo pudiera existir cerca de él. Los proyectiles se acercaban tan rápido y furioso que parecía que debían estar tocándose unos a otros en su viaje por el aire.

A primera vista, el bombardeo parecía haber cumplido una de sus principales tareas al romper las nuevas defensas de alambre de púas, según Frederick Palmer, corresponsal estadounidense, quien describió la escena cerca de Beaumont-Hamel: “Todos los enredos de alambre de púas frente a Las trincheras de primera línea parecían estar cortadas, destrozadas, retorcidas en bolas, golpeadas de nuevo en la tierra y exhumadas de nuevo, dejando solo una mancha de tierra salpicada de cráteres frente al contorno calcáreo de las trincheras de primera línea que habían sido aplastadas. y aplastado fuera de forma ". Sin embargo, como pronto descubrió la infantería británica, en muchos lugares las explosiones simplemente habían levantado el alambre de púas en el aire y lo habían dejado caer nuevamente en nuevas posiciones, con tramos de alambre roto superpuestos para crear una barrera igualmente impenetrable.

Mientras cien mil soldados esperaban para pasar "por encima", cada hombre se quedó solo con sus pensamientos. En muchos casos, después de una semana de inactividad ansiosa, simplemente estaban impacientes por que llegara el gran momento. Edward Liveing, un soldado británico en el Regimiento de Londres de la 56.a División, recordó los minutos finales cuando los cañones británicos golpearon las líneas alemanas y las baterías alemanas respondieron de la misma manera:

A menudo he tratado de recordar la actividad intelectual, mental y nerviosa por la que pasé durante esa hora de bombardeo y contrabombardeo infernal, esa última hora antes de que saliéramos de nuestras trincheras a la Tierra de Nadie ... Tenía un deseo excesivo para el tiempo por venir cuando pudiera pasar 'por encima de la cima', cuando por fin debería estar libre del ruido del bombardeo, libre de la prisión de mi trinchera, libre para caminar a través de ese trozo de Tierra de Nadie y las trincheras opuestas hasta que llegué a mi objetivo o, si no llegaba tan lejos, que mi destino se decidiera para bien o para mal. También experimenté momentos de intenso miedo durante un bombardeo cercano. Sentí que si volaba sería el fin de todas las cosas en lo que a mí respecta. La idea de la otra vida parecía ridícula en presencia de una fuerza destructiva tan espantosa.

Los británicos también desataron gas venenoso y nubes de humo blanco para que sirvieran de pantalla para el avance de la infantería (abajo). El teniente Adrian Consett Stephen describió el ataque con gas británico en una carta a casa, así como su primer indicio ominoso de que tal vez no todo iba según lo planeado:

A una milla de distancia de mí, la trinchera arrojaba densas columnas de humo blanco, verdoso y anaranjado. Se elevó curvándose y retorciéndose, borrando todo de la vista, y luego barrió, una sólida muralla, sobre las líneas alemanas. Durante más de una hora esto continuó y no pude ver nada. A veces, el humo estaba salpicado de una estrella escarlata cuando un proyectil estallaba entre él ... Parecía imposible que los hombres pudieran resistir este terrible ataque ... Y, sin embargo, una ametralladora jugaba constantemente desde la línea del frente alemana.

Finalmente, las enormes minas bajo los reductos alemanes se levantaron con un poder infernal que a muchos observadores les recordó a los volcanes en erupción, las ondas de choque derribando a los hombres que estaban al otro lado de la Tierra de Nadie mientras los escombros se elevaban casi una milla en el aire, a veces llevando varios minutos para descender. Un observador aéreo, el subteniente Cecil Lewis, describió haber visto (y sentido) la mina más grande, la "mina Lochnagar" debajo del "Reducto Schwaben", en realidad dos minas separadas cargadas con 60,000 libras de alto explosivo, subiendo desde un avión. a las 7:28 am (abajo, una vista aérea del cráter Lochnagar hoy):

En Boisselle, la tierra se agitó y centelleó, una columna tremenda y magnífica se elevó en el cielo. Hubo un rugido ensordecedor que ahogó todas las armas, arrojando la máquina de lado en el aire que repercutía. La columna de tierra se elevó más y más alto hasta casi 4.000 pies (1.200 m). Allí colgó, o pareció colgar, por un momento en el aire, como la silueta de un gran ciprés, y luego cayó en un cono cada vez más amplio de polvo y escombros. Un momento después llegó la segunda mina. De nuevo el rugido, la máquina volteada, la extraña silueta demacrada que invade el cielo. Entonces el polvo se aclaró y vimos los dos ojos blancos de los cráteres. El bombardeo se había elevado a las trincheras de segunda línea, la infantería estaba por encima, el ataque había comenzado.

En otra parte, un fotógrafo pudo capturar una foto notable de la mina británica debajo del "reducto de espino" alemán cuando detonó, enviando hasta 45,000 libras de alto explosivo amónico y llevándose consigo a cientos de soldados alemanes (debajo del fotógrafo había aproximadamente 800 m de distancia, y el soldado apenas visible por los árboles en primer plano proporciona una sensación de escala).

El asalto de infantería comenzó a las 7:30 am con un ataque de distracción hacia el norte por las divisiones 46 y 56 del vecino Tercer Ejército Británico contra un pequeño saliente alemán en Gommecourt, y aquí los británicos sufrieron su primer revés, por todos los razones que pronto se harían evidentes en todo el frente: la preparación de la artillería había sido inadecuada, los alemanes pudieron parchear el alambre de púas en muchos lugares y la falta de observación aérea hacía casi imposible saber si se estaba haciendo algún progreso. Peor aún, el fracaso de la 46ª División en avanzar condenó el esfuerzo de la 56ª División en el otro brazo de la “pinza”. Como resultado, casi ninguna de las tropas británicas alcanzó la línea del frente alemana cerca de Gommecourt, y los que lo hicieron pronto fueron expulsados ​​por los contraataques alemanes.

Esta historia se repetiría una y otra vez, arriba y abajo del campo de batalla del Somme. A lo largo del frente, los alemanes emergieron, sacudidos por el bombardeo pero en gran parte ilesos, de sus profundos refugios y rápidamente tomaron posiciones defensivas en los agujeros de los obuses, a lo largo de los labios de los cráteres de la mina y en pequeños tramos de trinchera que permanecieron utilizables después del desastre. bombardeo. Un soldado alemán, Matthaus Gerster, recordó la experiencia cargada de adrenalina:

A las 7:30 a.m., el huracán de proyectiles cesó tan repentinamente como había comenzado. Nuestros hombres treparon de inmediato por los empinados ejes que conducían desde las excavaciones a la luz del día y corrieron solos o en grupos hasta los cráteres de proyectiles más cercanos. Las ametralladoras se sacaron de los refugios y se colocaron apresuradamente en su lugar, y sus tripulaciones arrastraron las pesadas cajas de municiones por los escalones hasta los cañones. Así se estableció rápidamente una línea de fuego aproximada ... Unos minutos más tarde, cuando la primera línea británica estaba a cien yardas, el traqueteo de ametralladoras y disparos de rifle estalló a lo largo de toda la línea de cráteres. Algunos dispararon arrodillados para conseguir un mejor objetivo sobre el terreno accidentado, mientras que otros, en la emoción del momento, se pusieron de pie independientemente de su propia seguridad para disparar contra la multitud de hombres frente a ellos. Los cohetes rojos se dispararon hacia el cielo azul como una señal a la artillería, e inmediatamente después una masa de proyectiles de las baterías alemanas en la retaguardia atravesó el aire y estalló entre las líneas que avanzaban. Secciones enteras parecieron caer, y las formaciones traseras, moviéndose en orden más cercano, se dispersaron rápidamente. El avance se derrumbó rápidamente bajo esta lluvia de proyectiles y balas. A lo largo de la línea se podía ver a los hombres lanzando sus brazos al aire y colapsando, para no volver a moverse. Gravemente heridos rodaban en su agonía, y otros menos gravemente heridos se arrastraron hasta el pozo de fuego más cercano en busca de refugio.

Desde el pueblo de Serre hasta Beaumont-Hamel, después de la explosión de la mina Hawthorn Redoubt mencionada anteriormente, las Divisiones británicas 4ª, 29ª y 31ª tuvieron que avanzar a través de una cuenca baja que las convertía en objetivos perfectos para la artillería y las máquinas alemanas. pistolas. Peor aún, los oficiales habían acelerado el aluvión progresivo asumiendo que la línea del frente alemana estaba destruida, nuevamente, sin saber que los profundos refugios del enemigo habían sobrevivido (abajo, enredos de cables en Beaumont-Hamel).

Ahora una nueva amenaza se estaba volviendo rápidamente aparente: debido a que los británicos estaban tratando de avanzar a lo largo de un frente tan amplio, el fracaso de cualquier división para progresar dejaba a sus vecinos expuestos al fuego de flanqueo de los alemanes y a los contraataques de las trincheras alemanas vecinas, por lo que incluso donde el Los británicos lograron irrumpir en la primera línea alemana, se encontraron aislados en estrechos pasillos rodeados por el enemigo y se vieron obligados a retirarse de todos modos. Este resultó ser el caso de la 36.a División, que avanzó al norte de la aldea de Thiepval pero luego abandonó sus ganancias, incluido el reducto clave de Schwaben (o lo que quedaba de él), bajo un fuego fulminante cuando la 32.a División adyacente no pudo avance.

Y aún más tropas británicas se lanzaron hacia adelante. Edward Liveing ​​describió haber visto la segunda ola avanzar para encontrar su destino:

La escena que se encontró con mis ojos mientras estaba en el parapeto de nuestra trinchera durante ese segundo es casi indescriptible. Justo enfrente, el suelo estaba lleno de innumerables agujeros de bala. Más agujeros se abrieron de repente de vez en cuando. Aquí y allá yacían algunos cuerpos. Más lejos, antes de nuestra línea del frente y en la tierra de nadie, había más. En el humo se distinguía el avance de la segunda línea. Un hombre tras otro cayeron de una manera aparentemente natural, y la ola se desvaneció. Al fondo, donde discurrían los restos de las líneas y cables alemanes, había una masa de humo, el rojo de la metralla estallando en medio de ella.

Pronto sería el turno de Liveing ​​de sumergirse en la vorágine, donde descubrió que era casi imposible seguir la pista de sus hombres en medio del caos:

A medida que avanzaba, sentí como si estuviera en un sueño, pero tenía todo mi ingenio sobre mí. Nos habían dicho que camináramos. Nuestros muchachos, sin embargo, se apresuraron hacia adelante con espléndida impetuosidad para ayudar a sus camaradas y aplastar a la resistencia alemana en la línea del frente ... Seguí un paso rápido e intenté mantener la línea unida. Esto fue imposible. Cuando saltamos de los restos de nuestra trinchera de primera línea, mi pelotón desapareció lentamente a través de la línea que se extendía.

A medida que avanzaban las tropas en las líneas posteriores, fueron recibidos por las horribles vistas de la Tierra de Nadie, donde encontraron a sus propios camaradas muertos y heridos por miles, y enfrentaron el mismo destino ellos mismos, a manos de los mismos ametralladores alemanes. y tripulaciones de artillería. Liveing ​​recordó su propia experiencia, que culminó en una herida que, como decenas de miles de personas ese día, lo obligó a retroceder a través de la Tierra de Nadie bajo un intenso fuego:

Estábamos cayendo en un pequeño valle. Los agujeros de los obuses eran menos pocos, pero los cuerpos yacían por todo el suelo, y un terrible gemido surgió de todos lados. En un momento parecía que avanzábamos en pequeños grupos. Estuve a la cabeza de uno por un momento o dos, solo para darme cuenta poco después de que estaba solo ... Me di la vuelta y avancé hasta un hueco en el cable alemán. Había un montón de nuestros heridos aquí en el parapeto alemán ... De repente, maldije. Me habían escaldado en la cadera izquierda. Un proyectil, pensé, había estallado en un agujero lleno de agua y me había rociado con agua hirviendo. Soltando mi rifle, caí hacia adelante en el suelo. Mi cadera comenzó a doler desagradablemente y sentí un curioso calor deslizándose por mi pierna izquierda. Pensé que era el agua hirviendo lo que me había escaldado. Ciertamente, mis pantalones parecían empapados de agua. No sabía que estaban saturados de sangre… miré a mi alrededor para ver qué pasaba. Delante yacían algunos heridos a ambos lados de las estacas y jirones de alambre de púas retorcidos en extrañas contorsiones por las explosiones de nuestras bombas de mortero de trinchera. Más allá de esto, nada más que humo, entremezclado con el rojo de las bombas estallando y la metralla.

De vuelta en el lado alemán, Gerster describió los aparentemente interminables ataques británicos, cada uno de los cuales terminó en desastre:

Las líneas extendidas, aunque muy sacudidas y con muchos huecos, ahora avanzaban mucho más rápido. En lugar de caminar tranquilamente, cubrieron el suelo con pequeñas prisas al doble. A los pocos minutos, las tropas de vanguardia se habían acercado a un tiro de piedra de nuestra trinchera delantera, y mientras algunos de nosotros seguíamos disparando a quemarropa, otros arrojaban granadas de mano entre ellos. Los bombarderos británicos [lanzadores de granadas] respondieron, mientras que la infantería se precipitó hacia adelante con bayonetas fijas. El ruido de la batalla se volvió indescriptible ... Una y otra vez, las líneas extendidas de la infantería británica rompieron contra la defensa alemana como olas contra un acantilado, solo para ser rechazadas.

Irónicamente, el Sexto Ejército francés, al que se le había asignado un papel de apoyo en el ataque debido a las necesidades de mano de obra en Verdún, avanzó mucho más hacia el sur del Somme, dirigido por tropas coloniales del norte de África en la 1a División marroquí y 2 2ª, 3ª y 16ª Divisiones Coloniales.Las divisiones británicas vecinas, en el extremo más meridional de la línea británica, también obtuvieron mejores resultados en sus ataques cerca de Montauban, Fricourt y Mametz Woods.

El éxito de los aliados en la mitad sur del campo de batalla se debió en parte a las colinas que proporcionaban mejores puntos de observación y refugio para la artillería y al uso de un mayor número de minas más pequeñas para interrumpir tramos más largos de las trincheras alemanas. Estos factores significaron que los británicos y franceses podían limpiar la artillería alemana de manera más efectiva antes de que la infantería atacara, mientras que el bombardeo continuo obligó a la infantería alemana a permanecer en sus refugios más tiempo antes de llegar a la superficie, lo que les dio a los atacantes momentos extra cruciales para avanzar.

Sin embargo, los británicos y franceses aún no lograron penetrar hasta la segunda línea de defensas alemanas más al este, lo que significa que en ninguna parte del frente los Aliados habían logrado el avance esperado. Además, sus avances en la mitad sur del frente simplemente hicieron que fuera aún más urgente que las divisiones británicas al norte del Somme se pusieran al día para permitir que toda la operación avanzara, lo que provocaría más asaltos desastrosos en los próximos días.

A lo largo del frente, el 1 de julio de 1916 terminó en escenas de pesadilla de muerte y destrucción, y los combates continuaron esporádicamente donde las tropas aliadas o alemanas resistieron en fortalezas aisladas. Paul Maze, un francés que sirve en el ejército británico como traductor, describió la noche del 1 de julio:

Fui de noche a Albert, donde supe que desde un terreno elevado podía mirar hacia La Boisselle y una amplia franja del campo de batalla. La línea seguía emergiendo de la oscuridad, iluminada por luces brillantes de una sucesión constante de cohetes que se elevaban, estallando y extendiéndose en colores vivos, revelando momentáneamente parches temblorosos de la sombra profunda más allá. Nuestros hombres estaban entonces bombardeando los cráteres frente a La Boisselle. De vez en cuando, la luz mostraba pequeñas figuras arrastrándose sobre un terreno accidentado. Detrás de mí, la ciudad de Albert temblaba con los bombardeos, mientras los destellos de los cañones jugaban al escondite a través de las vigas de sus techos abiertos e iluminaban intermitentemente como a la luz del día una franja blanca de la carretera Albert-Bapaume ... Las ambulancias estaban tomando alejar a los heridos de la estación de compensación de heridos en Albert. Los camiones estaban llenos de bajas más ligeras que esperaban su turno en grandes grupos, todos etiquetados con la naturaleza de sus heridas. Las carreteras estaban abarrotadas de tropas y camiones en marcha. El polvo se elevaba por todas partes. Hileras de caballos de caballería, masticando heno con satisfacción, cubrían las onduladas llanuras hasta Amiens, ocultas en la oscuridad.

Después de un día de consolidación y combate (relativamente) a pequeña escala el 2 de julio, los británicos regresaron al ataque el 3 de julio, decididos a avanzar en el norte y preparar el escenario para el asalto a la segunda línea alemana, permitiendo a los británicos Reserva del Ejército para entrar en acción según lo planeado. Esta vez, desafortunadamente, los ataques cerca de Ovillers y Thiepval se llevaron a cabo con poca o ninguna coordinación, ya que los oficiales organizaron ataques locales de acuerdo con sus propias estrategias improvisadas apresuradamente. Palmer, el corresponsal de guerra, vio uno de los ataques:

La batalla no fue generalizada, sino que se desarrolló en ciertos puntos donde los alemanes se habían anclado después de recuperarse del asombroso golpe del primer día. Más allá de Fricourt, la artillería británica se estaba concentrando aplastantemente en un grupo de bosques. Este parecía ser el lugar más caluroso de todos. Yo lo vería. Nada, excepto la manta de humo de las conchas que colgaba sobre los árboles, era visible durante un tiempo, a menos que contaras las figuras que se movían a cierta distancia en una especie de pantomima indiferente. Entonces una línea de infantería británica pareció surgir de la pila de la alfombra y pude verlos moverse con una firmeza de tierra de perforación hacia el borde del bosque, solo para perderse a la vista en un pliegue de la alfombra o en un trasfondo cambiado.

Más al sur, Maze fue testigo de los continuos combates alrededor del pueblo de La Boisselle, que rápidamente se estaba reduciendo a un montón de escombros:

A través de un espacio entre dos sacos de arena, me mostraron el pueblo, donde el humo flotaba a través de esqueletos de árboles en un montículo destrozado. Una línea irregular de sacos de arena, que se extendía a través de montones de ladrillos y restos de casas, se enfrentaba a nuestra trinchera delantera. El enemigo estaba allí, a unos metros de distancia. Su presencia, tan cercana y aún invisible, me causó una impresión asombrosa. El suelo entre nuestra trinchera y las ruinas más allá no era más que un tramo de cráteres y hierba quemada rota por alambres enredados ... Los muertos yacían allí en todas las actitudes imaginables, pudriéndose al sol. Un velo de vapores de conchas lacrimógenas rodaba por el suelo ... con el calor, el olor se había vuelto muy intenso.

Increíblemente, las condiciones estaban a punto de volverse aún más difíciles, ya que la naturaleza se volvió contra los atacantes y defensores con la llegada de tormentas eléctricas inesperadas de verano, que, una vez más, convirtieron el campo de batalla en un atolladero e inundó trincheras. Muchos hombres comentaron sobre la naturaleza inusualmente pegajosa del barro de Somme, con su combinación de arcilla, polvo y tiza triturada con herramientas de atrincheramiento y artillería. Maze describió la escena cuando los cielos se abrieron sobre ellos:

La lluvia, cayendo por las laderas relucientes, formaba arroyos por todas partes. El vapor se elevó del suelo caliente ... el polvo de Somme había convertido todo en lodo líquido. Los camiones se apresuraron a enyesar a todos con él. La infantería empapada y las líneas de caballos estaban al aire libre; ahora todo parecía miserable. Durante los siguientes tres días la lluvia apenas cesó. Las condiciones se volvieron espantosas ... Las trincheras ahora se habían derrumbado con la lluvia, y el agua corriendo por las laderas había invadido todas las trincheras de comunicación. El barro era una pasta pegajosa de color amarillo suave que se pegaba a las botas y había que patear a cada paso.

El barro sería un elemento permanente del Somme, especialmente una vez que el verano diera paso al otoño. Hugh Knyvett, un australiano que luchó en el Somme algún tiempo después, lo describió como una fuerza de la naturaleza en sí misma:

¡Cómo maldecimos ese barro! Lo maldecimos durmiendo, lo maldecimos despierto, lo maldecimos cabalgando, lo maldecimos caminando. Lo comimos y maldecimos, lo bebimos y maldecimos, lo tragamos y lo escupimos, lo inhalamos y lloramos, nos llenó las uñas y nuestros oídos se apelmazó y forró nuestra ropa nos revolcamos en él, lo atravesamos, nadamos en él, y lo salpicó: pegó nuestros cascos a nuestro cabello, enyesó nuestras heridas y hubo hombres ahogados en él.

Y aún así la lucha continuó. El 7 de julio de 1916 Rawlinson ordenó otra ronda de ataques en el centro cerca de Ovillers, Mametz Wood y Contalmaison, pero una vez más, prácticamente no hubo coordinación entre los comandantes en el terreno, dejando a las unidades individuales avanzar con sus flancos desprotegidos y sobre los siguientes seis días, las modestas victorias se pagaron con extravagantes cantidades de sangre. La naturaleza también pagó un alto precio, según el soldado Robert Lord Crawford, quien describió una escena cerca de Contalmaison en la entrada de su diario el 7 de julio de 1916:

Qué escena de desolación en esta zona de batalla. Uno tropieza con un cadáver dilatado por la gangrena, medio oculto por exuberantes flores, y luego unos metros más allá en un trozo de tierra del que se ha quemado por completo todo vestigio de vegetación. Lo que está marcado en un mapa como un bosque es en realidad una hilera chamuscada de árboles esqueléticos. Ésta es la más violenta y derrochadora de todas las invasiones de la naturaleza que implica un bombardeo.

Mametz Wood y Contalmaison finalmente cayeron ante los británicos el 12 de julio, preparando el escenario para el próximo gran impulso el 14 de julio de 1916. La Batalla del Somme apenas comenzaba.


Contenido

1914 Editar

En 1914, Mametz era un pueblo en la carretera D 64, a unas 20 millas (32 km) al noreste de Amiens y 4 millas (6,4 km) al este de Albert. El pueblo de Fricourt estaba al oeste, Contalmaison al norte, Montauban al noreste y Carnoy y Maricourt al sureste. El bosque de Mametz estaba a 910 m al noroeste y el pueblo era el quinto más grande de la zona, con unas 120 casas y tenía una estación en el tren ligero de Albert a Péronne. [1] Durante la Carrera al Mar, después de la Gran Retirada, la 11ª División francesa atacó hacia el este al norte del Somme, pero después de que los territorios franceses fueran obligados a retroceder desde Bapaume, se ordenó a la división defender las cabezas de puente desde Maricourt hasta Mametz. [2] El II Cuerpo de Baviera atacó el 27 de septiembre entre el Somme y la calzada romana de Bapaume a Albert y Amiens, con la intención de llegar al Ancre y luego continuar hacia el oeste a lo largo del valle del Somme. La 3.ª División de Baviera avanzó cerca de Montauban y Maricourt, contra la resistencia dispersa de la infantería y la caballería francesas. El 28 de septiembre, los franceses pudieron detener el avance alemán en una línea de Maricourt a Fricourt y Thiépval. El II Cuerpo de Caballería alemán (Höhere Kavallerie-Kommando 2 [Mando Superior de Caballería 2 o HKK 2]) se movió hacia el norte y fue retenido en las cercanías de Arras, por el II Cuerpo de Caballería francés (general Antoine de Mitry). [3]

El 29 de septiembre, la artillería francesa bombardeó el área entre Mametz, Carnoy y Maricourt, aparentemente dirigida por un observador oculto en Montauban y durante la noche una guardia de flanco alemana fue puesta frente a Mametz, por si los franceses contraatacaban. El XIV Cuerpo de Reserva había llegado al norte de los bávaros el 28 de septiembre y avanzó por la carretera de Bapaume a Albert y Amiens, con la 28.a División de Reserva avanzando al sur de la carretera. El Regimiento de Infantería de Reserva 40 lideró el avance el 28 de septiembre, con órdenes de llegar a Fricourt desde el área de Mametz al día siguiente. El ataque tuvo éxito, pero los contraataques franceses del 26º Regimiento de Infantería entraron en Fricourt y detuvieron el avance alemán, antes de ser finalmente expulsados. [4] [2] Se produjo una pausa en la lucha y ambos lados comenzaron a excavar al azar, donde las líneas opuestas habían dejado de moverse, lo que no siempre estaba en un terreno fácilmente defendible. [5] La pausa terminó hacia finales de año, con los ataques franceses en Mametz, Fricourt y Ovillers del 17 al 21 de diciembre, que fueron costosos para ambos bandos, siendo las bajas francesas entre 400 y 500 hombres muertos y 1200 prisioneros. Una tregua local, entre Montauban y Mametz, permitió a los franceses recuperar a sus heridos. [6]

1915 Editar

En enero de 1915, el general Erich von Falkenhayn, jefe del Estado Mayor alemán (Oberste Heeresleitung, OHL), ordenó una reconstrucción de las defensas que se habían improvisado cuando terminó la guerra móvil en el frente occidental, a fines de 1914. Los obstáculos de alambre de púas se ampliaron de un cinturón de 5 a 10 yardas (4,6 a 9,1 m) de ancho a dos cinturones 30 27 m (yarda) de ancho, con una separación de 14 m (15 yardas). Se usó alambre de doble y triple espesor y se colocó de 3 a 5 pies (0,91 a 1,52 m) de altura. La línea del frente se había aumentado de una línea de trinchera a una posición frontal con tres trincheras de 150 a 200 yardas (140 a 180 m) de distancia, la primera trinchera (Kampfgraben) ocupado por grupos de centinelas, el segundo (Wohngraben) para la mayor parte de la guarnición de la trinchera delantera y la tercera trinchera para las reservas locales. Las trincheras fueron atravesadas y tenían puestos de centinela en huecos de hormigón construidos en el parapeto. Los refugios se habían profundizado de 6 a 9 pies (1,8 a 2,7 m) a 20 a 30 pies (6,1 a 9,1 m), separados por 50 yardas (46 m) y lo suficientemente grandes para 25 hombres. Una línea intermedia de puntos fuertes (el Stutzpunktlinie) también se construyó alrededor de 1,000 yardas (910 m) detrás de la línea del frente. Las trincheras de comunicación volvieron a la posición de reserva, rebautizada como la segunda posición, que estaba tan bien construida y cableada como la posición delantera. La segunda posición estaba ubicada más allá del alcance de la artillería de campaña aliada, para obligar al atacante a detenerse y mover las armas hacia adelante antes de atacarlo. [7] El Segundo Ejército había luchado en la Batalla de Hébuterne (7-13 de junio) en un frente de 1,2 millas (1,9 km) en Toutvent Farm, al oeste de Serre, contra un saliente en poder de la 52 División y ganó 900 m ( 980 yardas) en un frente de 2 km (1,2 millas), a un costo de 10.351 bajas, 1.760 murieron contra una pérdida alemana de c. 4.000 hombres. [8] Más tarde, en 1915, el área alrededor de Mametz se convirtió en un remanso. [9]

1916 Editar

En febrero, siguiendo el Herbstschlacht (Batalla de otoño, la Tercera Batalla dual de Artois y la Segunda Batalla de Champagne) en 1915, una tercera línea de defensa a otros 3000 yd (2700 m) de distancia del Stützpunktlinie se inició en febrero y estaba casi terminado en el frente de Somme cuando comenzó la batalla. La artillería alemana se organizó en una serie de Sperrfeuerstreifen (sectores de bombardeo) se esperaba que cada oficial conociera las baterías que cubrían su sección de la línea del frente y las baterías listas para atacar objetivos fugaces. Se construyó un sistema telefónico, con líneas enterradas a 6 pies (1,8 m) de profundidad durante 5 millas (8,0 km) detrás de la línea del frente, para conectar la línea del frente con la artillería. Las defensas de Somme tenían dos debilidades inherentes que la reconstrucción no había subsanado. Las trincheras delanteras estaban en una pendiente hacia adelante, bordeadas por tiza blanca del subsuelo y fácilmente visibles para los observadores terrestres. Las defensas estaban apiñadas hacia la trinchera delantera, con un regimiento que tenía dos batallones cerca del sistema de trinchera delantera y el batallón de reserva dividido entre los Stützpunktlinie y la segunda línea, todos dentro de los 2.000 yd (1.800 m) y la mayoría de las tropas dentro de los 1.000 yd (910 m) de la línea del frente, acomodados en los nuevos refugios profundos. [10]

La concentración de tropas en la línea del frente en una pendiente delantera, garantizó que enfrentaría el grueso de un bombardeo de artillería, dirigido por observadores terrestres en líneas claramente marcadas. [10] Gran parte del nuevo edificio de defensa en el Somme se realizó primero en el área al norte de Fricourt y el trabajo más al sur a través de Montauban hasta el río, no se había completado el 1 de julio. [11] Durante casi un año después de la ofensiva francesa al norte del Ancre, el área se convirtió en un remanso y las divisiones se conocieron como el Ejército durmiente. En mayo de 1916, el aumento de la actividad detrás de la línea del frente británica indicó que se estaba preparando una ofensiva. [12] El Segundo Ejército había atacado un saliente alemán en un frente de 1.2 millas (1.9 km) en Touvent Farm al norte de Serre, del 7 al 13 de junio de 1915, contra la 52.a División y ganó 980 yardas (900 m) en 2 km. (1.2 millas) de frente, a un costo de 10.351 bajas, 1.760 muertos. Las bajas alemanas fueron c. 4.000 hombres. El 10 y el 19 de julio, la 28.a División de Reserva rechazó los ataques cerca de Fricourt. [13] Cuando el Regimiento de Infantería de Reserva 109 se trasladó al área de Mametz y Montauban a mediados de junio, se descubrió que las defensas eran deficientes, había muchos menos combates en el sector que alrededor de La Boisselle y Ovillers. Las conexiones telefónicas eran inadecuadas y se habían producido pocos vertidos de suministros y municiones en la línea del frente. En julio, el Regimiento de Infantería de Reserva 23 había sido llevado a Montauban, al este del Regimiento de Infantería de Reserva 109. [14]

Preparativos ofensivos británicos Editar

A principios de mayo de 1916, los preparativos para la ofensiva se aceleraron y los convoyes largos de camiones y carros se movieron constantemente en las carreteras detrás de la línea del frente. Después del anochecer, los trenes entregaron municiones y el material se llevó a la línea del frente. Se cavaron nuevas trincheras y se construyeron revestimientos de sacos de arena para cilindros de gas. Los bosques detrás de la línea del frente británica se llenaron de hombres y armas. Los alemanes fueron poco capaces de impedir los preparativos debido a las líneas de globos, desde los cuales los observadores detectaron todo el movimiento de la luz del día detrás de la línea del frente alemana y dirigieron fuego de artillería pesado sobre él. Los aviones británicos sobrevolaron las líneas alemanas sin oposición, fotografiando las defensas y líneas de comunicación alemanas, bombardearon refugios y emplazamientos de artillería y ametrallaron partidas de infantería y caballería. Cuando los globos de observación alemanes ascendieron, fueron atacados por aviones y derribados. [15] El XV Cuerpo (teniente general Henry Horne) mantuvo la línea del frente desde el oeste de Carnoy hasta el cruce de Becourt Wood con el III Cuerpo. La línea del frente estaba a lo largo del final del Saliente de Fricourt, siendo el pueblo uno de los principales baluartes de la línea del frente alemana entre el Somme y el Ancre. Las laderas de Bazentin Ridge están cortadas por Willow Stream y arroyos más pequeños en depresiones que se unen entre Mametz y Fricourt Spurs. El valle central está al oeste de Mametz Wood, al este se encuentra Caterpillar Valley y Contalmaison Valley se encuentra al noreste. Willow Stream se convirtió en el límite de la 7ª División y la 21ª División, la 7ª mirando hacia el norte a lo largo del Mametz Spur debajo del pueblo y la 21 hacia el este a lo largo de la cara oeste del Fricourt Spur. [dieciséis]

Plan de ataque británico Editar

En una primera fase, las divisiones 7 y 21 debían capturar terrenos elevados a ambos lados de Willow Stream y Mametz. En la segunda fase, Fricourt iba a ser ocupado y el avance presionó sobre las espuelas hasta la primera línea intermedia alemana que los británicos debían excavar a lo largo de la segunda línea intermedia, que atravesaba el valle al sur del bosque de Mametz. Las tropas debían entrar en contacto con el XIII Cuerpo en White Trench y en Quadrangle Trench, al oeste, con el III Cuerpo. Se consideró que la posición de la segunda fase era fácil de defender contra un contraataque y proporcionaba una buena vista para los observadores de artillería y las posiciones cubiertas para la artillería de campaña. Si las dos fases tenían éxito, la 17ª División (Norte) se uniría a las divisiones atacantes para atacar a través del Bosque de Mametz y subir por Caterpillar Valley para tomar Ginchy, Longueval y Bazentin-le-Grand. Para evitar un ataque frontal contra Fricourt y el bosque detrás, el pueblo debía ser aislado por los primeros ataques y capturado más tarde. La brigada de la derecha de la 7ª División debía capturar Mametz y avanzar a White Trench y la brigada central debía formar un flanco defensivo en el lado sur de Willow Stream. La brigada de la izquierda de la 21.a División debía cruzar el espolón de Fricourt y avanzar hacia Bottom Wood mientras la brigada central formaba otro flanco defensivo frente al pueblo y Fricourt Wood, listo para que ambas brigadas atacaran según lo decidido por el comandante del cuerpo. [17]

En el área de la 91a Brigada, la infantería más importante debía reunirse en las líneas de apoyo para evitar bajas en la línea del frente y avanzar para capturar el final de Mametz Spur, el extremo este de la aldea y consolidar el primer objetivo a lo largo de la línea de Fritz. Trinchera después de un avance de 1100 a 1700 yd (1000 a 1600 m) al oeste de Pommiers Reducto, uniéndose al XIII Cuerpo en Beetle Alley y con el flanco izquierdo a lo largo de Bunny Alley, hasta la franja norte del pueblo. [18] La 20ª Brigada debía hacer un avance divergente para formar un flanco defensivo frente a Fricourt moviéndose por el valle de Carnoy a los lados del tren ligero y sobre el Quarry Spur en el flanco izquierdo. Más allá del flanco izquierdo había un campo de cráteres de 500 yardas (460 m) de ancho lleno de trincheras alemanas y puntos fuertes que debían limpiarse cuidadosamente a pesar de que las cuatro minas de Mametz West debían abrirse antes de la hora cero. El batallón de la derecha debía capturar el extremo oeste de Mametz y el lado norte del valle y el batallón central debía ocupar el lado sur más empinado, con los flancos interiores de los batallones reunidos en la parada del tren ligero.Los batallones debían avanzar luego hacia el objetivo en Bunny Alley y algunos de Orchard Alley. El batallón de la izquierda debía girar hacia la izquierda sobre Quarry Spur, forzar al alemán a salir del campo de cráteres y tomar Apple Alley, una rama hacia el sur de Orchard Alley. [19]

Preparativos defensivos alemanes Editar

A finales de mayo de 1916, el frente de Somme se reforzó a ocho divisiones en línea desde Roye en la orilla sur norte hasta Arras, con tres divisiones mantenidas en reserva. El Cuerpo de Guardia con tres divisiones se hizo cargo de Gommecourt a Serre, lo que redujo el frente del XIV Cuerpo de Reserva de 30.000-20.000 yd (17-11 mi 27-18 km), la 28.a División de Reserva mantiene la línea desde Ovillers sur a Maricourt . Los batallones de reclutamiento de tropas que estaban recibiendo entrenamiento avanzado se movieron más cerca del frente, para ocupar la segunda y tercera posiciones si era necesario. El 2. ° Ejército tenía alrededor de 240 cañones y obuses, que eran superados en número 6: 1 por la artillería británica. A principios de junio, los defensores alemanes se enfrentaron a patrullas británicas, pero el frente estuvo mayormente tranquilo hasta el 20 de junio, cuando los cañones pesados ​​británicos comenzaron a bombardear el área detrás de la línea del frente alemana, hasta Bapaume, hasta el 23 de junio. La línea del frente alemana frente al XV Cuerpo estaba en manos de la mayor parte del Regimiento de Infantería de Reserva 109, con el I Batallón y el III Batallón distribuidos en posiciones de proyectil alrededor de la línea del frente y el II Batallón en apoyo cerca del Callejón Danzig. [15]

El regimiento debía haber sido relevado la noche del 30 de junio / 1 de julio, pero solo 1 + 1 ⁄ 2 compañías del Regimiento de Infantería 23 lograron atravesar el fuego de artillería británico, el resto se reunió en Montauban. Los refugios profundos en la línea del frente no habían sido dañados, pero había pocos refugios en las líneas traseras, lo que llevó a que la mayor parte de la guarnición se congregara en la trinchera del frente. Una segunda posición existía a unos 2700 m (3000 yd) más atrás de Maurepas a Guillemont, Longueveal y las aldeas de Bazentin, pero era poco más que una trinchera poco profunda. [20] La artillería de la 28ª División de Reserva fue bombardeada con precisión durante la preparación de la artillería británica y el 1 de julio muchos de los cañones estaban fuera de servicio. La comunicación telefónica se cortó y las ametralladoras en el Callejón Danzig (Este) y el extremo norte de Mametz volaron por los proyectiles o quedaron inservibles. [21]

Bombardeo preparatorio Editar

El 20 de junio, la artillería pesada británica bombardeó las comunicaciones alemanas detrás de la línea del frente hasta Bapaume y luego continuó intermitentemente hasta la tarde del 22 de junio. [a] Al amanecer del 24 de junio, comenzó un bombardeo de metralla en la posición del frente alemán y en las aldeas cercanas. Al mediodía se inició un fuego más certero y al anochecer una ligera lluvia convirtió en barro las posiciones alemanas. El 25 de junio, predominó el fuego de artillería pesada, que destruyó trincheras y bloqueó piraguas, prendió fuego a los vertederos de suministros y provocó grandes explosiones en Montauban. Las variaciones en la intensidad del fuego indicaron que las áreas probables a ser atacadas con el mayor peso del fuego ocurrieron en Mametz, Fricourt y Ovillers durante la noche en que los comandantes alemanes prepararon sus defensas alrededor de las aldeas y ordenaron que la segunda línea estuviera tripulada. Después de una pausa nocturna, el bombardeo volvió a aumentar el 26 de junio y luego se detuvo repentinamente. Las guarniciones alemanas tomaron sus puestos y dispararon cohetes rojos para pedir apoyo de artillería y se disparó un bombardeo alemán en tierra de nadie. Más tarde en la tarde, enormes bombas de mortero comenzaron a caer, destruyendo refugios menos profundos y un cañón súper pesado bombardeó los principales puntos fuertes alemanes, mientras cañones más pequeños pulverizaban las aldeas cercanas a la línea del frente, de las cuales los civiles fueron retirados apresuradamente. [23]

Las tropas alemanas acomodadas en aldeas, se movieron al aire libre para evitar el bombardeo y, del 27 al 28 de junio, las fuertes lluvias se sumaron a la devastación, ya que el bombardeo varió desde bombardeos precisos y constantes hasta tormentas de proyectiles y períodos de tranquilidad. Por la noche, las patrullas británicas se movían por tierra de nadie y en el frente de la 30ª División encontraron trincheras alemanas poco ocupadas. Los asaltantes hechos prisioneros por los alemanes dijeron que estaban revisando los daños y buscando sobrevivientes alemanes. [23] El 27 de junio, se vio una gran explosión en Montauban y dos incursiones durante la noche encontraron trincheras alemanas vacías, mientras que un tercero encontró más alemanes en la superficie que la noche anterior. Los interrogadores alemanes obtuvieron información que sugería que la ofensiva comenzaría a ambos lados de los ríos Somme y Ancre, a las 5:00 a.m. del 29 de junio. Toda la infantería alemana se puso de pie junto con los refuerzos, pero el bombardeo se reanudó por la tarde, aumentando en intensidad hasta el fuego de los tambores varias veces. El fuego de artillería se concentró en pequeñas partes del frente, luego las líneas de proyectiles avanzaron hacia las profundidades de las defensas alemanas. Continuaron las descargas periódicas de gas y las sondas de infantería, pero los centinelas alemanes que vigilaban a través de periscopios, a menudo podían advertir a las guarniciones a tiempo. [24]

El 30 de junio, el bombardeo repitió el patrón anterior, cuando gran parte de las defensas de superficie alemanas habían sido barridas, los refugios de vigilancia y los puestos de observación se arruinaron y las trincheras de comunicación habían desaparecido, particularmente en el frente del XIII Cuerpo y el XV Cuerpo. [24] [25] El cuartel general del Regimiento de Infantería de Reserva 23 fue destruido por un proyectil el 23 de junio y el bombardeo sistemático había cortado el alambre alrededor de Montauban el 1 de julio, destruyó las trincheras alemanas y alcanzó la artillería alemana en Caterpillar Valley. La infantería se refugió en los refugios más profundos o en las trincheras de apoyo poco profundas. [26] En la noche del 30 de junio / 1 de julio, el bombardeo cayó sobre las defensas traseras y las trincheras de comunicación, luego, al amanecer, los aviones británicos "llenaron el cielo", los globos cautivos se elevaron en el aire a las 6:30 am y comenzó un bombardeo sin precedentes. a lo largo del frente alemán, hasta las 7:30 am, cuando el bombardeo se detuvo abruptamente. Las guarniciones de trincheras alemanas restantes comenzaron a abandonar sus refugios y colocaron ametralladoras en los restos de trincheras y pozos de obuses, que resultaron difíciles de detectar y desde los cuales los ocupantes podían mirar en cualquier dirección para enfrentarse a un atacante. [27]

1 de julio Editar

En el flanco derecho, los dos principales batallones de la 91.a Brigada de la 7.a División cruzaron las 100-200 yardas (91-183 m) de tierra de nadie con pocas bajas, pero el aluvión progresivo no logró sofocar el fuego de armas pequeñas de Mametz y Danzig. Callejón, que atravesaba el pueblo luego al este y al sur. [18] Los hombres del Regimiento de Infantería de Reserva 109 (RIR 19 = 09) escucharon explosiones de minas cuando comenzó el ataque y fueron sorprendidos por las tropas británicas que emergían de las bombas rusas frente a las compañías 1 y 2, mientras que el resto del regimiento todavía estaba bajo tierra un el contraataque de la 3.ª Compañía fue rechazado. [28] Las compañías líderes sufrieron muchas bajas a medida que avanzaban cuesta arriba, pero a las 7:45 a.m. se habían movido 700 yardas (640 m) hacia adelante y el batallón de la derecha se precipitó sobre la Trinchera del Cementerio justo al sur de la aldea. A las 8:00 a.m., el batallón de la izquierda entró en Bucket Trench justo antes del objetivo y los grupos de la derecha entraron en Mametz. Los defensores alemanes no se habían opuesto enérgicamente al avance, a excepción de algunas tripulaciones de ametralladoras que causaron la mayor parte de las bajas británicas. (Cerca de la parte suroeste de la aldea se encontró un nido de ametralladoras de hormigón con lagunas en la placa de blindaje de 4 pulgadas (100 mm).) Partidas aisladas de infantería alemana se rindieron cuando los británicos se acercaron, pero los alemanes en el callejón Danzig y el Las partes oeste y norte de la aldea siguieron luchando, detuvieron el avance británico y obligaron al batallón de la derecha a Cemetery Trench y algunos setos en la franja sur de la aldea, a excepción de pequeños grupos que resistieron en la aldea. [29]

A las 9:00 a.m., el RIR 109 de la 4.a Compañía había sido empujado hacia la tercera trinchera. [28] Justo después de las 9:30 a. M., Los dos batallones de la 91ª Brigada en apoyo fueron enviados hacia adelante. Dos compañías llegaron a Bucket Trench y Bulgar Alley, pero el aluvión progresivo había pasado y no era posible llegar a Danzig Alley (este). El batallón de apoyo de la derecha tampoco pudo avanzar desde la trinchera del cementerio y un observador de la sección de globos de cometas número 3, en la trinchera Fritz y en el triángulo de trincheras formado por el callejón Danzig (este), solicitó un nuevo bombardeo. Fritz Trench y Bunny Alley al norte y al este de Mametz. [30] El bombardeo comenzó a las 10:00 a.m. pero tuvo poco efecto. Las tropas británicas que entraron en el Callejón de Danzig fueron contraatacadas desde el pueblo y obligaron a retroceder el intento de avanzar suspendiéndose. Cuando llegó la noticia de que a la derecha en el área de la 18.a División (Este) del XIII Cuerpo, que el Reducto de Pommiers había caído a las 9:30 a. M. Y que Beetle Alley había sido capturado a las 10:15 a. M., Horne ordenó otro ataque y a las 12: 25 p. M. comenzó un bombardeo de treinta minutos, después de que se viera que se estaba desarrollando un contraataque alemán. Las comunicaciones de la infantería alemana desde Montauban habían sido cortadas por el avance de la 18.ª División (Este) y los defensores fueron invadidos por dos de las compañías de reserva. Una sección de cañones de campaña alemanes disparó hasta que las tripulaciones fueron abrumadas y asesinadas, pero justo después de la 1:00 p.m., el Callejón Danzig (Este) fue capturado y los defensores restantes se retiraron a Mametz o al noroeste hasta la Trinchera de Fritz. [31]

Los grupos de bombardeo se movieron hacia el oeste a lo largo del Callejón Danzig y luego hacia el norte por el Callejón Bright a la 1:40 p.m., tomando 75 prisioneros cuando se ingresó a Fritz Trench, en la que un grupo de tropas alemanas estaba luchando. El batallón de la izquierda y los refuerzos del batallón de apoyo cruzaron 200 yardas (180 m) de terreno abierto hacia el extremo sur de Mametz y se unieron a los grupos que aún estaban allí desde la primera entrada y también tomaron el extremo oeste del Callejón de Danzig (Este) donde Corría por la calle principal del pueblo, lo que dejaba todo como primer objetivo en la ocupación británica, aunque algunas tropas alemanas aún se encontraban en el extremo norte del pueblo. [32] Cuando la noticia del ataque llegó al comandante de la Brigada de Infantería de Reserva 55, Landwehr Ersatz El batallón 55, dos batallones del Regimiento de Infantería 23 y todos los hombres de reserva del Regimiento de Infantería de Reserva 109 fueron enviados a ocupar la segunda posición. El comandante decidió no utilizar las tropas para contraatacar, debido a la confusa situación en Montauban y la necesidad de tener tropas disponibles para ocupar el bosque de Mametz. [21]

El batallón de la derecha de la 20ª Brigada avanzó en un frente de 400 yardas (370 m) y arrolló a las tropas alemanas en la trinchera de primera línea antes de que pudieran lanzar granadas de mano, aunque la compañía de la izquierda fue detenida por un alambre sin cortar en un chapuzón y sufrió muchas bajas, antes de que la trinchera más allá de la alambrada fuera atacada desde el flanco, cuando la barrera arrastrándose estaba demasiado adelante. [b] El número de víctimas aumentó rápidamente, debido al fuego de armas pequeñas desde The Shrine, un punto fuerte frente a Cemetery Trench y desde Mametz más allá, pero a las 7:55 am las tropas más avanzadas habían llegado al Shrine Alley, que atravesó el ferrocarril se detuvo a 300 yardas (270 m) detrás de la línea del frente, en Cemetery Trench y pequeños grupos estaban en el camino entre el alto y el pueblo. El fuego masivo de ametralladoras comenzó a partir de un corte más adelante a lo largo del lado sur de la carretera Maricourt, que se había planeado que fuera ocupada por el batallón central. La mayor parte del batallón de la derecha comenzó a atacar los refugios en el corte, lo que tomó la mayor parte de la mañana y el resto del batallón no pudo pasar más allá del Callejón del Santuario. [34]

En el centro del área de la brigada, el batallón medio se había reunido a unos 230 m (250 yardas) detrás de la línea del frente británica y avanzó hacia la tierra de nadie, donde se encontró con un bombardeo de ametralladoras "devastador" desde la trinchera de apoyo alemana. , fuego de largo alcance de Fricourt Wood y fuego de enfilada desde trincheras al sur del pueblo. Se produjeron muchas bajas antes de que el batallón llegara a Mansell Copse, a mitad de camino a través de los 370 m (400 yd) de tierra de nadie, pero las líneas de compañías avanzaron hacia la trinchera de la línea del frente alemana y algunos grupos avanzaron hasta la trinchera de apoyo de 250 yd ( 230 m) más adelante. Las trincheras principal y de comunicación fueron tomadas lentamente y varios prisioneros, pero fue imposible reanudar el avance y las tropas restantes del batallón dieron fuego de cobertura a los batallones que atacaban por los flancos. Los refuerzos avanzaron a las 7:40 a.m. pero también perdieron muchos hombres en tierra de nadie. [35]

El avance del batallón del flanco izquierdo fue mucho más fácil y, después de cruzar la tierra de nadie, el batallón giró a la izquierda y atacó Hidden Lane, que estaba detrás de Hidden Wood en la ladera del valle, a unos 150 yardas (140 m) antes del objetivo en Apple Alley. Las líneas de infantería se habían reducido a pequeños grupos, que se abrieron camino a través del campo de cráteres contra las tropas alemanas en pozos de proyectil, trincheras destruidas y entradas de minas cercanas. A las 9:30 am, Hidden Lane había sido ocupado, a pesar de muchas pérdidas por las ametralladoras en Mametz, que dispararon por la trinchera y de Hidden Wood más atrás a la derecha, que fue atacada sobre el abierto y por Hidden Lane, después de lo cual las tropas avanzaron hacia Apple Alley, alcanzando el objetivo pero encontrando su flanco derecho al descubierto por la ausencia de los batallones central y de la derecha. [34] La observación del ataque fue proporcionada por el 3 Escuadrón y el 9 Escuadrón Royal Flying Corps (RFC) que informó del éxito de las divisiones del XV Cuerpo y el establecimiento de vínculos con las divisiones del XIII Cuerpo y el III Cuerpo en los flancos, como se vio por bengalas de señales rojas encendidas por la infantería. [36]

Comenzó una lucha de bombardeos, pero no se pudo avanzar, pero el avance de un batallón que había bombardeado la trinchera de Sunken Road y los lados del Rectangle hasta Apple Alley, permitió que el batallón avanzado de la 22a Brigada resistiera, en la segunda trinchera de apoyo y The Rectángulo, con puestos avanzados en una trinchera de comunicación y para ponerse en contacto con las tropas de la 20.ª Brigada en Apple Alley. Al norte de Willow Stream, un ataque de la 50ª Brigada fue un desastre. Las brigadas adyacentes de las divisiones 7 y 21 se habían detenido en la posición del frente alemán y en tierra de nadie, pero las cuatro brigadas exteriores se habían consolidado en las espuelas de Mametz y Fricourt. [38] En el área de la 7ª División, la 91ª Brigada había alcanzado sus objetivos y había tomado varios cientos de prisioneros. Fritz Trench, a la derecha, había sido capturado a las 6:30 p.m. y Bright Alley después de una larga pelea con la guarnición. A las 7:30 p.m. las tropas de Mametz subieron por Bunny Alley hasta el cruce con Fritz Trench. En la zona de la 20ª Brigada, una empresa había avanzado a la 1:00 p.m. para cubrir un espacio entre los batallones derecho y central de la 20ª Brigada. Tres pelotones se movieron por el flanco izquierdo y evitaron la lluvia de ametralladoras desde El Santuario y llegaron a tiempo para reanudar el ataque de dos compañías del batallón de reserva divisional, en las trincheras al sur de Mametz, a través de la aldea y en a Bunny Trench. [39] En el flanco sur, el III Batallón, Regimiento de Infantería de Reserva 109 se vio obligado a ceder terreno durante todo el día, a pesar de los intentos de reforzarse con el II Batallón. La derrota en Montauban expuso progresivamente el flanco alemán, pero los ametralladores lograron mantener a los británicos alejados del cuartel general del III Batallón hasta aproximadamente las 3:00 p.m. cuando el cuartel general fue capturado, después de lo cual la defensa alemana comenzó a derrumbarse. [28]

El batallón de la izquierda de la 91.a Brigada ya había trabajado hacia el extremo este de Mametz y los refuerzos se formaron en cuatro líneas, para avanzar después de un bombardeo de treinta minutos a las 3:30 p.m. pero antes de llegar al Callejón del Santuario, unos 200 soldados alemanes que aparecieron desde El Santuario y la aldea se rindieron, un número mayor se había retirado antes hacia el Bosque de Mametz. La trinchera de Danzig (sur) fue despejada y Hidden Wood ocupada, con muchas menos pérdidas que en el primer ataque de la 20ª Brigada durante la mañana. A las 4:05 pm, los últimos defensores de Mametz habían sido abrumados y Bunny Trench más allá había sido ocupada, completando la captura del primer objetivo de la 20ª Brigada, ya que las dos últimas compañías del batallón de reserva se trasladaron al Shrine Alley como reserva. . A las 5:00 p.m. el área estaba tranquila, excepto por ráfagas ocasionales de ametralladoras de Fricourt Wood y algunos proyectiles disparados desde la consolidación de largo alcance fueron completados por tropas capaces de moverse al aire libre. [40]

Se había alcanzado el primer objetivo en el flanco derecho y en el centro de la 7.a División desde Fritz Trench hasta el lado más alejado de Mametz y el flanco que mira a Fricourt, con la nueva línea del frente que va desde el cruce de la 91a Brigada con el XIII Cuerpo en el a la derecha en Beetle Alley, por Fritz Trench, Bunny Alley y Bunny Trench, rodee Mametz y luego en el área de la 20a Brigada, a lo largo de Orchard Alley, sobre la carretera Péronne y el tren ligero cerca de Apple Alley hacia Maricourt Spur para unirse con la 22a Brigada que había logrado ocupar parte del frente alemán y la línea de apoyo. Los servicios traseros comenzaron a conectarse con la nueva línea del frente mediante la reparación de dos caminos a través de Carnoy y Wellington Redoubt y la excavación de cuatro trincheras de comunicación para cada brigada. La resistencia alemana frente al XIII Cuerpo y la 7ª División había sido vencida. Las Compañías de Campo RE y un batallón de pioneros avanzaron por la tarde y por la mañana habían cavado cuatro puntos fuertes, cableado en las nuevas posiciones de la 7ª División y arrojado suministros y equipo en agujeros de obuses. Se instaló una estación inalámbrica en Mametz, se excavaron dos pozos y un destacamento de la estación avanzada de aderezos Minden Post se trasladó al pueblo. [41] Cuando los supervivientes de la defensa alemana de Mametz se reunieron cerca de Bazentin-le-Petit, solo quedaban 32. [28]

Análisis Editar

El movimiento de pinza de la 22ª Brigada para envolver a Fricourt había fracasado, pero el ataque principal contra Mametz tuvo éxito, a pesar de una advertencia del ataque recibida por una estación de escucha, que había escuchado un mensaje británico en La Boisselle. El ataque del XV Cuerpo tomó una cantidad considerable de terreno en los flancos, el derecho avanzó 2.500 yd (2.300 m) y el izquierdo 2.000 yd (1.800 m) en el centro, el ataque falló y, aunque estaba envuelto por tres lados, Fricourt no fue capturado. [42] En 2005, Prior y Wilson escribieron que el ataque de la 7.ª División fue un éxito, habiendo sido ayudado en gran medida en el cruce de la tierra de nadie por un aluvión progresivo y que los batallones atacantes tenían 50-60 yardas (46-55 m) desde el frente alemán a la hora cero. El progresivo bombardeo perdió efecto ya que se movió más rápido que la infantería, después de lo cual el contraataque alemán causó un número creciente de bajas, pero no lo suficiente como para detener el ataque. El fracaso de participar en el fuego de contrabatería por el XV Cuerpo, fue redimido por el énfasis en él por la artillería del XIII Cuerpo al sur y los cañones franceses del XX Cuerpo, que "aniquilaron" la artillería alemana cerca de Fricourt. La densidad del bombardeo destructivo fue mucho mayor que en otros lugares y la falta de refugios profundos llevó a la mayoría de los defensores a congregarse en refugios debajo de la trinchera del frente, lo que redujo la capacidad de la infantería alemana superviviente para resistir el ataque. [43] [c]

Temprano en la tarde, los comandantes británicos y franceses sabían que las defensas del 2. ° Ejército se habían derrumbado desde Assevillers al norte hasta Mametz, un frente de aproximadamente 8 millas (13 km). El teniente general Walter Congreve, comandante del XIII Cuerpo, instó al general Henry Rawlinson, comandante del Cuarto Ejército, a acordar una explotación con la 39.a División francesa, cuyo comandante, el general Nourisson también quería avanzar, pero Rawlinson no estaba dispuesto a improvisar un avance en el sur y se negó. [45] CT Atkinson, el historiador de la 7ª División, escribió que el éxito de las divisiones 30, 18 y 7 compensó en parte los fracasos más al norte y que con el terreno ganado por la 21ª División, el plan para envolver Fricourt y unir el interior flancos de las divisiones se completó el 2 de julio. El avance de la infantería tardó cuatro minutos en llegar al frente vacío británico, que había sido bombardeado por la artillería alemana durante el intenso fuego en la hora anterior a la toma de cero y 600 prisioneros en Mametz. El ataque de la tarde de la 20ª Brigada, logró un avance suficiente para resguardar el flanco izquierdo de la división y durante el día, la 7ª división de artillería disparó c. 7.000 cartuchos de munición de armas de campaña y c. 900 proyectiles de obús, el doble de la asignación oficial de municiones. [46] La 28ª División de Reserva atribuyó la derrota a la incapacidad de la artillería alemana para disparar una andanada lo suficientemente densa como para detener el avance británico y la escasez de granadas de mano. [47] En la madrugada del 2 de julio, se emitieron órdenes para la reanudación de los ataques británicos al objetivo final, ya que las patrullas encontraron a Fricourt indefenso, tomaron varios prisioneros y se encontraron con tropas de la 17ª División (Norte) en Willow Trench. , tomando "muchos" prisioneros. [46]

Víctimas Editar

Operaciones posteriores Editar

2 a 13 de julio de 1916 Editar

A las 9:00 am del 3 de julio, el XV Cuerpo avanzó hacia el norte desde Fricourt y la 17.a División (Norte) llegó al Railway Alley, después de un retraso causado por el fuego de ametralladoras alemanas a las 11:30 am. Una compañía avanzó hacia Bottom Wood y estaba casi rodeada, hasta que las tropas de la 21ª División capturaron Shelter Wood a la izquierda. La resistencia alemana se derrumbó y las tropas de la 17ª (Norte) División y la 7ª División ocuparon Bottom Wood sin oposición. Se levantaron dos baterías de artillería de campaña y comenzaron a cortar cables alrededor de Mametz Wood, ya que la 51ª Brigada de la 7ª División había perdido unas 500 bajas. En el área de la 21a División en el límite con el III Cuerpo al norte, un batallón de la 62.a Brigada avanzó hacia Shelter Wood y Birch Tree Wood al noroeste, donde muchas tropas alemanas emergieron de los refugios y realizaron ataques con bombas, lo que ralentizó la marcha. Ocupación británica de Shelter Wood. Las tripulaciones aéreas de reconocimiento informaron que las tropas alemanas avanzaban desde Contalmaison a las 11:30 a.m. y la infantería británica intentó envolverlas, mediante un avance cubierto por morteros Stokes, que rápidamente capturó Shelter Wood. Los británicos rechazaron un contraataque a las 2:00 p.m. con fuego Lewis-gun y tomó casi 800 prisioneros del Regimiento de Infantería 186 de la 185ª División, el Regimiento de Infantería 23 de la 12ª División y los Regimientos de Infantería de Reserva 109, 110 y 111 de la 28ª División de Reserva. La 63ª Brigada formó un flanco defensivo hasta que se logró el contacto con la 34ª División en Round Wood. [49]

Las divisiones 7, 17 y 21 del XV Cuerpo comenzaron a consolidarse el 3 de julio y se enviaron muchos informes de que los alemanes todavía estaban desorganizados, con Mametz Wood y Quadrangle Trench vacíos. A las 5:00 p.m. Se ordenó a la 7ª División que avanzara después del anochecer hasta la franja sur del Bosque de Mametz, pero el guía se perdió, lo que retrasó el movimiento hasta el amanecer. Al día siguiente, la 17ª División (Norte) logró bombardear una corta distancia hacia el norte a lo largo de trincheras hacia Contalmaison. [50] A medianoche, un avance sorpresa del XV Cuerpo para capturar el extremo sur de Mametz Wood, Wood Trench y Quadrangle Trench fue retrasado por una tormenta, pero comenzó a las 12:45 am Las tropas principales se deslizaron hasta 100 yardas (91 m) de distancia. las defensas alemanas antes de la hora cero y los defensores se apresuraron a capturar Quadrangle Trench y Shelter Alley. A la derecha los atacantes fueron detenidos por alambre sin cortar y un contraataque varios intentos de reanudar el avance fueron rechazados por fuego de ametralladoras alemanas en Mametz Wood y Wood Trench. La 38ª División (Galesa) relevó a la 7ª División, que había perdido 3.824 bajas desde el 1 de julio. [51] A la izquierda, la 23ª División del III Cuerpo atacó como apoyo de flanco y tomó parte de la Trinchera de Herradura, hasta que un contraataque la obligó a salir a las 10:00 a.m. a las 6:00 p.m. otro ataque sobre el abierto tomó la Fosa de la Herradura y se ganó el terreno del Reducto Lincoln hacia el este, pero el contacto con la 17ª División (Norte) no se logró en Shelter Alley. [52]

La artillería británica bombardeó el frente para ser atacado durante la tarde del 6 de julio y aumentó el bombardeo a fuego intenso a las 7:20 am, pero las fuertes lluvias y las dificultades de comunicación del 7 de julio provocaron varios aplazamientos del ataque por parte de la 38.a División (Galesa). y la 17.a División (Norte) hasta las 8:00 p.m., excepto por un ataque preliminar a la Trinchera de Apoyo Cuadrángulo, por dos batallones de la 52.a Brigada a las 5:25 a.m. El bombardeo británico se levantó antes de que las tropas estuvieran lo suficientemente cerca como para atacar la posición alemana y fueron "abatidos" por el fuego de ametralladora de Mametz Wood. A la derecha, un batallón de la 50.ª Brigada intentó bombardear Quadrangle Alley pero fue rechazado, al igual que un ataque de una compañía que intentó avanzar hacia el lado oeste del bosque de Mametz, contra el fuego de ametralladora desde Strip Trench. La 115ª Brigada de la 38ª División (Galesa) llegó demasiado tarde para ser cubierta por el bombardeo preliminar y el ataque fue cancelado. El ataque de la 38.a División (Galesa) contra Mametz Wood comenzó a las 8:30 a.m., cuando una brigada avanzó desde Marlboro 'Wood y Caterpillar Wood, apoyada por un mortero de trinchera y un bombardeo de ametralladoras. El fuego de respuesta detuvo el ataque y dos más a las 10:15 a.m. y 3:15 p.m., cuando los atacantes fueron detenidos a 250 yardas (230 m) del bosque. [53]

La 17.a División (Norte) atacó al día siguiente desde Quadrangle Trench y Pearl Alley a las 6:00 a.m. en lodo hasta las rodillas, pero había avanzado poco a las 10:00 a.m. Dos batallones atacaron nuevamente a las 5:50 p.m. con poco éxito pero a las 8:50 p.m. una compañía tomó la mayor parte de Wood Trench sin oposición y la 38.a División (Galesa) preparó un ataque nocturno contra Mametz Wood, pero el pelotón que realizaba el ataque no pudo llegar a la línea de salida antes del amanecer. [53] [d] El fracaso de la 38.a División (Galesa) para atacar durante la noche, hizo que el comandante de la división, el general de división Philipps, fuera destituido y reemplazado por el general de división Watts de la 7a división el 9 de julio, quien ordenó un ataque para 4 : 15 am del 10 de julio por toda la 38.a División (Galesa). El ataque debía comenzar después de un bombardeo de cuarenta y cinco minutos, con cortinas de humo a lo largo del frente de ataque y un bombardeo progresivo por parte de las artillerías de las divisiones 7 y 38 (galesas), para avanzar a la hora cero a 50 yardas (46 m). ) levanta por minuto hasta las 6:15 am, cuando comenzaría a moverse hacia el segundo objetivo. Los batallones atacantes avanzaron desde la Trinchera Blanca, la 114 Brigada a la derecha con dos batallones y dos en apoyo, la 113 Brigada a la izquierda con un batallón y un segundo en apoyo, a ambos lados de un paseo por el medio del bosque. El ataque requirió un avance de 1,000 yardas (910 m) hacia el valle de Caterpillar y luego cuesta arriba por 400 yardas (370 m), hasta el borde sur del bosque. [58]

Las oleadas de infantería fueron atacadas por fuego masivo de armas pequeñas del II Batallón, Regimiento de Infantería Lehr y III Batallón, Regimiento de Infantería de Reserva 122, que destruyó la formación de ataque, desde la cual pequeños grupos de sobrevivientes continuaron el avance. La 114.a Brigada alcanzó rápidamente el bosque detrás del bombardeo y se hundió en el primer objetivo. Más al oeste, el batallón de la 113ª Brigada perdió el bombardeo pero logró alcanzar el primer objetivo, a pesar del fuego cruzado y los bombardeos de los cañones británicos. Varios partidos alemanes se rindieron y, a pesar del caos, parecía que la defensa alemana del bosque se había derrumbado. El programa de artillería no se pudo cambiar con tan poca antelación y la defensa alemana tuvo dos horas para recuperarse. El avance al segundo objetivo a las 6:15 a.m. se retrasó y las condiciones en el bosque dificultaron el paso del aluvión, un ataque en un área llamada Hammerhead fue obligado a retroceder por un contraataque alemán. En el flanco izquierdo, el fuego de Quadrangle Alley detuvo el avance y se perdió el contacto con la retaguardia, en medio de la maraña de maleza y árboles caídos. El bombardeo fue finalmente devuelto y dos batallones de la 115a Brigada fueron enviados como refuerzos. [58]

El Hammerhead cayó después de un bombardeo de mortero de Stokes y el cuartel general de un batallón alemán fue capturado alrededor de las 2:30 p.m., después de lo cual la defensa alemana comenzó a colapsar. Llegaron más refuerzos británicos y los ataques de la 50ª Brigada de la 17ª División (Norte) en el flanco izquierdo ayudaron a capturar la Trinchera de Apoyo de Madera. [58] El avance se reanudó a las 4:30 p.m. y después de dos horas, llegó a la franja norte del bosque. Los intentos de avanzar más fueron detenidos por fuego de ametralladora y se cavó una línea defensiva 200 yardas (180 m) dentro del bosque. Una reanudación del ataque por la noche fue cancelada y una retirada más hacia el bosque, salvó a la infantería de un bombardeo alemán a lo largo del borde del bosque. En la madrugada del 11 de julio, la 115 Brigada relevó a las brigadas atacantes y a las 15:30 horas. una posición se consolidó 60 yardas (55 m) dentro del bosque, a lo largo de su longitud, pero luego se abandonó debido al fuego de artillería alemán. La 38.a división (galesa) fue relevada por una brigada de la 12.a división (este) a las 9:00 am del 12 de julio, que registró el bosque y completó su ocupación, habiendo perdido la defensa alemana "innumerables hombres valientes" la 38a. ) División había perdido c. 4.000 bajas. La franja norte fue reocupada y vinculada con la 7ª División a la derecha y la 1ª División a la izquierda, bajo constante bombardeo de metralla, lacrimógenos, explosivos de gran potencia y proyectiles de gas, perdiendo la 62ª Brigada 950 hombres el 16 de julio. [59]

1918 Editar

Mametz se perdió el 25 de marzo de 1918, durante la retirada de la 17ª División (Norte), la 12ª División (Este) y la 1ª Brigada Desmontada de la 1ª División de Caballería durante la Operación Michael, la ofensiva de primavera alemana. [60] [61] [62] Por la tarde, el reconocimiento aéreo vio que la defensa británica de la línea de Montauban y Ervillers estaba colapsando y los escuadrones de RFC en el área, hicieron un esfuerzo máximo para interrumpir el avance alemán. En la noche del 26/27 de marzo, el Escuadrón 102 bombardeó Mametz y Mametz Wood, luego ametrallaron a las tropas alemanas en el bosque y durante el día, el Escuadrón 19 bombardeó a las tropas que se veían alrededor del pueblo. [63] El pueblo y sus alrededores fueron recapturados por última vez el 26 de agosto, por la 18ª División (Este) y la 12ª División (Este) durante la Segunda Batalla de Bapaume. [64] [65] [66]


Primer día en el Somme - Imagen

Fecha:
1 de julio de 1916
Localización
Somme, Picardía, Francia
Resultado: victoria defensiva alemana en el norte y centro significativo avance francés en el sur
Fecha: 1 de julio de 1916
Ubicación: Somme, Picardy, France
Resultado: victoria defensiva alemana en el norte y centro significativo avance francés en el sur
Beligerantes:
: Reino Unido
Terranova
Francia
Comandantes y líderes:
: Douglas Haig
Henry Rawlinson
Ferdinand Foch
Fuerza:
: 13 divisiones británicas
6 divisiones francesas
Víctimas y pérdidas:
: Británicos: 57,470 incluyendo más de 19,000 muertos.
Francés: 7.000

Batallas principales en pequeña capitalización y otros compromisos a continuación: Albert - Bazentin Ridge - Delville Wood - Pozixères Ridge - Guillemont - Ginchy - Flers-Courcelette - Morval - Thiepval Ridge - Transloy Ridges - Ancre Heights - Ancre

Montauban - Mametz - Fricourt - Contalmaison - la Boiselle - Gommecourt - Longueval - Trx nes Wood - Ovillers - Fromelles - High Wood - Mouquet Farm - Martinpuich - Combles- Lesboeufs - Gueudecourt - Eaucourt l'Abbaye - le Sars - Butte de Warlencourt- Schwaben - Reductos de cosas - Fosa de Regina - Beaumont Hamel

El primer día en el Somme, el 1 de julio de 1916, fue el día de apertura de la Batalla de Alberto, que fue la primera fase de la ofensiva británica y francesa que se conoció como la Batalla del Somme. El día medio de la mitad del año de la Primera Guerra Mundial, se recuerda como el día más sangriento en la historia del ejército británico cuando 57.470 hombres resultaron muertos, de los cuales 19.240 murieron o murieron a causa de las heridas.

Para muchas personas, el primer día ha llegado a representar la inutilidad y el sacrificio de la guerra, con las líneas de infantería siendo arrasadas por ametralladoras alemanas. Si bien el primer día marcó el comienzo de cuatro meses y medio de deserción, siempre ha eclipsado a los días siguientes. La Batalla de Alberto continuó hasta el 13 de julio, la víspera del próximo gran ataque, la Batalla de Bazentin Ridge.

Importancia del primer día

El Somme iba a ser la primera gran ofensiva montada por la Fuerza Expedicionaria Británica y la primera batalla en involucrar a un número sustancial de batallones del Nuevo Ejército de Lord Kitchener. Se incluyeron muchos de los famosos batallones de Pals que se habían formado en respuesta a la convocatoria de voluntarios de Kitchener en agosto de 1914. Las grandes pérdidas entre estos batallones llevaron a una concentración de avisos de bajas en las comunidades en las que se formaron.

El primer día fue inusual porque el contingente del ejército británico era casi en su totalidad del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda. Desde principios de 1915, las divisiones canadienses habían estado ocupando un lugar destacado en las batallas británicas y, a medida que avanzaba la lucha en el Somme, se convocó a los Anzacs y a los sudafricanos, pero el primer día las únicas tropas no británicas que atacaron el sector británico fueron unidades pequeñas. de Bermudas y Terranova. (La Brigada de Infantería de Sudáfrica y una división de caballería india estaban en reserva y la artillería canadiense participó en el bombardeo).

Para Terranova, el primer día de batalla cambió el curso de la historia de la isla. Debido a que Terranova todavía era una colonia de Gran Bretaña en ese momento, Terranova no se convirtió en parte de la confederación canadiense hasta 1949, el Regimiento de Terranova fue parte del Cuarto Ejército británico en el Somme el 1 de julio en lugar del Cuerpo canadiense, que fue asignado a otra parte de la línea aliada ese día. El regimiento fue prácticamente aniquilado durante su fallido ataque en Beaumont-Hamel, sufriendo una tasa de bajas del 90%. Muchos habitantes de Terranova creen que esta repentina pérdida de su mejor y más brillante juventud terminó con el sueño de Terranova de una eventual independencia. Después de la guerra, el gobierno de Terranova compró 40 acres (16 hectáreas) en el sitio del ataque del batallón y creó el Parque Conmemorativo de Terranova para conmemorar a los muertos. Aunque el resto de Canadá celebra el Día de Canadá el 1 de julio, también sigue siendo el Día de los Caídos en Terranova y Labrador.

Se ha puesto poco énfasis en la contribución francesa el primer día en el Somme. Esto se debe en parte a que el ataque francés, que tuvo un gran éxito, se vio ensombrecido por el desastre que sobrevino a las divisiones británicas. También los franceses en ese momento todavía estaban ocupados defendiendo Verdún. Sin embargo, la contribución francesa en el Somme fue sustancial y es significativo que los únicos éxitos británicos del primer día se produjeran en el sector sur vecino al XX Cuerpo francés.

Foto - plan de ataque de infantería británica para el 2 de julio.

El plan británico para la ofensiva de Somme era lograr un avance que pudiera ser explotado por la caballería. Una vez que el frente alemán fuera penetrado, una fuerza móvil se desplazaría hacia el norte hacia Arras, enrollando la línea alemana. Sin embargo, los británicos no tenían suficiente experiencia en la guerra de trincheras para estar preparados para que la batalla se convirtiera en un desgaste.

Los aliados se enfrentaron a tres líneas de defensas alemanas, las dos primeras estaban completas mientras que la tercera todavía estaba en construcción. La línea central aproximada del campo de batalla estaba definida por la calzada romana que iba directamente desde Albert en el oeste hasta Bapaume en el este. El río Somme corría de este a oeste a unas 5 millas (8,0 km) al sur de la carretera.

El ataque principal iba a ser llevado a cabo por el Cuarto Ejército bajo el mando del general Sir Henry Rawlinson. Dos divisiones del Tercer Ejército del general Edmund Allenby iban a realizar un ataque de distracción en el flanco norte. Cuando se lograra el avance, la fase de explotación la llevarían a cabo las tres divisiones de caballería del Ejército de Reserva del general Sir Hubert Gough. Para los tres hombres, el Somme sería su primera batalla al mando de un ejército.

El principal esfuerzo francés lo llevaría a cabo el VI ejército francés del general Marie xmile Fayolle. El ejército francés más al sur del Somme era el Décimo Ejército francés del general Alfred Micheler, que jugaría un pequeño papel en la batalla. Estos dos ejércitos formaban parte del Grupo de Ejércitos del Norte francés, comandado por el general Ferdinand Foch desde el 3 de julio de 1916.

La división natural entre las fuerzas británicas y francesas habría sido la amplia zona pantanosa a lo largo del río Somme, pero en cambio el comandante en jefe francés, el general Joseph Joffre, colocó al XX Cuerpo francés al norte del Somme junto a la unidad del Cuarto Ejército más al sur (el XIII Cuerpo Británico) para que los británicos no pudieran actuar de forma independiente.

Los británicos y franceses en el Somme se enfrentaron al Segundo Ejército alemán del general Fritz von Below. Los alemanes se dieron cuenta de los preparativos para una ofensiva aliada en abril, pero desestimaron la amenaza planteada por las fuerzas británicas, considerándolas de "valor de combate limitado". Sin embargo, en junio, los acontecimientos fueron lo suficientemente alarmantes como para que von Below solicitara permiso para montar un ataque preventivo para interrumpir los planes aliados. Sin embargo, el 4 de junio los rusos lanzaron la Ofensiva Brusilov y los alemanes tuvieron que enviar fuerzas al este para responder a la creciente crisis. En consecuencia, pocas tropas pudieron salvarse en el Somme, cuatro divisiones más artillería fueron los únicos refuerzos proporcionados.

Por lo tanto, von Below tenía solo seis divisiones en el frente y cuatro y media en reserva cuando la ofensiva aliada fue lanzada por 13 divisiones británicas y seis francesas.

Foto - obuses de 8 pulgadas de la 39a batería de asedio, artillería de la guarnición real, en acción cerca de Fricourt.

El plan requería seis días de bombardeo de artillería preliminar (luego extendido a siete días debido al mal tiempo). El Cuarto Ejército tenía 1.010 cañones de campaña, 182 cañones pesados ​​y 245 obuses, además de 100 cañones y obuses franceses adicionales. Solo había seis cañones de 15 pulgadas en el campo de batalla. Si bien este fue un aumento sustancial en la artillería utilizada en batallas británicas anteriores, la variedad de tareas asignadas y la longitud del frente a bombardear excedieron la capacidad de los cañones disponibles.Además de bombardear las trincheras enemigas, la artillería tuvo que cortar el alambre de púas y neutralizar los cañones enemigos mediante fuego de contrabatería.

En estos siete días la artillería británica dispararía más de 1,5 millones de proyectiles, superando el número total de proyectiles disparados por el ejército británico en los primeros doce meses de la guerra. Otro cuarto de millón de proyectiles se dispararían el día del ataque. Tal fue la intensidad de este bombardeo que pudo oírse en Hampstead Heath, a trescientas millas de distancia. Si bien este peso de bombardeo era nuevo para los británicos, de ninguna manera fue el primero. La Segunda Batalla francesa de Artois en mayo de 1915 fue precedida por un bombardeo de seis días en el que se dispararon más de 2,1 millones de proyectiles.

En el Somme, mientras que la producción británica de proyectiles había aumentado desde el escándalo de los proyectiles de 1915, la calidad era mala y muchos proyectiles no explotaron. Además, la proporción de metralla con respecto a los proyectiles de alto explosivo era alta. La metralla era prácticamente inútil contra posiciones atrincheradas y requería una configuración precisa de los fusibles para ser eficaz en el corte de alambre.

Foto: un, británico, gas venenoso, ataque, contra, Montauban, junio, 1916.

Cuando los británicos tomaron el sector de Somme de manos de los franceses, habían heredado una serie de explotaciones mineras: el suelo calcáreo del Somme era ideal para la construcción de túneles. Se prepararon diez minas para el primer día de la batalla, tres grandes minas de más de 20 toneladas y siete más pequeñas, de alrededor de 5.000 libras (2.300 kg) de tamaño. El propósito de las minas era doble: destruir las defensas alemanas y proporcionar refugio en tierra de nadie para el avance de la infantería. Cuando explotaba cada mina, la infantería se apresuraba a apoderarse del cráter.

Las minas más grandes, cada una con 24 toneladas de amoniaco, estaban a ambos lados de la carretera Albert-Bapaume cerca de La Boisselle, la mina Y Sap al norte de la carretera y la mina Lochnagar al sur. La otra mina grande estaba debajo del reducto Hawthorn Ridge, cerca de Beaumont Hamel, y contenía 18 toneladas de explosivos.

Las minas debían detonarse 2 minutos antes del cero, a las 7.28 am. La excepción fue la mina Hawthorn Ridge, que fue detonada 10 minutos antes del cero a las 7.20 a. M. Una de las pequeñas minas, en Kasino Point, fue mal sincronizada y explotó tarde después de que comenzara el ataque de infantería.

En ese momento, las minas de Somme eran las más grandes hasta el momento detonadas durante la guerra, pero serían eclipsadas por las 19 minas disparadas durante la Batalla de Messines.

Antes de la batalla, el personal de Rawlinson publicó las Notas Tácticas del Cuarto Ejército, un folleto de instrucciones que establece las tácticas de asalto recomendadas para ser utilizadas por la infantería. Las notas especificaban que los batallones debían avanzar en oleadas con dos pelotones por oleada en un frente de 400 yardas (370 m) que dejaba aproximadamente 5 yardas (4,6 m) entre cada soldado. Por lo tanto, un batallón avanzaría en ocho oleadas (dos por compañía) más oleadas adicionales para el cuartel general del batallón y los camilleros. El avance se llevaría a cabo a un ritmo constante de caminata de 50 yardas (46 m) por minuto.

Los soldados en las olas principales debían llevar alrededor de 32 kg (70 lb) de equipo, rifle, bayoneta, municiones, dos granadas, herramientas de atrincheramiento, sacos de arena vacíos, cortadores de alambre, bengalas, etc. Las olas posteriores también estarían cargadas con lo necesario parafernalia para consolidar las trincheras capturadas, como alambre de púas y estacas de amplificación.

Visto en retrospectiva, estas tácticas fueron claramente mal juzgadas. El razonamiento detrás de ellos era doble. En primer lugar, se consideró que el intenso bombardeo de artillería destruiría la guarnición alemana de modo que todo lo que se requería de la infantería era caminar y tomar posesión de los objetivos. En segundo lugar, la unidad táctica básica de maniobra en las unidades de infantería en 1916 seguía siendo la compañía de más de 100 hombres, bajo el control de un solo oficial. Muchos de los batallones del Nuevo Ejército habían recibido poco entrenamiento táctico y, por lo tanto, se podía esperar poca perspicacia táctica de las tropas que habían estado uniformadas durante un período de tiempo relativamente corto y con poca experiencia práctica en operaciones militares ofensivas.

No obstante, muchos comandantes se acercaron a la batalla con gran optimismo. El discurso previo a la batalla pronunciado ante el 8 ° Batallón, King's Own Yorkshire Light Infantry, que sufriría 539 bajas el primer día, incluyó:

"Cuando subes a la cima, puedes inclinar los brazos, encender pipas y cigarrillos, y marchar hasta Pozixères antes de encontrarte con alemanes vivos".

Aunque se ha culpado a estas tácticas defectuosas de los fracasos del primer día, las divisiones atacantes no las cumplieron universalmente. Se dejó a los comandantes individuales decidir el método que se utilizaría. Muchas unidades se trasladaron a tierra de nadie antes de la hora cero para poder atacar las trincheras alemanas tan pronto como se levantara el bombardeo. Si el ataque de una unidad en particular tuvo éxito o fracasó no dependía tanto de las tácticas de infantería sino de qué tan bien se había cortado el cable, la intensidad del bombardeo defensivo alemán en tierra de nadie y si los defensores podían o no llevar rápidamente sus ametralladoras a tierra. acción.

El Tercer Ejército británico del general Sir Edmund Allenby ocupó la línea del frente al norte del Cuarto Ejército de Rawlinson. Los dos ejércitos se encontraron justo al sur de las aldeas de Foncquevillers (en manos de los británicos) y Gommecourt (en manos de los alemanes). En Gommecourt, las trincheras alemanas se curvaban alrededor de un castillo y su parque, creando un saliente que marcaba el punto más occidental del territorio alemán. El general Haig ordenó a Allenby que montara una desviación para inmovilizar a las fuerzas alemanas en sus trincheras y atraer el fuego de artillería lejos del ataque principal. El Tercer Ejército también debía capturar Gommecourt, reduciendo así el inconveniente saliente.

La tarea recayó en el VII Cuerpo de Teniente General Sir T. d'Oyly Snow. Existía una brecha de una milla (1,6 km) entre el desvío de Gommecourt y el borde norte del ataque principal y los preparativos se hicieron lo más obvios posible en un esfuerzo por distraer la atención alemana del Cuarto Ejército, pero esto solo hizo que la tarea del VII Cuerpo tanto más difícil. El plan requería un movimiento de pinza, pellizcando la base del saliente y capturando la guarnición en un bolsillo. La pinza del norte era la 46ª División (North Midland) y la pinza del sur era la 56ª División (1/1 de Londres), ambas unidades de la Fuerza Territorial.

La 56.a División había preparado trincheras de salto en tierra de nadie y cuando el ataque comenzó a las 7:30 a.m., el progreso fue inicialmente bueno. Las primeras tres trincheras alemanas fueron capturadas y un grupo avanzó hacia el punto de enlace esperado con la 46.a División, al este de la aldea. Una vez que un fuerte bombardeo alemán descendió sobre tierra de nadie, resultó imposible que los refuerzos alcanzaran las posiciones capturadas o que se cavara una trinchera para formar un flanco defensivo al sur. Finalmente, los supervivientes se vieron obligados a retirarse.

Por el contrario, el ataque de la 46ª División empezó mal y empeoró. El cable alemán no estaba cortado (el suelo estaba lleno de proyectiles de mortero sin efecto) y el humo que estaba destinado a ayudar a los británicos solo logró obstaculizarlos. Además, el suelo de este sector estaba particularmente húmedo y embarrado, lo que dificultaba el movimiento. Algunos grupos llegaron a las trincheras alemanas, pero no en número suficiente para sostenerlas. El comandante de la división, el general de división E.J. Montagu-Stuart-Wortley, fue despedido por el fracaso.

El flanco norte del sector del Cuarto Ejército estaba en manos del Teniente General. VIII Cuerpo de Aylmer Hunter-Weston. Tres divisiones del VIII Cuerpo atacarían el primer día, mientras que la cuarta, la 48.a División (South Midland), mantenía la brecha de una milla (1,6 km) entre el Tercer y Cuarto Ejércitos.

La 31ª División tenía la tarea de formar el flanco defensivo del Cuarto Ejército. Esto implicó conducir hacia el este para capturar el pueblo de Serre y luego girar hacia el norte y consolidarse. La 31 fue la división por excelencia del Nuevo Ejército, compuesta en su totalidad por batallones de Pals como los Accrington Pals. Pequeños grupos llegaron a la aldea de Serre y otro grupo penetró 1,600 kilómetros, pero al final del día habían sido asesinados o capturados y la división estaba de regreso en su línea de salida, habiendo sufrido 3.600 bajas.

Foto: explosión de la mina debajo del reducto de Hawthorn Ridge, 7.20 a. M. Foto de Ernest Brooks.

La 4ª División atacó entre Serre y Beaumont Hamel y logró capturar el punto fuerte alemán conocido como Cuadrilátero Reducto. Sin embargo, como resultó ser la única ganancia en este sector, fue sometido a intensos contraataques alemanes y la posición fue abandonada en la mañana del 2 de julio, momento en el que la división había sufrido 4.700 bajas.

La 29ª División, que había servido con distinción en Gallipoli, atacó hacia Beaumont Hamel. Parte del ataque de la división fue capturado en película por Geoffrey Malins y desde entonces ha proporcionado algunas de las imágenes más duraderas de la guerra, incluida la detonación de la mina debajo de Hawthorn Ridge Redoubt, que explotó a las 7.20 a. M. Los británicos no lograron apoderarse por completo del cráter de la mina y la explosión alertó a los defensores de tal manera que cuando comenzó el ataque, la infantería fue derribada en tierra de nadie sin siquiera llegar al alambre alemán.

Foto - primera línea norte y sur del río Ancre. La 29.a División atacó hacia Beaumont Hamel mientras que la 36.a División (Ulster) capturó el Reducto Schwaben al norte de Thiepval.

Otro intento fue hecho a media mañana por dos batallones de la 88ª Brigada, incluido el 1º Regimiento de Terranova. Debido a que las trincheras de comunicaciones que van desde la línea de reserva hasta la línea del frente estaban bloqueadas por cadáveres y heridos no evacuados de ataques anteriores, se ordenó a los terranova que salieran de la trinchera de reserva, 200 metros detrás de su línea de salida real, y avanzaran a plena vista. del enemigo. El regimiento sufrió muchas bajas incluso antes de llegar a la línea de salida adecuada, pero la verdadera matanza comenzó cuando se agruparon para pasar a través de los huecos en el cable británico, lo que permitió que los rifles y ametralladoras alemanas concentraran su fuego. Los pocos soldados que sobrevivieron a ese guante y cruzaron la tierra de nadie no pudieron atravesar los matorrales de alambre alemán, que no habían sido dañados por el bombardeo británico. El batallón sufrió 684 bajas, el 91% de su dotación y la segunda peor pérdida de batallón del primer día.

El único éxito significativo del primer día en el sector norte lo consiguieron los irlandeses del norte de la 36ª División (Ulster), que atacaron entre Ancre y Thiepval contra una posición conocida como Reducto Schwaben.

Haciendo caso omiso de las tácticas recomendadas, la infantería se había arrastrado a tierra de nadie antes de la hora cero y, con la ayuda de una eficaz cortina de humo, pudo atacar la línea del frente alemana cuando se levantó el bombardeo. El avance alcanzó brevemente la segunda línea alemana en Stuff Redoubt. Sin embargo, una vez que el bombardeo alemán descendió sobre tierra de nadie, fue imposible reforzar la posición capturada y, como los ataques de ambos bandos habían fracasado, los hombres fueron sometidos a contraataques desde tres direcciones. Habiendo resistido todo el día, los supervivientes se retiraron por la noche.

El pueblo de Thiepval y el saliente de Leipzig al sur fueron atacados por la 32ª División. Thiepval era una fortaleza que perseguiría a los británicos durante la mayor parte de los combates de Somme y el asalto del primer día fue un completo fracaso. Leipzig Salient fue el único éxito duradero en el sector norte. Capturado por el batallón de Glasgow Commercials Pals, que también se había arrastrado a 40 yardas (37 m) de la línea del frente alemana antes de la hora cero, se mantuvo contra los contraataques alemanes.

Foto - El ataque de la 34ª División a Ovillers y La Boisselle.

Los pueblos de Ovillers y La Boisselle flanqueaban la carretera Albert-Bapaume y marcaban el centro del frente del Cuarto Ejército. Era aquí donde la caballería del Ejército de Reserva avanzaría si se lograba un gran avance.

La 8ª División, que atacaba a Ovillers, tuvo que cruzar los 690 m (750 yardas) de tierra de nadie y avanzar por el valle de Mash, que era un verdadero campo de batalla. A pesar de la tarea casi imposible, las brigadas penetraron temporalmente hasta la tercera trinchera del sistema de primera línea alemán, y un pequeño grupo logró capturar una sección de la trinchera de primera línea alemana y resistir hasta pasadas las 9 de la mañana, pero al mediodía el ataque había fracasado.

Atacando a lo largo del eje de la carretera Albert-Bapaume estaba la 34ª División, que fue ayudada por el soplo de las dos minas más grandes a ambos lados de La Boisselle. Al sur del pueblo, algunos infantes de los Grimsby Chums entraron en el cráter de la mina Lochnager donde fueron inmovilizados. La Brigada Escocesa de Tyneside atacó Mash Valley y contra la propia La Boisselle, en un sector conocido como Glory Hole.

La Brigada Irlandesa de Tyneside era la brigada de reserva cuya tarea era seguir y capturar los objetivos secundarios de Contalmaison y Pozixères. A la hora cero, la brigada inició su avance desde la posición de reserva conocida como la Línea Tara-Usna y tuvo que avanzar una milla (1,6 km) sobre terreno abierto antes de llegar siquiera a la línea del frente británica. Fueron ametrallados todo el camino, pero sorprendentemente un pequeño grupo, unos 50 hombres, llegó hasta Sausage Valley, al sur de La Boisselle y casi hasta el borde de Contalmaison. Los supervivientes fueron capturados pero tuvieron la distinción de hacer el mayor avance del día, alrededor de 4.000 yardas (3.700 m).

La 34ª División, al comprometer a sus tres brigadas en el ataque a uno de los objetivos más duros, sufrió las peores bajas de cualquier división el día en que 6.380 hombres murieron, resultaron heridos o capturados. Esta cifra superó la siguiente peor pérdida, la de la 29ª División, en más de 1.000 hombres. Tan devastadas quedaron las brigadas de Tyneside que fueron retiradas de la división hasta finales de agosto, reemplazadas por brigadas de la 37ª División.

Fricourt, Mametz y amp Montauban

El pueblo fortificado de Fricourt se encontraba en una curva en la línea del frente donde giraba hacia el este durante dos millas (3 km) antes de girar hacia el sur nuevamente hacia el río Somme. Si los ataques del XV Cuerpo a ambos lados de Fricourt alcanzaban sus objetivos, la aldea quedaría aislada en un bolsillo por lo que se consideró innecesario realizar un asalto frontal.

La 21ª División avanzó hacia el norte de Fricourt. En un esfuerzo por proteger a la infantería del fuego de enfilada de la aldea, tres minas, conocidas colectivamente como las minas Triple Tambour, volaron debajo del saliente de Tambour en el extremo norte de la aldea. El único propósito de estas minas era levantar un "labio" protector de tierra que oscureciera la vista desde la aldea, pero el beneficio fue mínimo.

El 21 avanzó un poco y penetró hasta la retaguardia de Fricourt. La 50ª Brigada de la 17ª División (Norte) mantuvo la línea del frente frente a la aldea. Se requirió que un batallón de esta brigada, el 10º Regimiento de West Yorkshire, avanzara cerca de Fricourt y sufrió 710 bajas, las peores pérdidas de batallón del día. Una Compañía del 7º Green Howards realizó un ataque no planificado directamente contra la aldea y fue aniquilada. El comandante del batallón dijo más tarde:

Recibí un mensaje que decía que una compañía de la derecha había asaltado a las 8.20. . Solo podía explicar esto suponiendo que el comandante de la compañía se había vuelto loco.

Foto - 2do batallón, Gordon Highlanders, cruzando la tierra de nadie cerca de Mametz.

Al este de Fricourt, el pueblo de Mametz fue capturado por la 7ª División, aunque no se alcanzó la línea de objetivos más allá del pueblo. La pérdida de Mametz hizo que la posición alemana en Fricourt fuera precaria, por lo que la guarnición se retiró durante la noche y una patrulla de la 17ª División tomó posesión de la aldea a principios del 2 de julio.

El flanco sur de la línea británica estaba en manos del XIII Cuerpo cuyo objetivo era el pueblo de Montauban. Las dos divisiones de asalto, la 18ª (Este) y la 30ª División, ambas formaciones del Nuevo Ejército, se apoderaron de todos sus objetivos a costa de más de 3000 bajas cada una.

Hubo varias razones para el éxito en el flanco sur. La 18.ª División, a pesar de ser el Nuevo Ejército, fue entrenada impecablemente por el General de División. Ivor Maxse, ampliamente considerado como uno de los mejores generales británicos de la guerra. Las defensas alemanas en el sur no eran tan formidables como las del norte de la carretera Albert-Bapaume y carecían de las ventajas del terreno. Los británicos también contaron con el apoyo de la artillería superior del vecino ejército francés.

A diferencia de sus camaradas británicos, las divisiones francesas disfrutaron de un completo éxito el primer día, superando incluso sus objetivos en lugares al sur del río Somme. Los franceses poseían una abrumadora superioridad en artillería con 84 baterías pesadas frente a las ocho de Alemania en este sector. También fueron ayudados por la niebla del río que oscureció las primeras etapas de la batalla.

Al norte del Somme, el XX Cuerpo francés había atacado con los británicos a las 7.30 a. M. El progreso fue bueno, aunque no sin dificultades, se necesitaron dos intentos para tomar el pueblo de Curlu en el Somme y los alemanes resistieron obstinadamente en Faviere Wood. Los franceses solo se vieron impedidos de seguir avanzando porque los británicos se habían detenido en sus objetivos alrededor de Montauban.

Al sur del río, el I Cuerpo Colonial Francés y el XXXV Cuerpo atacaron dos horas después del ataque principal que les otorgó el beneficio de la sorpresa. En el centro los franceses empujaron más allá de sus objetivos y se acercaron a la segunda posición alemana. Se tomaron más de 4.000 prisioneros alemanes, mientras que las bajas francesas fueron relativamente escasas para el estándar del día.

Cuando cayó la noche, y solo hubo seis horas de oscuridad en julio, muchos sobrevivientes comenzaron a regresar a las trincheras británicas y los camilleros salieron en busca de los heridos. Algunos porteadores continuaron operando al día siguiente, a pesar de los riesgos. Se otorgaron dos Victoria Crosses a Robert Quigg y Geoffrey Cather (póstumamente) por recuperar a los heridos. Incluso el general de división. Ingouville-Williams, comandante de la 34ª División, participó en la búsqueda. Algunos de los heridos sobrevivieron hasta una semana en tierra de nadie antes de ser rescatados.

La reacción de los alemanes a los intentos británicos de recuperar a los heridos varió de un lugar a otro. El 5 de julio, en Beaumont Hamel, dos médicos británicos se acercaron a las trincheras alemanas bajo una bandera de la Cruz Roja y concertaron una tregua informal con sus homólogos que duró hasta que se llevaron a los heridos restantes. En otros lugares no se mostró tal piedad y nadie se movió en ningún lugar. la tierra del hombre fue disparada.

El sistema hospitalario del ejército británico falló gravemente el 1 de julio. Antes de la batalla, el general Rawlinson, preparándose para lo peor, había solicitado que se proporcionaran 18 trenes de ambulancias para evacuar a los heridos durante todo el día. Le aseguró el Intendente General, Teniente General. R.C. Maxwell, que se cubrirían las necesidades del Cuarto Ejército.Sin embargo, solo tres trenes estuvieron en espera durante el día y estos partieron, parcialmente llenos, antes de que el grueso de los heridos hubiera sido trasladado a las Estaciones de Despacho de Accidentes, que solo tenían capacidad colectiva para 9.500 casos. En consecuencia, muchos heridos quedaron desatendidos al aire libre. No fue hasta el 4 de julio que se controlaron los servicios médicos del IV Ejército. Tal fue la tensión en el sistema que algunos de los heridos llegaron a los hospitales en Inglaterra aún con sus vendajes de campaña originales.

Debido a las primitivas comunicaciones del campo de batalla, los generales no conocieron de inmediato el alcance de la catástrofe que sufrió el ejército británico el 1 de julio. A las 7.30 pm Rawlinson calculó sus bajas en 16.000. La cifra aumentó a 40.000 el 3 de julio y el recuento final de 60.000 no se determinó hasta el 6 de julio (aunque no se alcanzaron cifras exactas durante algún tiempo).

Como ejemplo de cuán lejos de la realidad estaba la escasa información que llegaba al cuartel general, la noche del 1 de julio, el general Haig escribió en su diario:

Al norte del Ancre, el VIII Cuerpo dijo que comenzaron bien, pero a medida que avanzaba el día, sus tropas se vieron obligadas a regresar a la línea del frente alemana, excepto dos batallones que ocuparon Serre Village y, se dice, quedaron aislados. Me inclino a creer por otros informes que pocos miembros del VIII Cuerpo abandonaron sus trincheras.

De hecho, el VIII Cuerpo había abandonado sus trincheras y más de 14.000 hombres se habían convertido en víctimas. Esta declaración de Haig se ha utilizado repetidamente para retratarlo como insensible e indiferente a la difícil situación de los soldados bajo su mando, aunque en ese momento solo pudo hacer una evaluación basada en la información que se le dio.

Los siguientes fueron galardonados con la Victoria Cross (VC), el premio más alto y prestigioso por galantería frente al enemigo que se puede otorgar a las fuerzas británicas y de la Commonwealth, por hechos el 1 de julio de 1916.

Eric Norman Frankland Bell, 9. ° Batallón Royal Inniskilling Fusiliers en Thiepval
Geoffrey St. George Shillington Cather, noveno batallón de fusileros reales irlandeses en Hamel
John Leslie Green, Cuerpo Médico del Ejército Real (a cargo de 1 / 5th Bn Sherwood Foresters) en Foncquevillers
Stewart Walter Loudoun-Shand, 10o Batallón Alexandra, Princesa de Gales (Regimiento de Yorkshire) en Fricourt
William Frederick McFadzean, 14o Batallón de rifles reales irlandeses en Thiepval Wood
Robert Quigg, 12o Batallón de Rifles Reales Irlandeses en Hamel
Walter Potter Ritchie, segundo batallón de los montañeses de Seaforth (Ross-shire Buffs, duque de Albany) en Beaumont Hamel
George Sanders, 1/7 del Regimiento de West Yorkshire del Batallón (el Príncipe de Gales) en Thiepval
James Youll Turnbull, 17o Batallón de Infantería Ligera de las Tierras Altas en Authuille

Batalla del Somme
Wilfred Nevill

El primer día en el Somme, Martin Middlebrook, 1971, Penguin Books, ISBN 0-14-139071-9
Somme 1 de julio de 1916: Tragedy and Triumph, Andrew Robertshaw, 2006, Campaign Series # 169, Osprey Publishing, ISBN 1-84603-038-2

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Empire Killer: cómo la batalla del Somme se convirtió en una matanza sin sentido

Los británicos perdieron una generación entera en la Batalla del Somme de 1916 y nació una nueva era en la guerra.

“Por alguna razón, al principio no pareció pasar nada”, recordó el soldado W. Slater del segundo Bradford Pals. “Caminábamos como si estuviéramos caminando en un parque. Entonces, de repente, estábamos en medio de una tormenta de balas de ametralladora y vi a hombres que comenzaban a dar vueltas y caer de todo tipo de formas curiosas cuando los golpeaban ”. La artillería y las ametralladoras alemanas estaban disparando ahora, simplemente atravesando las líneas de movimiento lento, y los británicos se desplomaron en filas ordenadas a medida que avanzaban. Un oficial que visitó el campo informó más tarde "línea tras línea de hombres muertos tendidos donde habían caído". En algunos lugares donde se habían localizado huecos en el alambre, las tropas se vieron obligadas a hacer fila para pasar y fueron cortadas fácilmente. Después de haber sido bombardeados durante una semana, los alemanes los atacaron con entusiasmo, accionando los cerrojos de sus rifles tan rápido como pudieron, algunos incluso se elevaron por encima de los parapetos para disparar contra las masas de enemigos agrupados. "Estuvimos siete días acostados bajo el fuego del tambor", recuerda. Unteroffizier Paul Scheytt, 109 ° Regimiento de Reserva, "... ahora les devolveremos el dinero en su propia especie".

La matanza fue asombrosa: la 8ª División perdió 5.274 hombres de 8.500 y 218 oficiales de 300 en menos de dos horas en Fricourt, el 10º West Yorkshire y el 7º Batallón Green Howard fueron aniquilados a los 810 hombres del Regimiento de Terranova, atacando “Y ”Ravine cerca de Beaumont-Hamel, dejó 710 muertos y heridos en el campo en el espacio de unos minutos. Un comunicador de Accrington Pals, todavía en las trincheras, fue "capaz de ver a nuestros camaradas avanzar en un intento de cruzar la Tierra de Nadie, solo para ser segado como la hierba de un prado". Las fuerzas británicas habían perdido la carrera. "Estuvimos dos años en la fabricación", recordó el soldado A. Pearson, que sirvió con los Leeds Pals, "y diez minutos en la destrucción".

Milagrosamente, las tropas a la derecha del Cuarto Ejército avanzaron hacia sus objetivos y tomaron las líneas del frente alemanas. El Reducto de Leipzig, un punto fuerte alemán, cayó y el pueblo de Montauban fue capturado. La aldea de Mametz también fue invadida, pero solo después de que 159 soldados del Regimiento de Devonshire fueron asesinados por una sola ametralladora alemana, situada a solo 400 metros de distancia. Otro ataque exitoso ocurrió en el pueblo de Serre, alcanzado por el 6. ° Royal Warwicks que se retiraron a sus líneas de partida después de perder 520 muertos, 316 heridos de su fuerza de ataque original de 836. Al final de este día lúgubre y espantoso, 20.000 británicos yacían muertos y 25.000 con heridas graves. Algunos batallones ya no existían, una quinta parte de toda la fuerza atacante se había ido. Los alemanes solo habían perdido unos 6.000 hombres. El ataque de distracción en Gommecourt también había salido mal, con dos divisiones perdiendo 7.000 hombres.

Un punto positivo en este día fue el esfuerzo francés, que logró todos sus objetivos, excepto la toma de Péronne, con 7.000 bajas. Sus tácticas, aprendidas en los destrozados campos de batalla de Verdún, habían demostrado ser superiores. Al concentrar la artillería pesada en ciertos puntos de las líneas alemanas, y al abrir su ataque con un bombardeo breve e intenso, los franceses habían destruido el alambre y ganado la sorpresa táctica. Cuando sus tropas pasaron la cima, no avanzaron en líneas de desfile, sino en pequeños grupos, corriendo hacia adelante de cráter en cráter, finalmente invadiendo las posiciones alemanas. Tomaron 3.000 prisioneros y 80 piezas de artillería. Dado que el ataque al Somme se produjo durante el 132º día de la Batalla de Verdún, este fue un triunfo admirable para la táctica y el entrenamiento franceses, y también contradice el viejo mito de que el ejército francés estaba al borde del colapso.

Otra característica positiva fue que los aliados disfrutaban de una superioridad aérea casi completa. Los aviones franceses y británicos juntos colocaron 386 máquinas frente a las 129 de Alemania, una proporción de tres a uno. El elegante y maniobrable caza francés Nieuport superó por completo al monoplano alemán Fokker clase E. Aunque el Royal Flying Corps se vio obstaculizado por tripulaciones inadecuadamente capacitadas y diseños obsoletos, como el caza DH2 y la nave de observación BE2, bombardeó agresivamente los vertederos de suministros alemanes y las líneas ferroviarias, y acosó a la infantería con misiones de ametrallamiento. Durante los primeros cuatro días del ataque, los bombarderos de RFC lanzaron 13.000 bombas. Pero el precio era tan alto —el cuerpo perdió el 20 por ciento de sus fuerzas en unos pocos días— que la RFC tuvo grandes dificultades para encontrar reemplazos, y la vida útil de las tripulaciones aéreas se midió en semanas.

De vuelta en el suelo, el pase de lista se convirtió en una ceremonia perversa y triste para el Tercer y Cuarto Ejércitos en la noche del 1 de julio. En el 14 ° Pelotón de la 1 ° Brigada de Fusileros, por ejemplo, solo quedó un hombre de los 40 originales. Sin embargo, en el frente interno, a la población no se le dijo la verdad, y los titulares de los periódicos anunciaban "Los niños de Kitchener: los nuevos ejércitos son buenos" o "Gran día en el Somme". Pero estos mismos periódicos también comenzaron a publicar las listas de muertos, desaparecidos y heridos. El público quedó atónito y horrorizado, especialmente en los pueblos que habían levantado batallones de “amigos” o “amigos”.

Los ataques continuaron. Haig, obviamente mal informado, declaró que el ejército alemán "indudablemente se ha visto gravemente afectado y tiene pocas reservas en la mano", incluso cuando los alemanes estaban aumentando las reservas. Una razón de esta confusión es que los generales y su estado mayor simplemente no sabían lo que estaba pasando en el frente. Una vez que las tropas atacantes dejaron sus trincheras, avanzaron hacia lo desconocido y brumoso, solo con la invención del walkie-talkie se eliminaría este agujero negro. Los corredores o las palomas mensajeras trajeron informes aislados y dispersos de las condiciones en el frente para que el personal con exceso de trabajo tratara de reconstruir, pero el mando y el control eran prácticamente imposibles.

También hubo otros factores en juego. Uno fue la obstinación de Haig como un bulldog y su optimismo desconcertante. Esta fue su primera gran ofensiva como C-in-C y por razones políticas quería el éxito en el campo de batalla. El costo de estos caprichos fue alto: durante los primeros tres días de la batalla, el promedio de bajas divisionales fue de 3.320 hombres, dos semanas después, el ejército británico sufrió 10.000 bajas por semana con un promedio diario durante toda la ofensiva de 2.500 hombres.

En el lado alemán, Falkenhayn se había sorprendido por la magnitud del ataque británico, que gradualmente desvió su atención de su operación blanca como la sangre en Verdún. A pesar de la masacre del día 1, la línea alemana de hecho se había visto sacudida en algunos lugares y solo la vacilación y la falta de información y coordinación por parte de las fuerzas británicas evitaron un colapso grave y dieron tiempo para que la línea se reforzara. Después de despedir al Jefe de Estado Mayor del maltrecho Segundo Ejército, Falkenhayn puso a su propio hombre, el coronel Friedrich Karl von Lossberg, quien rápidamente reorganizó las fuerzas alemanas. Ya no tenían mucho personal en su primera línea de trincheras, ahora los sistemas en ruinas y los agujeros de los proyectiles se llenaron con fuerzas más delgadas, lo que permitió que la infantería británica avanzara y luego los derribara con contraataques de las reservas de las líneas de apoyo. Fue una táctica efectivamente fluida que bloqueó el deseo de Haig de un avance decisivo. Falkenhayn también ordenó que se retomara cada centímetro de terreno perdido, y comenzó a sacar divisiones y armas de Verdún para apuntalar la línea en el Somme.

El 2 de julio, las fuerzas británicas atacaron La Boiselle y Ovillers, que no pudieron tomar, aunque un contraataque alemán en Montauban fue rechazado. Una vez más, fueron los franceses quienes prevalecieron, rompiendo la línea al sur del Somme y reuniendo a 4.000 prisioneros para el 4 de julio. La batalla se estaba convirtiendo en una de las peleas infernales por pequeños pueblos y pequeños bosques, que pronto se redujeron a tocones carbonizados y dentados. . La Boiselle cayó el 6 y la mayor parte de Trônes Wood fue ocupada el 8, hasta que los británicos fueron expulsados. Ahora eran los alemanes los que cargaban a campo abierto, con resultados predecibles. El cabo W. Shaw de Royal Welsh Fusiliers relató que cuando los alemanes estaban atacando “bueno, fueron derribados, igual que nosotros, y sin embargo, sus oficiales los instaron al igual que nuestros oficiales nos instaban a nosotros. … Nuestros ametralladores se lo pasaron en grande con esas ametralladoras Lewis. No te las podías perder ". Después de una semana y media de lucha, los aliados habían obligado a los alemanes a retroceder una o dos millas. A mediados de julio, los británicos habían asegurado a Mametz y el recuento de prisioneros alemanes era de 7.000. Aunque Haig quería atacar de nuevo a su derecha, ahora estaba bajo la presión de Joffre y Foch para tomar la cresta de Pozières, y Joffre incluso le ordenó a Haig que obedeciera. Con vehemencia, Haig le dijo que él era el responsable en última instancia ante el gobierno británico.

Mientras tanto, Rawlinson había redescubierto un principio básico de la guerra: el ataque sorpresa. Planeaba romper la línea alemana entre Delville Wood y Bazentin-le-Petit, barriendo el estratégicamente importante bosque de Trônes en el camino. Sobre la vigorosa oposición de Haig, el plan de Rawlinson consistía en trasladar a las tropas al amparo de la noche y, tras un breve y masivo bombardeo, atacar al amanecer. Los británicos atacaron a las 3:30 de la mañana del 14 de julio después del bombardeo del huracán, invadiendo la primera y segunda líneas alemanas y más allá hasta las afueras de High Wood, una de las elevaciones dominantes del Somme, y Delville Wood. En este bosque enredado y quemado, la Brigada Sudafricana se involucró en algunos de los combates más sangrientos de la guerra. Llamaron a este lugar Devil Wood.


Horror: cómo Gran Bretaña perdió su juventud en la batalla del Somme de 1916

“Por alguna razón, al principio no pareció pasar nada”, recordó el soldado W. Slater del segundo Bradford Pals. “Caminábamos como si estuviéramos caminando en un parque. Entonces, de repente, nos encontramos en medio de una tormenta de balas de ametralladora y vi a hombres que comenzaban a dar vueltas y caer de todo tipo de formas curiosas cuando los golpeaban ”. La artillería y las ametralladoras alemanas estaban disparando ahora, simplemente atravesando las líneas de movimiento lento, y los británicos se desplomaron en filas ordenadas a medida que avanzaban. Un oficial que visitó el campo más tarde informó "línea tras línea de hombres muertos tendidos donde habían caído". En algunos lugares donde se habían localizado huecos en el alambre, las tropas se vieron obligadas a hacer fila para pasar y fueron cortadas fácilmente. Después de haber sido bombardeados durante una semana, los alemanes los atacaron con entusiasmo, accionando los cerrojos de sus rifles tan rápido como pudieron, algunos incluso se elevaron por encima de los parapetos para disparar contra las masas de enemigos agrupados. "Estuvimos acostados durante siete días bajo el fuego del tambor", recuerda Unteroffizier Paul Scheytt, 109 ° Regimiento de Reserva, "... ahora les devolveremos el dinero en su propia especie".

2 años en la fabricación 10 minutos para destruir

La matanza fue asombrosa: la 8ª División perdió 5.274 hombres de 8.500 y 218 oficiales de 300 en menos de dos horas en Fricourt, el 10º West Yorkshire y el 7º Batallón Green Howard fueron aniquilados a los 810 hombres del Regimiento de Terranova, atacando “Y ”Ravine cerca de Beaumont-Hamel, dejó 710 muertos y heridos en el campo en el espacio de unos minutos. Un comunicador de Accrington Pals, todavía en las trincheras, fue "capaz de ver a nuestros camaradas avanzar en un intento de cruzar la Tierra de Nadie, solo para ser segado como la hierba de un prado". Las fuerzas británicas habían perdido la carrera. "Estuvimos dos años en la fabricación", recordó el soldado A. Pearson, que sirvió con los Leeds Pals, "y diez minutos en la destrucción".

Milagrosamente, las tropas a la derecha del Cuarto Ejército avanzaron hacia sus objetivos y tomaron las líneas del frente alemanas. El Reducto de Leipzig, un punto fuerte alemán, cayó y el pueblo de Montauban fue capturado. El pueblo de Mametz también fue invadido, pero solo después de que 159 soldados del Regimiento de Devonshire fueron asesinados por una sola ametralladora alemana, situada a solo 400 metros de distancia. Otro ataque exitoso ocurrió en el pueblo de Serre, al que llegaron los 6 Royal Warwicks que se retiraron a sus líneas de partida después de perder 520 muertos, 316 heridos de su fuerza de ataque original de 836. Al final de este día sombrío y espantoso, 20.000 británicos yacían muertos y 25.000 con heridas graves. Algunos batallones ya no existían, una quinta parte de toda la fuerza atacante se había ido. Los alemanes solo habían perdido unos 6.000 hombres. El ataque de distracción en Gommecourt también había salido mal, con dos divisiones perdiendo 7.000 hombres.

Un punto positivo en este día fue el esfuerzo francés, que logró todos sus objetivos, excepto la toma de Péronne, con 7.000 bajas. Sus tácticas, aprendidas en los destrozados campos de batalla de Verdún, habían demostrado ser superiores. Al concentrar la artillería pesada en ciertos puntos de las líneas alemanas y al abrir su ataque con un bombardeo breve e intenso, los franceses habían destruido el alambre y ganado la sorpresa táctica. Cuando sus tropas pasaron la cima, no avanzaron en líneas de desfile, sino en pequeños grupos, corriendo hacia adelante de cráter en cráter, finalmente invadiendo las posiciones alemanas. Tomaron 3.000 prisioneros y 80 piezas de artillería. Dado que el ataque al Somme se produjo durante el 132º día de la Batalla de Verdún, este fue un triunfo admirable para la táctica y el entrenamiento franceses, y también contradice el viejo mito de que el ejército francés estaba al borde del colapso.

Otra característica positiva fue que los aliados disfrutaban de una superioridad aérea casi completa. Los aviones franceses y británicos juntos colocaron 386 máquinas frente a las 129 de Alemania, una proporción de tres a uno. El elegante y maniobrable caza francés Nieuport superó por completo al monoplano alemán Fokker clase E. Aunque el Royal Flying Corps se vio obstaculizado por tripulaciones inadecuadamente capacitadas y diseños obsoletos, como el caza DH2 y la nave de observación BE2, bombardeó agresivamente los vertederos de suministros alemanes y las líneas ferroviarias, y acosó a la infantería con misiones de ametrallamiento. Durante los primeros cuatro días del ataque, los bombarderos de RFC lanzaron 13.000 bombas. Pero el precio era tan alto —el cuerpo perdió el 20 por ciento de sus fuerzas en unos pocos días— que la RFC tuvo grandes dificultades para encontrar reemplazos, y la vida útil de las tripulaciones aéreas se midió en semanas.

Un público asombrado por la lista de soldados muertos, heridos y desaparecidos

De vuelta en el suelo, el pase de lista se convirtió en una ceremonia perversa y triste para el Tercer y Cuarto Ejércitos en la noche del 1 de julio. En el 14 ° Pelotón de la 1 ° Brigada de Fusileros, por ejemplo, solo quedó un hombre de los 40 originales. En el frente interno, sin embargo, a la población no se le dijo la verdad, y los titulares de los periódicos anunciaban "Los niños de Kitchener: los nuevos ejércitos son buenos" o "Gran día en el Somme". Pero estos mismos periódicos también comenzaron a publicar las listas de muertos, desaparecidos y heridos. El público quedó atónito y horrorizado, especialmente en los pueblos que habían levantado batallones de “amigos” o “amigos”.

Los ataques continuaron. Haig, obviamente mal informado, declaró que el ejército alemán "indudablemente se ha visto gravemente afectado y tiene pocas reservas en la mano", incluso cuando los alemanes estaban aumentando las reservas. Una razón de esta confusión es que los generales y su estado mayor simplemente no sabían lo que estaba pasando en el frente. Una vez que las tropas atacantes dejaron sus trincheras, avanzaron hacia lo desconocido y brumoso, solo con la invención del walkie-talkie se eliminaría este agujero negro. Los corredores o las palomas mensajeras trajeron informes aislados y dispersos de las condiciones en el frente para que el personal con exceso de trabajo tratara de reconstruir, pero el mando y el control eran prácticamente imposibles.

También hubo otros factores en juego. Uno fue la obstinación de Haig como un bulldog y su optimismo desconcertante.Esta fue su primera gran ofensiva como C-in-C y por razones políticas quería el éxito en el campo de batalla. El costo de estos caprichos fue alto: durante los primeros tres días de la batalla, el promedio de bajas divisionales fue de 3.320 hombres, dos semanas después, el ejército británico sufrió 10.000 bajas por semana con un promedio diario durante toda la ofensiva de 2.500 hombres.

En el lado alemán, Falkenhayn se había sorprendido por la magnitud del ataque británico, que gradualmente desvió su atención de su operación blanca como la sangre en Verdún. A pesar de la masacre del día 1, la línea alemana de hecho se había visto sacudida en algunos lugares y solo la vacilación y la falta de información y coordinación por parte de las fuerzas británicas evitaron un colapso grave y dieron tiempo para que la línea se reforzara. Después de despedir al Jefe de Estado Mayor del maltrecho Segundo Ejército, Falkenhayn puso a su propio hombre, el coronel Friedrich Karl von Lossberg, quien rápidamente reorganizó las fuerzas alemanas. Ya no tenían mucho personal en su primera línea de trincheras, ahora los sistemas en ruinas y los agujeros de los proyectiles se llenaron con fuerzas más delgadas, lo que permitió que la infantería británica avanzara y luego los derribara con contraataques de las reservas de las líneas de apoyo. Fue una táctica efectivamente fluida que bloqueó el deseo de Haig de un avance decisivo. Falkenhayn también ordenó que se retomara cada centímetro de terreno perdido, y comenzó a sacar divisiones y armas de Verdún para apuntalar la línea en el Somme.

"Bueno, fueron derribados, igual que nosotros"

El 2 de julio, las fuerzas británicas atacaron La Boiselle y Ovillers, que no pudieron tomar, aunque un contraataque alemán en Montauban fue rechazado. Una vez más, fueron los franceses quienes prevalecieron, rompiendo la línea al sur del Somme y reuniendo a 4.000 prisioneros para el 4 de julio. La batalla se estaba convirtiendo en una de las peleas infernales por pequeños pueblos y pequeños bosques, que pronto se redujeron a tocones carbonizados y dentados. . La Boiselle cayó el 6 y la mayor parte de Trônes Wood fue ocupada el 8, hasta que los británicos fueron expulsados. Ahora eran los alemanes los que cargaban a campo abierto, con resultados predecibles. El cabo W. Shaw de Royal Welsh Fusiliers relató que cuando los alemanes estaban atacando “bueno, fueron derribados, igual que nosotros, y sin embargo, sus oficiales los instaron al igual que nuestros oficiales nos instaban a nosotros. … Nuestros ametralladores se lo pasaron en grande con esas ametralladoras Lewis. No te las podías perder ". Después de una semana y media de lucha, los aliados habían obligado a los alemanes a retroceder una o dos millas. A mediados de julio, los británicos habían asegurado a Mametz y el recuento de prisioneros alemanes era de 7.000. Aunque Haig quería atacar de nuevo a su derecha, ahora estaba bajo la presión de Joffre y Foch para tomar la cresta de Pozières, y Joffre incluso le ordenó a Haig que obedeciera. Con vehemencia, Haig le dijo que él era el responsable en última instancia ante el gobierno británico.

Mientras tanto, Rawlinson había redescubierto un principio básico de la guerra: el ataque sorpresa. Planeaba romper la línea alemana entre Delville Wood y Bazentin-le-Petit, barriendo el estratégicamente importante bosque de Trônes en el camino. Sobre la vigorosa oposición de Haig, el plan de Rawlinson consistía en trasladar a las tropas al amparo de la noche y, tras un breve y masivo bombardeo, atacar al amanecer. Los británicos atacaron a las 3:30 de la mañana del 14 de julio después del bombardeo del huracán, invadiendo la primera y segunda líneas alemanas y más allá hasta las afueras de High Wood, una de las elevaciones dominantes del Somme, y Delville Wood. En este bosque enredado y quemado, la Brigada Sudafricana se involucró en algunos de los combates más sangrientos de la guerra. Llamaron a este lugar Devil Wood.


Batalla del Somme - Imagen

Fecha
1 de julio a 18 de noviembre de 1916
Localización
Río Somme, el centro-norte de Somme y el sureste de los departamentos de Pas-de-Calais, Francia
Resultado
Indeciso
El ejército alemán se retira 40 millas (64 km) de la línea Hindenburg en febrero-marzo de 1917
Efectos tácticos y estratégicos favorables a los aliados
Fecha: 1 de julio-18 de noviembre de 1916
Ubicación: Somme River, norte-centro de Somme y sureste de Pas-de-Calais D partements, Francia
Resultado: Indeciso
El ejército alemán se retira 40 millas (64 km) de la línea Hindenburg en febrero-marzo de 1917
Efectos tácticos y estratégicos favorables a los aliados
Beligerantes:
: Reino Unido
Francia
Canadá
Australia
Nueva Zelanda
Sudáfrica
India
Terranova
Comandantes y líderes:
: Douglas Haig
Ferdinand Foch
Fuerza:
: 13 divisiones británicas y 11 francesas (inicial)
51 divisiones británicas y 48 francesas (final)
Víctimas y pérdidas:
: 623.907 bajas
782 aviones perdidos

El ejército alemán se retira 40 millas (64 km) de la línea Hindenburg en febrero-marzo de 1917
Efectos tácticos y estratégicos favorables a los aliados

Batallas principales en pequeña capitalización y otros compromisos a continuación: Albert - Bazentin Ridge - Delville Wood - Pozixères Ridge - Guillemont - Ginchy - Flers-Courcelette - Morval - Thiepval Ridge - Transloy Ridges - Ancre Heights - Ancre

Montauban - Mametz - Fricourt - Contalmaison - la Boiselle - Gommecourt - Longueval - Trx nes Wood - Ovillers - Fromelles - High Wood - Mouquet Farm - Martinpuich - Combles- Lesboeufs - Gueudecourt - Eaucourt l'Abbaye - le Sars - Butte de Warlencourt- Schwaben - Reductos de cosas - Fosa de Regina - Beaumont Hamel

La Batalla del Somme (en francés: Bataille de la Somme), también conocida como la Ofensiva del Somme, tuvo lugar durante la Primera Guerra Mundial entre el 1 de julio y el 18 de noviembre de 1916 en el departamento de Somme en Francia, a ambas orillas del río del mismo nombre. La batalla consistió en una ofensiva de los ejércitos británico y francés contra el ejército alemán, que desde que invadió Francia en agosto de 1914, había ocupado grandes áreas de ese país. La Batalla del Somme fue una de las batallas más grandes de la Primera Guerra Mundial: cuando los combates cesaron a fines del otoño de 1916, las fuerzas involucradas habían sufrido más de 1,5 millones de bajas, lo que la convirtió en una de las operaciones militares más sangrientas jamás registradas.

El plan para la ofensiva de Somme se desarrolló a partir de discusiones estratégicas aliadas en Chantilly, Oise en diciembre de 1915. Presidido por el general Joseph Joffre, el comandante en jefe del ejército francés, los representantes aliados acordaron una ofensiva concertada contra las potencias centrales en 1916 por los ejércitos francés, británico, italiano y ruso. La ofensiva de Somme iba a ser la contribución anglo-francesa a esta ofensiva general, y estaba destinada a crear una ruptura en la línea alemana que luego podría explotarse con un golpe decisivo. Con el ataque alemán a Verdún en el río Mosa en febrero de 1916, los aliados se vieron obligados a adaptar sus planes. El ejército británico tomó la delantera en el Somme, aunque la contribución francesa siguió siendo significativa.

El primer día de la batalla, el 1 de julio de 1916, vio al ejército británico sufrir las peores pérdidas de combate de un día de su historia, con casi 60.000 bajas. Debido a la composición del ejército británico, en este punto una fuerza voluntaria con muchos batallones compuestos por hombres de áreas locales específicas, estas pérdidas tuvieron un profundo impacto social y le han dado a la batalla un legado cultural duradero en Gran Bretaña. Las bajas también tuvieron un tremendo impacto social en el Dominio de Terranova, ya que un gran porcentaje de los hombres de Terranova que se habían ofrecido como voluntarios para servir se perdieron ese primer día. La batalla también se recuerda por el primer uso del tanque. El desarrollo de la batalla ha sido una fuente de controversia histórica: oficiales superiores como el general Sir Douglas Haig, el comandante de la Fuerza Expedicionaria Británica, y Henry Rawlinson, el comandante del Cuarto Ejército, han sido criticados por incurrir en pérdidas muy severas mientras fracasaban. para lograr sus objetivos territoriales. Otros historiadores han descrito al Somme como un preliminar vital para la derrota del ejército alemán, y que enseñó al ejército británico valiosas lecciones tácticas y operativas.

Al final de la batalla, las fuerzas británicas y francesas habían penetrado un total de 6 millas (9,7 km) en el territorio ocupado por los alemanes. El ejército británico estaba a tres millas de Bapaume y tampoco capturó Le Transloy ni ninguna otra ciudad francesa, por lo que no logró completar muchos objetivos. Los alemanes todavía ocupaban posiciones parcialmente atrincheradas y no estaban tan desmoralizados como había anticipado el Alto Mando británico.

La Fuerza Expedicionaria Británica original, seis divisiones fuertes al comienzo de la guerra, había sido aniquilada por las batallas de 1914 y 1915. La mayor parte del ejército ahora estaba compuesta por voluntarios de la Fuerza Territorial y el Nuevo Ejército de Lord Kitchener, que había comenzado a formarse en agosto de 1914. La expansión exigía generales para los mandos superiores, por lo que los ascensos se producían a un ritmo rápido y no siempre reflejaban competencia o habilidad. Haig comenzó la guerra como oficial al mando del I Cuerpo Británico, luego fue ascendido a comandar el Primer Ejército Británico y luego el BEF, un grupo de ejércitos que comprende sesenta divisiones divididas en cinco ejércitos. Sin embargo, este gran aumento en el número bruto también diluyó la calidad general de las tropas y socavó la confianza que los comandantes tenían en sus hombres. Esto fue especialmente cierto en Rawlinson.

Estrategia general de guerra aliada antes del Somme

La estrategia de guerra aliada para 1916 se formuló en gran medida durante una conferencia en Chantilly entre el 6 y el 8 de diciembre de 1915. Se decidió que durante el próximo año, los rusos en el este, los italianos (que ya se habían unido a la Entente) en los Alpes y los anglo-franceses en el frente occidental, atacando así a las potencias centrales por todos lados.

Foto: una vista general del frente en la región del Somme antes de la batalla.

El 19 de diciembre de 1915, el general Sir Douglas Haig había reemplazado al general Sir John French como Comandante en Jefe de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF). Haig favorecía una ofensiva británica en Flandes: estaba cerca de las rutas de suministro de BEF a través de los puertos del Canal y tenía el objetivo estratégico de expulsar a los alemanes de la costa del Mar del Norte de Bélgica, desde donde sus submarinos amenazaban a Gran Bretaña. Sin embargo, aunque no había un orden formal de antigüedad, los británicos seguían siendo el "socio menor" en el frente occidental y tenían que cumplir en gran medida con la política francesa, aunque Haig no informaba al general Joseph Joffre, el comandante francés. En enero de 1916, Joffre había aceptado que el BEF hiciera su principal esfuerzo en Flandes, pero después de más discusiones en febrero, se tomó la decisión de montar una ofensiva combinada donde los ejércitos francés y británico iban a lanzar su asalto a lo largo del río Somme en Picardía. .

Durante febrero de 1916, los planes para la ofensiva conjunta en el Somme todavía estaban en manos del Estado Mayor cuando los alemanes lanzaron ataques concentrados contra los franceses en Verdún. Cuando los franceses se comprometieron a defender Verdún, su capacidad para desempeñar su papel en el Somme se redujo significativamente y la carga pasó a los británicos. Francia acabaría aportando tres cuerpos a la apertura del ataque (XX, I Colonial y XXXV Cuerpos del VI Ejército). A medida que avanzaba la batalla de Verdún, el objetivo de la ofensiva del Somme pasó de asestar un golpe decisivo contra Alemania a aliviar la presión sobre el ejército francés, y el equilibrio de fuerzas cambió a 13 divisiones francesas y 20 británicas en el Somme.

Diferencias estratégicas de Haig y Rawlinson

Hubo un desacuerdo en la implementación de tácticas entre Sir Douglas Haig y su comandante local superior, el general Sir Henry Rawlinson, oficial general al mando del Cuarto Ejército Británico. La creencia general de Haig era que habría un avance claro de una distancia de 11 km (7 millas) hasta Bapaume. Se preparó para hacer esto bombardeando primero al enemigo sin descanso durante una semana con un millón de proyectiles. A continuación de este despliegue masivo de artillería habría veintidós divisiones británicas y francesas, atravesando las barreras y ocupando las trincheras llenas de aturdidos soldados alemanes para que sus divisiones pudieran salir al aire libre. Escribió al Estado Mayor británico que "el avance debía presionarse hacia el este lo suficiente como para permitir que nuestra caballería avanzara hacia el campo abierto más allá de las líneas de defensa preparadas por el enemigo".

Rawlinson, sin embargo, vio el éxito en forma de "picaduras" en el territorio controlado por los alemanes a lo largo de las trincheras, seguidas de picaduras continuas para expandirse más hacia el este. Esta estrategia de "morder y sujetar" de Rawlinson se calculó basándose en sus propias experiencias previas, como en la Segunda Batalla de Ypres, donde los alemanes utilizaron 2000 yardas (1800 m) de defensa sólida frente al fuego para lograr el éxito. Percibió que se trataba de una especie de guerra de asedio que sería limitada pero positiva, como ocurrió en Messines en 1915. Rawlinson pronto sería víctima de ceder al plan Haig, a pesar de sus observaciones al respecto. Poco a poco fue cambiando de opinión sobre el enfoque táctico ofrecido por Haig, e incluso llegó a decir a sus hombres que "la infantería sólo tendría que acercarse para tomar posesión".

Preparación alemana en vísperas de la batalla.

El ejército alemán, a la defensiva, mantuvo el terreno elevado y era consciente del ataque previsto; prácticamente no habían sido molestados desde octubre de 1914, lo que había permitido el tiempo necesario para construir extensas líneas de trincheras y profundos búnkeres a prueba de proyectiles. La inteligencia británica había subestimado la fuerza de las defensas alemanas. Las trincheras que habían construido tenían diez metros de ancho y, de hecho, podían resistir y resistieron cualquier bombardeo de artillería que pudieran reunir los británicos. El cable que los alemanes habían construido frente a sus posiciones requeriría mucho más para romperse, y cualquier proyectil que golpeara el cable simplemente lo había enredado más, haciéndolo aún más peligroso. Un informe de un alto oficial británico en el campo, el general Aylmer Hunter-Weston del VIII Cuerpo, se sumó al mito de que el alambre podía cortarse por bombardeo cuando escribió que "las tropas podían entrar". Sin embargo, esto contradecía directamente a un oficial subalterno que estaba sirviendo bajo su mando, quien vio que el cable no había sido removido de manera efectiva, que "podía verlo bien y fuerte". Cualquier cable que permaneciera en la línea del frente en una ofensiva significaría una muerte segura para la infantería atacante.

Imagen: explosión de la mina Hawthorn Ridge, 7:20 am, 1 de julio de 1916. Una foto fija de uno de los primeros ejemplos de fotografía de combate que permanece sin editar. Foto de Ernest Brooks.

La hora cero se estableció oficialmente a las 7:30 am para el 1 de julio de 1916. Diez minutos antes de la hora cero, un oficial detonó una mina de 40,000 libras (18,000 kg) debajo del reducto Hawthorn Ridge. Originalmente se suponía que la mina se pondría en marcha a la hora cero, pero como recordó el comandante del VIII Cuerpo, el teniente general Hunter-Weston, tanto el comandante de la 29.a División como el comandante de la brigada que participaron en la planificación lucharon durante diez minutos antes de hora cero. Dijo que les preocupaba que las piezas grandes dañaran al avance de la infantería británica. Un ingeniero real en la 252nd Tunneling Company confirmó esto, diciendo después de la guerra que después de que él se quejó sobre el tiempo anterior al personal del VIII Cuerpo, le dijeron que la razón del tiempo era que "temían los resultados de sus hombres cruzando . " Poco después, se activaron las minas restantes, con la excepción de una mina en Kasino Point, que detonó a las 7:27 a.m. Cuando llegó la hora cero, hubo un breve e inquietante silencio mientras la artillería cambiaba su objetivo a una nueva línea de objetivos. , y había llegado el momento de que la infantería avanzara.

"Antes de que la negrura de su estallido se hubiera adelgazado o caído, la manecilla del tiempo descansaba en la marca de la media hora, y a lo largo de esa vieja línea del frente de los ingleses se escucharon un silbido y un llanto. Los hombres de la primera ola treparon por el parapetos, en tumulto, oscuridad y la presencia de la muerte, y habiendo terminado con todas las cosas agradables, avanzó a través de la Tierra de Nadie para comenzar la Batalla del Somme ".

El ataque fue realizado por trece divisiones británicas (once del Cuarto Ejército y dos del Tercer Ejército) al norte del río Somme y once divisiones del Sexto Ejército francés justo al sur del río. Se les opuso el Segundo Ejército alemán del general Fritz von Below. El eje del avance se centró en la calzada romana que iba desde Albert en el oeste hasta Bapaume a 12 millas (19 km) al noreste.

Foto - plan de ataque de infantería británica para el 1 de julio. El único éxito se produjo en el sur en Mametz y Montauban y en el sector francés.

Antes de que la infantería se moviera, la artillería había sido llamada a la acción. Los bombardeos en el pasado habían dependido de la sorpresa y los pobres búnkeres alemanes para el éxito, sin embargo, estas condiciones no existían en el área del Somme. Para agregar a las dificultades involucradas en penetrar las defensas alemanas, de 1.437 cañones británicos, solo 467 eran pesados, y solo 34 de ellos tenían un calibre de 9.2 "(234 mm) o mayor. Al final, solo caerían 30 toneladas de explosivo por milla de frente británico. De las 12.000 toneladas disparadas, dos tercios eran metralla y sólo 900 toneladas eran capaces de penetrar búnkeres. Para empeorar las cosas, los artilleros británicos carecían de la precisión para disparar en trincheras alemanas cercanas, manteniendo una separación segura de 300 yardas (275 m), en comparación con las 60 yardas de los artilleros franceses (55 m), y las tropas británicas a menudo estaban a menos de 300 yardas (270 m) de distancia, lo que significa que las fortificaciones alemanas no se vieron afectadas por el bombardeo. luego se arrastraron a tierra de nadie temprano para poder atacar la trinchera alemana del frente tan pronto como se levantara el bombardeo. A pesar del intenso bombardeo, muchos de los defensores alemanes habían sobrevivido, protegidos en profundos refugios y pudieron infligir un terrible precio a la infantería.

Al norte de la carretera Albert-Bapaume, el avance fue casi un completo fracaso. Las comunicaciones eran completamente inadecuadas, ya que los comandantes ignoraban en gran medida el progreso de la batalla. Un informe erróneo del general Beauvoir De Lisle de la 29.a División resultó ser fatal. Al interpretar erróneamente una bengala alemana como un éxito de la 87.a Brigada en Beaumont Hamel, se ordenó que las reservas avanzaran.

Imagen - un hombre herido del regimiento de Terranova es traído en Beaumont Hamel

Los ochocientos un hombres del 1er Regimiento de Terranova marcharon al campo de batalla desde las reservas y solo 68 salieron ilesos con más de 500 de 801 muertos. Este único día de lucha había extinguido a una gran parte de toda una generación de Terranova. Los ataques británicos a lo largo de la carretera Albert-Bapaume también fracasaron, a pesar de la explosión de dos minas en La Boisselle. Aquí otro trágico avance fue realizado por la Brigada Irlandesa Tyneside de la 34ª División, que partió a casi una milla de la línea del frente alemana, a la vista de las ametralladoras alemanas. La Brigada Irlandesa fue aniquilada antes de llegar a la línea de trinchera del frente.

En el sector sur de la carretera Albert-Bapaume, las divisiones británica y francesa tuvieron mayor éxito.Aquí las defensas alemanas eran relativamente débiles y la artillería francesa, que era superior en número y experiencia a la británica, era muy eficaz. Desde la ciudad de Montauban hasta el río Somme, se alcanzaron todos los objetivos del primer día. Aunque el XX Cuerpo francés solo actuaría en un papel de apoyo en este sector, en el caso de que ayudaría a liderar el camino. Al sur del Somme, a las fuerzas francesas les fue muy bien, superando sus objetivos. El I Cuerpo Colonial salió de sus trincheras a las 9:30 am como parte de una finta destinada a atraer a los alemanes opuestos a una falsa sensación de seguridad. La finta tuvo éxito ya que, al igual que las divisiones francesas al norte, avanzaron 5 millas (8,0 km). Habían asaltado Fay, Dompierre y Becquincourt, extendiendo la captura de las líneas alemanas a lo largo de un frente de catorce millas desde Mametz hasta Fay. A la derecha del Cuerpo Colonial, el XXXV Cuerpo también atacó a las 9:30 am pero, al tener solo una división en la primera línea, había avanzado menos. Las trincheras alemanas habían sido abrumadas y el enemigo había sido sorprendido por el ataque. Se habían tomado más de 3.000 prisioneros alemanes y los franceses habían capturado 80 cañones alemanes.

En general, el primer día en el Somme fue un fracaso para las fuerzas aliadas. Los británicos habían sufrido 19.240 muertos, 35.493 heridos, 2.152 desaparecidos y 585 prisioneros para una pérdida total de 57.470. Esto significó que en un día de combate, el 20% de toda la fuerza de combate británica había muerto, además de la pérdida total del Regimiento de Terranova como unidad de combate. Haig y Rawlinson no conocían la enormidad de las bajas y heridas de la batalla y de hecho consideraron reanudar la ofensiva lo antes posible. De hecho, Haig, en su diario al día siguiente, escribió que ". El total de bajas se estima en más de 40.000 hasta la fecha. Esto no puede considerarse grave en vista del número de combatientes y la longitud del frente atacado".

Reanudación del ataque: 2-13 de julio

Foto: una vista aérea del campo de batalla de Somme en julio, tomada desde un globo británico cerca de B ?court

La reacción alemana del Estado Mayor a los acontecimientos del primer día fue de absoluta sorpresa porque no esperaban un ataque a tan gran escala por parte de los británicos. El general Erich von Falkenhayn, agitado por las pérdidas adicionales en un sector del frente de Somme, despidió al Jefe de Estado Mayor del Segundo Ejército y lo reemplazó por el entonces coronel Fritz von Lossberg, su oficial de operaciones. No aceptó fácilmente esta promoción, ya que estaba en desacuerdo con la conducción de la ofensiva en Verdún. Quería que se detuviera, y Falkenhayn aceptó esta condición. Finalmente tomó el mando del Segundo Ejército, pero Falkenhayn no cumplió su promesa, y los ataques en el sector de Verdun continuaron. Von Lossberg contribuyó enormemente a la defensa alemana en su parte del frente, desechando las viejas ideas de la defensa de primera línea con una nueva idea de "defensa en profundidad". Las líneas de defensores alemanes se mantendrían en reserva, preparadas, mientras que la delgada línea del frente aseguraría una cantidad mucho menor de bajas.

Las evaluaciones de Haig y Rawlinson el 2 de julio faltaron en el fracaso para asegurar los objetivos durante el primer día de la ofensiva. A pesar de esto, la planificación de su próximo movimiento se llevó a cabo entre Haig, Rawlinson y Joffre. Haig consideró que los avances en el sur deberían explotarse donde el avance había logrado más avances. Rawlinson quería ceñirse al plan original presionando a lo largo de todo el frente. Joffre no solo se mantuvo firme detrás de un asalto para capturar las alturas de Thiepval Ridge, sino que le ordenó a Haig que siguiera este curso. Haig no estaría de acuerdo con esto a pesar de la orden, y Joffre luego lo refirió al general Foch para resolver el asunto. Foch recuerda que Haig estaba "disgustado con sus pérdidas y que, por lo tanto, no estaba muy inclinado a atacar de nuevo en Thiepval-Serre, pero propuso explotar el éxito más al sur. Esto enfureció a Joffre, que simplemente fue a por Haig, y fue bastante brutal". . "

El tema decisivo de la guerra depende de la victoria del Segundo Ejército en el Somme. Debemos ganar esta batalla a pesar de la superioridad temporal del enemigo en artillería e infantería. El importante terreno perdido en determinados lugares será recuperado por nuestro ataque tras la llegada de refuerzos. Lo vital es aferrarnos a nuestras posiciones actuales a toda costa y mejorarlas. Prohibo la evacuación voluntaria de trincheras. La voluntad de mantenerse firme debe quedar impresa en todos los hombres del ejército. El enemigo debería tener que abrirse camino entre montones de cadáveres. "

En la mañana del 3 de julio, la parte norte del frente dividida en dos por la carretera Albert-Bapaume había sido un problema para los británicos, ya que solo se había tomado una parte de La Boisselle. El camino a Contalmaison más allá de La Boisselle era importante para los británicos porque la ciudad de Contalmaison disfrutaba de una posición elevada donde los alemanes protegían su artillería, un punto focal en el centro de la línea del frente. La posición al sur de la carretera Albert-Bapaume resultó ser mucho más favorable para los británicos que avanzaban, donde habían logrado un éxito parcial. La línea de Fricourt a Mametz Wood y luego a Delville Wood cerca de Longueval fue invadida a su debido tiempo, sin embargo, la línea más allá era más difícil de navegar debido a los densos bosques.

Mientras los británicos luchaban por reactivar su ofensiva, los franceses continuaron su rápido avance al sur del Somme. Para el 3 de julio, solo tres de las doce divisiones originales de los británicos programadas para el ataque habían estado activas desde el primer día. Dado que se había iniciado un período de estancamiento en la parte británica del frente, surgió una hostilidad latente entre las filas del ejército francés. Los oficiales del Sexto Ejército llegaron incluso a calificar la ofensiva que había tenido lugar hasta ahora "para aficionados por aficionados". A pesar de los sentimientos negativos, el I Cuerpo Colonial siguió adelante y, al final del día, M r aucourt Wood, Herb court, Buscourt, Chapitre Wood, Flaucourt y Asseviller estaban todos en manos francesas. La primera ciudad en ser capturada, Frise, tenía una batería de 77 cañones que los soldados franceses encontraron completamente intacta. Al hacerlo, 8.000 alemanes habían sido hechos prisioneros, mientras que la toma de la meseta de Flaucourt permitiría a Foch mover artillería pesada hacia arriba para apoyar al XX Cuerpo en la orilla norte.

Los franceses continuaron su ataque el 5 de julio cuando tomaron a Hem. El 8 de julio, cayeron Hardecourt-aux-Bois y Monacu Farm (una verdadera fortaleza, rodeada por nidos de ametralladoras escondidos en el pantano cercano), seguidos por Biaches, Maisonnette y Fortress Biaches el 9 de julio y el 10 de julio.

Por lo tanto, en diez días de lucha, en un frente de casi 20 km (12 millas), el 6. ° Ejército francés había progresado hasta 10 km (seis millas) en algunos puntos. Había ocupado toda la meseta de Flaucourt (que constituía la principal defensa de Pöronne) mientras tomaba 12.000 prisioneros, 85 cañones, 26 minenwerfers, 100 ametralladoras y otros materiales variados, todos con pérdidas relativamente mínimas.

Para los británicos, las dos primeras semanas de la batalla habían degenerado en una serie de acciones inconexas a pequeña escala, aparentemente en preparación para dar un gran impulso. Del 3 al 13 de julio, el Cuarto Ejército de Rawlinson llevó a cabo 46 "acciones" que resultaron en 25.000 bajas, pero ningún avance significativo. Esto demostró una diferencia de estrategia entre Haig y sus homólogos franceses y fue una fuente de fricción. El propósito de Haig era mantener una presión continua sobre el enemigo, mientras que Joffre y Foch prefirieron conservar su fuerza en preparación para un solo golpe fuerte.

El 14 de julio, el IV Ejército estaba finalmente listo para reanudar la ofensiva en el sector sur. El ataque tenía como objetivo capturar la segunda posición defensiva alemana que corría a lo largo de la cresta de la cresta de Pozixères, en la carretera Albert-Bapaume, al sureste hacia los pueblos de Guillemont y Ginchy. Los objetivos eran las aldeas de Bazentin le Petit, Bazentin le Grand y Longueval, adyacentes a Delville Wood. Más allá de esta línea, en la pendiente inversa de la cresta, se encontraba High Wood.

Foto - El ataque de la 21ª División británica a Bazentin le Petit, el 14 de julio de 1916. El área capturada a las 9:00 am se muestra con la línea roja discontinua.

La preparación y ejecución de este ataque contrasta marcadamente con la del 1 de julio. El ataque a Bazentin Ridge fue realizado por cuatro divisiones en un frente de 6.000 yardas (5,5 km) y las tropas pasaron antes del amanecer a las 3:25 am después de un sorpresivo bombardeo de artillería de cinco minutos. La artillería depositó un aluvión progresivo, y las olas atacantes empujaron detrás de él en tierra de nadie, dejándolos sólo a una corta distancia para cruzar cuando el bombardeo se levantó de la trinchera del frente alemán.

A media mañana, la primera fase del ataque fue un éxito con casi todos los objetivos marcados, y también se hizo una brecha en las defensas alemanas. Sin embargo, los británicos no pudieron explotarlo con éxito. Su intento de hacerlo creó la acción de caballería más famosa de la Batalla del Somme, cuando los Guardias del 7º Dragón y el 2º Caballo Deccan intentaron capturar High Wood. Es probable que la infantería hubiera capturado el bosque por la mañana, pero cuando la caballería estuvo en posición de atacar, los alemanes habían comenzado a recuperarse. Aunque la caballería resistió en el bosque durante la noche del 14 de julio, tuvieron que retirarse al día siguiente.

Los británicos tenían un punto de apoyo en High Wood y continuarían luchando por él, así como por Delville Wood, vecino de Longueval, durante muchos días. Desafortunadamente para ellos, el exitoso ataque de apertura del 14 de julio no significó que hubieran aprendido a llevar a cabo batallas de trincheras. En la noche del 22 de julio, Rawlinson lanzó un ataque utilizando seis divisiones a lo largo del frente del Cuarto Ejército que fracasó por completo. Los alemanes estaban aprendiendo que habían comenzado a alejarse de las defensas basadas en trincheras y hacia un sistema de defensa flexible en profundidad de puntos fuertes que era difícil de reprimir para la artillería de apoyo.

Pozix res y Mouquet Farm

En el sector norte no se registraron avances significativos en las primeras semanas de julio. Ovillers, justo al norte de la carretera Albert-Bapaume, no fue capturado hasta el 16 de julio. Su captura, y el punto de apoyo que los británicos habían obtenido en la segunda posición alemana el 14 de julio, significaba que ahora existía la posibilidad de que las defensas del norte alemanas se tomaran en el flanco. La clave de esto fue Pozixères. El pueblo de Pozixères se encuentra en la carretera Albert-Bapaume en la cima de la cresta. Justo detrás (este) el pueblo corría las trincheras de la segunda posición alemana. El Cuarto Ejército hizo tres intentos de apoderarse de la aldea entre el 14 y el 17 de julio antes de que Haig relevara al ejército de Rawlinson de la responsabilidad de su flanco norte. La captura de Pozixères se convirtió en una tarea para el Ejército de Reserva de Gough, y la herramienta que utilizaría serían las dos divisiones australianas y una neozelandesa del I Cuerpo Anzac.

Foto - las ruinas de Pozixères mirando al norte, 28 de agosto

Gough quería que la 1ª División australiana atacara inmediatamente, pero el comandante británico de la división, el general de división Harold Walker, se negó a enviar a sus hombres sin la preparación adecuada. El ataque estaba programado para la noche del 23 de julio para coincidir con el ataque del Cuarto Ejército del 22 al 23 de julio.

Poco después de la medianoche, el ataque a Pozixères fue un éxito, en gran parte gracias a la insistencia de Walker en una preparación cuidadosa y un bombardeo de apoyo abrumador. Sin embargo, a pesar de este éxito, un intento de capturar la segunda posición alemana vecina fracasó, aunque dos australianos recibieron la Cruz Victoria en el intento. Los alemanes, reconociendo la importancia crítica de la aldea para su red defensiva, realizaron tres contraataques infructuosos antes de comenzar un bombardeo prolongado y metódico de la aldea. El último esfuerzo alemán para recuperar Pozixères se produjo antes del amanecer del 7 de agosto tras un bombardeo particularmente intenso. Los alemanes invadieron las defensas delanteras de Anzac y se desarrolló una mezcla salvaje de la que los Anzac salieron victoriosos.

Gough planeaba conducir hacia el norte a lo largo de la cresta hacia Mouquet Farm, lo que le permitía amenazar al bastión alemán de Thiepval desde la retaguardia. Sin embargo, cuanto más avanzaban los australianos y neozelandeses, más profundo era el saliente que creaban, de modo que la artillería alemana podía concentrarse en ellos desde tres direcciones.

Foto - la meseta al norte y al este de Pozixères, 28 de agosto

El 8 de agosto, los Anzacs comenzaron a avanzar hacia el norte a lo largo de la cresta con el II Cuerpo británico avanzando desde Ovillers a su izquierda. El 10 de agosto se había establecido una línea justo al sur de la granja, que los alemanes habían convertido en una fortaleza con profundos refugios y túneles que conectaban con reductos distantes. Los Anzacs hicieron numerosos intentos de capturar la granja entre el 12 de agosto y el 3 de septiembre, acercándose poco a poco con cada intento, sin embargo, la guarnición alemana resistió. Los Anzacs fueron relevados por el Cuerpo Canadiense, que capturaría brevemente Mouquet Farm el 16 de septiembre, el día después de la siguiente gran ofensiva británica. La finca fue finalmente invadida el 26 de septiembre y la guarnición se rindió al día siguiente.

Cuando los artilleros de artillería de Nueva Zelanda se retiraron de la línea en octubre de 1916, habían disparado más de 500.000 proyectiles contra los alemanes.

En los combates de Pozixères y Mouquet Farm, las divisiones australianas sufrieron más de 23.000 bajas, de las cuales 6.741 murieron. Si se incluyen las pérdidas de Fromelles el 19 de julio, Australia había sufrido más bajas en seis semanas en Francia que en los ocho meses de la batalla de Gallipoli. Los neozelandeses sufrieron 8.000 bajas en seis semanas, casi el uno por ciento de la población de su país. Estas pérdidas fueron aproximadamente las mismas que sufrió Nueva Zelanda en ocho meses en Gallipoli.

Desgaste: agosto y septiembre

Foto - hombres, del, regimiento de Wiltshire, atacando, cerca, Thiepval, 7, agosto. Foto de Ernest Brooks.

A principios de agosto, Haig había aceptado que la perspectiva de lograr un gran avance era ahora poco probable que los alemanes se hubieran "recuperado en gran medida de la desorganización" de julio. Durante las próximas seis semanas, los británicos participarán en una serie de acciones a pequeña escala en preparación para el próximo gran impulso. El 29 de agosto, el jefe del Estado Mayor alemán, Erich Falkenhayn, fue reemplazado por el general Paul von Hindenburg, con el general Erich Ludendorff como su adjunto, pero en realidad el comandante operativo. El efecto inmediato de este cambio fue la introducción de una nueva doctrina defensiva. El 23 de septiembre, los alemanes comenzaron a construir Siegfried Stellung, llamada Línea Hindenburg por los británicos.

Imagen: un joven alemán Sommekx mpfer en 1916

En el frente del Cuarto Ejército, la lucha por High Wood, Delville Wood y Switch Line se prolongó. El límite entre los ejércitos británico y francés se encontraba al sureste de Delville Wood, más allá de las aldeas de Guillemont y Ginchy. Aquí, la línea británica no había progresado significativamente desde el primer día de la batalla, y los dos ejércitos estaban en escalón, haciendo imposible el progreso hasta que las aldeas fueran capturadas. El primer esfuerzo británico para apoderarse de Guillemont el 8 de agosto fue una debacle. El 18 de agosto comenzó un esfuerzo mayor, en el que participaron tres cuerpos británicos y los franceses, pero fue necesario hasta el 3 de septiembre antes de que Guillemont estuviera en manos británicas. La atención se centró ahora en Ginchy, que fue capturado por la 16.ª División británica (irlandesa) el 9 de septiembre. Los franceses también habían progresado, y una vez que cayó Ginchy, los dos ejércitos se unieron cerca de Combles.

Foto - una trinchera alemana demolida y un dugout cerca de Guillemont

Los británicos tenían ahora una línea de frente casi recta desde cerca de Mouquet Farm en el noroeste hasta Combles en el sureste, proporcionando una posición de salto adecuada para otro ataque a gran escala. En 1916 se consideró necesario un frente recto para permitir que la artillería de apoyo dispusiera un bombardeo eficaz detrás del cual la infantería pudiera avanzar.

Esta fase intermedia de la Batalla del Somme había sido costosa para el Cuarto Ejército, a pesar de que no había una gran ofensiva. Entre el 15 de julio y el 14 de septiembre (la víspera de la próxima batalla), el Cuarto Ejército realizó alrededor de 90 ataques de batallones o más, y solo cuatro fueron ataques generales a lo largo de las cinco millas (8 km) de frente del ejército. El resultado fue 82.000 bajas y un avance de aproximadamente 1.000 yardas (915 m), un rendimiento incluso peor que el 1 de julio.

Foto - C-15, un tanque "macho" británico Mark I, 25 de septiembre de 1916. Foto de Ernest Brooks.

El último gran esfuerzo aliado para lograr un gran avance se produjo el 15 de septiembre en la Batalla de Flers-Courcelette con el avance inicial realizado por 11 divisiones británicas (nueve del Cuarto Ejército, dos divisiones canadienses en el sector del Ejército de Reserva) y un ataque posterior de cuatro Cuerpo francés.

La batalla se recuerda principalmente hoy como el debut del tanque. Los británicos tenían grandes esperanzas de que esta arma secreta rompería el punto muerto de las trincheras. Los primeros tanques no eran armas de guerra móvil —con una velocidad máxima de 3,2 km / h (2 mph), eran fácilmente superados por la infantería— sino que estaban diseñados para la guerra de trincheras. No les molestaban los obstáculos de alambre de púas y eran inmunes al fuego de rifles y ametralladoras, aunque eran muy vulnerables a la artillería. Además, los tanques eran notoriamente poco confiables de los 49 tanques disponibles el 15 de septiembre, solo 32 llegaron a la línea de salida, y de estos, solo 21 entraron en acción. Las averías mecánicas eran comunes y muchas otras se atascaban o se hundían en los agujeros de los proyectiles y las trincheras del campo de batalla batido.

Imagen - infantería de Nueva Zelanda en el Switch Line

Los británicos lograron avances a lo largo de su frente, el mayor en el centro de Flers con un avance de 3,500 yardas (3,2 km), una hazaña lograda por la división británica más nueva en Francia, la 41a División, en su primera acción. Fueron apoyados por varios tanques, incluido el D-17 (conocido como Dinnaken) que rompió el alambre de púas que protegía el pueblo, cruzó la trinchera defensiva principal y luego condujo por la calle principal, usando sus armas para destruir a los defensores en las casas. Esto dio lugar al informe de prensa optimista: "Un tanque está caminando por la calle principal de Flers con el ejército británico vitoreando detrás".

También fue la primera batalla importante del Frente Occidental para la División de Nueva Zelanda, en ese momento parte del XV Cuerpo Británico, que capturó parte de la Switch Line al oeste de Flers. En el flanco izquierdo, la 2.a División canadiense, particularmente con los esfuerzos del 22.o Batallón canadiense francés (los 'Van Doos') y el 25. ° Batallón (los Rifles de Nueva Escocia) capturaron el pueblo de Courcelette después de intensos combates, con la ayuda de dos tanques. Y finalmente, después de dos meses de lucha, los británicos capturaron todo High Wood, aunque no sin otra costosa lucha. El plan era utilizar tanques en apoyo de la infantería de la 47.a División (1/2 de Londres), pero el bosque era un paisaje infranqueable de tocones rotos y agujeros de obús, y solo un tanque logró penetrar a cualquier distancia.Los defensores alemanes se vieron obligados a abandonar High Wood una vez que el avance británico en los flancos amenazó con rodearlos.

Foto - infantería británica, avanzar, cerca, ginchy, durante, batalla, de, morval, 25, septiembre. Foto de Ernest Brooks.

Los británicos habían logrado avanzar durante Flers-Courcelette, capturando 4.500 yardas (4,1 km) de la tercera posición alemana, pero no alcanzaron todos sus objetivos, y una vez más el avance se les escapó. El tanque había demostrado ser prometedor, pero su falta de confiabilidad limitaba su impacto, y las tácticas militares de la guerra de tanques estaban obviamente en su infancia.

El sector menos exitoso el 15 de septiembre había sido al este de Ginchy, donde el reducto del cuadrilátero había detenido el avance hacia Morval; el cuadrilátero no fue capturado hasta el 18 de septiembre. Se planeó otro ataque para el 25 de septiembre con los objetivos de las aldeas de Thiepval Gueudecourt, Lesbœufs y Morval. Al igual que la Batalla de Bazentin Ridge el 14 de julio, los objetivos limitados, la artillería concentrada y las débiles defensas alemanas dieron como resultado un ataque exitoso y, aunque el número de tanques desplegados fue pequeño, los tanques proporcionaron una ayuda útil en la destrucción de posiciones de ametralladoras.

Foto - camilleros recuperando heridos durante la batalla de Thiepval Ridge, septiembre de 1916. Foto de Ernest Brooks.

El 26 de septiembre, el Ejército de Reserva de Gough lanzó su primera gran ofensiva desde el primer día de la batalla en un intento de capturar la fortaleza alemana de Thiepval. La 18.ª División (Este), que había sobresalido el 1 de julio, demostró una vez más al capturar la mayor parte de Thiepval el primer día que un cuidadoso entrenamiento, preparación y liderazgo podían superar los obstáculos de la guerra de trincheras. Mouquet Farm finalmente cayó a la 11ª División (Norte), y los canadienses avanzaron 1.000 yardas (915 m) desde Courcelette.

Siguió un período del 1 de octubre al 11 de noviembre, conocido como la Batalla de las Alturas de Ancre, de lucha por el desgaste y el desgaste por poco beneficio. A finales de octubre, el ejército de Gough pasó a llamarse Quinto Ejército británico.

Mientras tanto, en el frente del Cuarto Ejército, Haig todavía tenía la ilusión de que un avance era inminente. El 29 de septiembre había esbozado planes para que el Tercer Ejército de Allenby se reincorporara a la batalla en el norte alrededor de Gommecourt y para que el Cuarto Ejército atacara hacia Cambrai. El primer paso requirió la captura de la Línea Transloy alemana, efectivamente la cuarta posición defensiva alemana que iba desde el pueblo de Le Transloy en el este hasta Le Sars en la carretera Albert-Bapaume.

Inaugurada el 1 de octubre, la Batalla de Le Transloy se empantanó cuando rompió el clima y las fuertes lluvias convirtieron el agitado campo de batalla en un atolladero. Le Sars fue capturado el 7 de octubre, pero en otros lugares hubo pocos avances y un flujo continuo de bajas. El trío final llegó el 5 de noviembre con un fallido ataque a la Butte de Warlencourt. En el frente del Cuarto Ejército, las principales operaciones en la Batalla del Somme habían cesado.

Imagen - Mametz, Western Front, una escena de invierno por Frank Crozier

El acto final de la Batalla del Somme se desarrolló entre el 13 y el 18 de noviembre a lo largo del río Ancre, al norte de Thiepval. El propósito de Haig para el ataque era más político que militar: con la llegada del invierno, ya no había ninguna perspectiva de un gran avance. En cambio, con otra conferencia en Chantilly a partir del 15 de noviembre, esperaba poder informar de un éxito a sus homólogos franceses.

Los movimientos iniciales fueron casi una repetición del 1 de julio, incluso hasta que otra mina detonó debajo de Hawthorn Ridge Redoubt al oeste de Beaumont Hamel. La 31ª División había atacado a Serre el 1 de julio y cuatro meses y medio después, fue llamado a hacerlo de nuevo, los resultados fueron similares. Al sur de Serre, los británicos, con el beneficio de su experiencia ganada con tanto esfuerzo, lograron capturar la mayoría de sus objetivos. La 51.a División (Highland) tomó Beaumont Hamel, mientras que a su derecha la 63.a División (Real Naval) capturó Beaucourt-sur-l'Ancre, y el teniente coronel Bernard Freyberg ganó la Victoria Cross en el proceso. Al sur del Ancre, el II Cuerpo también había avanzado. Después de cinco semanas de ataque, la 4ta División canadiense finalmente tomó la formidable Regina Trench al norte de Courcelette el 11 de noviembre, y Desire Trench 400 yardas más allá una semana después.

Haig estaba satisfecho con el resultado, pero Gough abogó por un esfuerzo final, que se realizó el 18 de noviembre con un ataque a las trincheras de Munich y Frankfurt y un empujón hacia Grandcourt. Noventa hombres del 16º Batallón de Infantería Ligera de las Tierras Altas (el batallón Pals de la "Brigada de Niños de Glasgow") fueron aislados en la Trinchera de Frankfurt, donde resistieron hasta el 21 de noviembre, cuando los 45 supervivientes, treinta de ellos heridos, se rindieron. Así terminó la Batalla del Ancre y con ella la Batalla del Somme.

Imagen - Progreso de la batalla del Somme entre el 1 de julio y el 18 de noviembre

Es difícil declarar la batalla del Somme como una victoria para ambos bandos. Los británicos y franceses capturaron poco más de 7 millas (11 km) en el punto más profundo de penetración, muy por debajo de sus objetivos originales. Los propios británicos habían ganado aproximadamente sólo dos millas y perdido alrededor de 420.000 soldados en el proceso, lo que significa que un centímetro costaba alrededor de dos hombres. Un grupo de historiadores británicos y de la Commonwealth han argumentado desde la década de 1960 en contra del consenso de larga data de que la batalla fue un desastre, argumentando que la Batalla del Somme brindó más beneficios a los británicos que a los alemanes. Como dijo el historiador británico Gary Sheffield, "La batalla del Somme no fue una victoria en sí misma, pero sin ella la Entente no habría salido victoriosa en 1918".

Antes de la batalla, Alemania había considerado a Gran Bretaña como una potencia naval y la había descartado como una fuerza militar a tener en cuenta, creyendo que los principales enemigos de Alemania eran Francia y Rusia. Según algunos historiadores, a partir del Somme, Gran Bretaña comenzó a ganar influencia en la coalición. En reconocimiento de la creciente amenaza que representaba, el 31 de enero de 1917, Alemania adoptó la política de guerra submarina sin restricciones en un intento de privar a la nación insular de suministros. Otros historiadores argumentarían que la creciente influencia de Gran Bretaña en la guerra no tuvo nada que ver con la batalla y todo que ver con su gran fuerza financiera e industrial, que inevitablemente aumentó en importancia en una guerra estancada.

A principios de 1916, el ejército británico había sido una masa de voluntarios en gran parte inexpertos, pero bien entrenados. El Somme fue la primera prueba real de este nuevo "ejército ciudadano" creado a raíz de la convocatoria de reclutas de Lord Kitchener al comienzo de la guerra. Es preciso observar que muchos soldados británicos que murieron en el Somme carecían de experiencia, pero no era prudente concluir, como pueden haber hecho algunos historiadores, que su pérdida tuvo poca importancia militar. Estos soldados habían sido los primeros en ofrecerse como voluntarios y, por lo tanto, a menudo eran los ciudadanos soldados más aptos, más entusiastas y mejor educados. Para Alemania, que había entrado en guerra con una fuerza entrenada de habituales y reservistas, cada baja estaba minando la experiencia y la eficacia del ejército alemán. El Comandante del Grupo de Ejércitos Alemán, Príncipe Heredero Rupprecht de Baviera, declaró: "Lo que quedaba de la antigua infantería alemana de primera clase entrenada para la paz se había gastado en el campo de batalla". A pesar de haber sido ascendido a mariscal de campo, Rupprecht enfureció al nuevo alto mando alemán (Hindenburg y Ludendorff) al aconsejarles que hicieran las paces. Una guerra de desgaste fue mejor para Gran Bretaña con su población de unos cincuenta millones que para Alemania, cuya población de unos setenta millones también tuvo que sostener operaciones contra los franceses y rusos.

Una línea de pensamiento histórico, sostenida por William Philpott, por ejemplo, sostiene que la Batalla del Somme supuso una tensión sin precedentes en las reservas de mano de obra del ejército alemán, tanto que después de la batalla no pudo reemplazar adecuadamente las bajas con el mismo calibre de soldado. Esto tenía la implicación estratégica de que, al final de la batalla, los ejércitos aliados y alemanes estaban más igualados. Sin embargo, cualesquiera que fueran las dificultades estratégicas en las que se encontraba ahora el ejército alemán, había logrado evitar una ruptura completa de sus defensas y había sobrevivido a la batalla como una fuerza de combate eficaz. Además, lo había hecho a pesar de enfrentar una presión estratégica significativa de Rusia y mientras realizaba una invasión simultánea de Rumania. Es importante destacar que en 1917, los alemanes todavía podían defenderse eficazmente de los ataques británicos y franceses en Arras, Champagne (la ofensiva de Nivelle) y Passchendaele.

El 24 de febrero de 1917, el ejército alemán hizo una retirada estratégica de tierra arrasada del campo de batalla de Somme a las fortificaciones preparadas de la Línea Hindenburg, acortando así la línea del frente que tenían que ocupar. El propósito de los comandantes militares no es poner a prueba a su ejército hasta la destrucción, y se ha sugerido que los comandantes alemanes no creían que el ejército pudiera soportar continuas batallas de desgaste como el Somme. La pérdida de territorio alemán se compensó muchas veces con el fortalecimiento de las líneas defensivas, una opción que no estaba abierta a los aliados debido a la imposibilidad política de entregar el territorio francés o belga (a pesar del sentido común de Napoleón sobre las ventajas de sacrificar terreno).

Los efectos estratégicos de la Batalla del Somme no pueden ocultar el hecho de que fue una de las batallas más costosas de la Primera Guerra Mundial. Un oficial alemán, Friedrich Steinbrecher, escribió:

Otro, el capitán von Hentig, describió la batalla del Somme como "la tumba embarrada del ejército de campaña alemán".

Conmemoración de la batalla del Somme

Por sus esfuerzos en el primer día de la batalla, el 1er Regimiento de Terranova recibió el nombre de "Regimiento Real de Terranova" por Jorge V el 28 de noviembre de 1917. Debido a la matanza, todavía se conmemora el primer día de la Batalla del Somme. en Terranova, recordando "Lo mejor de lo mejor" a las 11 de la mañana del domingo más próximo al 1 de julio.

El Somme tiene un estatus icónico en Irlanda del Norte debido a la participación de la 36a División (Ulster). Desde 1916, el primero de julio ha sido marcado en conmemoración por grupos de veteranos y también por grupos unionistas / protestantes como la Orden de Orange. Desde el comienzo de los Problemas de Irlanda del Norte, la fecha se ha asociado principalmente con la Orden de Orange y algunos la consideran simplemente una parte de la 'temporada de marchas', sin ninguna conexión particular con el Somme. Sin embargo, la Legión Británica y otros aún conmemoran la batalla del primero de julio.

Imagen: el cementerio de guerra alemán de Fricourt tiene 10.000 muertos en la batalla de Somme

La estimación original aliada de bajas en el Somme, realizada en la conferencia de Chantilly el 15 de noviembre, fue de 485.000 bajas británicas y francesas frente a 630.000 alemanas. Estas cifras se utilizaron para respaldar el argumento de que el Somme fue una exitosa batalla de desgaste para los aliados. Sin embargo, hubo considerable escepticismo en el momento de la precisión de los recuentos. Después de la guerra, un recuento final mostró que 419.654 británicos y 204.253 franceses murieron, resultaron heridos o fueron hechos prisioneros de las 623.907 bajas totales, 146.431 murieron o desaparecieron. Según fuentes más recientes (y de Winston Churchill) las pérdidas alemanas en las categorías de muertos, perdidos y heridos fueron asombrosamente bajas (237,009). El Somme significaba desgaste por parte de los aliados. (The Somme, Prior y Wilson, Yale University Press 2005)

El historiador oficial británico Sir James Edmonds sostuvo que las pérdidas alemanas fueron de 680.000, pero esta cifra ha sido desacreditada. Un informe estadístico separado de la Oficina de Guerra Británica concluyó que las bajas alemanas en el sector británico podrían ser tan bajas como 180.000 durante la batalla. Al compilar su biografía del general Rawlinson, el Reichsarchiv proporcionó al general de división Sir Frederick Maurice una cifra de 164.055 por los alemanes muertos o desaparecidos.

El promedio de bajas por división (que consta de alrededor de 10,000 soldados) en el sector británico hasta el 19 de noviembre fue de 8.026-6.329 para las cuatro divisiones canadienses, 7.408 para la División de Nueva Zelanda, 8.133 para las 43 divisiones británicas y 8.960 para las tres divisiones australianas. . La tasa de pérdida diaria británica durante la Batalla del Somme fue de 2.943 hombres, que superó la tasa de pérdida durante la Tercera Batalla de Ypres, pero no fue tan grave como los dos meses de la Batalla de Arras (1917) (4.076 por día) o la ofensiva final de los Cien Días en 1918 (3.685 por día).

El Royal Flying Corps perdió 782 aviones y 576 pilotos durante la batalla.

También murió un soldado nacido en Estados Unidos, Harry Butters, que servía en la Artillería Real Británica, la primera víctima estadounidense en la Primera Guerra Mundial.

Adolf Hitler, entonces miembro de la 6.a División de Reserva de Baviera, luchó en la Batalla del Somme y resultó herido, recibiendo una bala en la pierna el 7 de octubre de 1916.

Augustin Cochin (historiador francés)
Alan Seeger (poeta estadounidense, voluntario en la Legión Extranjera Francesa)
Alban Arnold (jugador de críquet británico)
Raymond Asquith (abogado británico e hijo del entonces primer ministro)
William Baker (futbolista británico)
Guy Baring (político británico)
Donald Simpson Bell (futbolista británico)
Major Booth (jugador de cricket británico)
William Buckingham (receptor británico de la Cruz Victoria)
William Burns (jugador de cricket británico)
George Butterworth (compositor británico)
Geoffrey Cather (receptor británico de la Cruz Victoria)
Cecil Christmas (futbolista británico)
Christopher Collier (jugador de cricket británico)
Billy Congreve (receptor británico de la Cruz Victoria)
William Crozier (jugador de críquet irlandés)
Bernard Donaghy (futbolista irlandés)
Edward Dwyer (receptor británico de la Cruz Victoria)
Charles Duncombe, segundo conde de Feversham (político británico)
Alfred Flaxman (atleta británico)
Alan Foster (futbolista británico)
Rowland Fraser (jugador de rugby británico)
Albert Gill (receptor británico de la Cruz Victoria)
Duncan Glasfurd (oficial del ejército británico)
John Leslie Green (receptor británico de la Cruz Victoria)
Billy McFadzean (receptor irlandés de la Victoria Cross)

Ver: Batalla del Somme: orden de batalla

Lista de batallas canadienses durante la Primera Guerra Mundial

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1914 [editar | editar fuente]

Diagrama del 26 ( Wurtemberg ) División de Reserva y la 28a ( Baden ) Ataques de la División de Reserva hacia Albert, 1914

En 1914, Mametz era una aldea en la carretera D 64, a unas 20 millas (32 & # 160 km) al noreste de Amiens y a 4 millas (6,4 & # 160 km) al este de Albert. El pueblo de Fricourt estaba al oeste, Contalmaison al norte, Montauban al noreste y Carnoy y Maricourt al sureste. El bosque de Mametz estaba a 1.000 yardas (910 & # 160 m) al noroeste y el pueblo era el quinto más grande de la zona, con unas 120 casas y tenía una estación en el tren ligero de Albert a Péronne. & # 911 & # 93 La 11ª División francesa atacó hacia el este al norte del Somme, pero después de que los territorios franceses fueran obligados a retirarse de Bapaume, la división recibió la orden de defender las cabezas de puente desde Maricourt hasta Mametz. & # 912 & # 93 El II Cuerpo de Baviera atacó el 27 de septiembre, entre el Somme y la calzada romana de Bapaume a Albert y Amiens, con la intención de llegar al Ancre y luego continuar hacia el oeste a lo largo del valle del Somme.La 3.ª División de Baviera avanzó cerca de Montauban y Maricourt, contra la resistencia dispersa de la infantería y la caballería francesas. El 28 de septiembre, los franceses pudieron detener el avance alemán en una línea de Maricourt a Fricourt y Thiépval. El II Cuerpo de Caballería alemán se movió hacia el norte y fue retenido en las cercanías de Arras, por el II Cuerpo de Caballería francés. & # 913 & # 93

El 29 de septiembre, la artillería francesa bombardeó el área entre Mametz, Carnoy y Maricourt, aparentemente dirigida por un observador oculto en Montauban y durante la noche se puso a un guardia de flanco alemán frente a Mametz en caso de un contraataque francés. El XIV Cuerpo de Reserva había llegado al norte de los bávaros el 28 de septiembre y avanzó por la carretera de Bapaume a Albert y Amiens, con la 28.a División de Reserva avanzando al sur de la carretera. El 28 de septiembre, el Regimiento de Infantería de Reserva 40 había liderado el avance y se le ordenó llegar a Fricourt desde el área de Mametz al día siguiente. El ataque tuvo éxito, pero los contraataques franceses del 26º Regimiento de Infantería entraron en Fricourt y detuvieron el avance alemán, antes de ser finalmente expulsados. & # 914 & # 93 & # 912 & # 93 Se produjo una pausa en la lucha y ambos lados comenzaron a excavar al azar, donde las líneas opuestas habían dejado de moverse, lo que no siempre estaba en un terreno fácilmente defendible. & # 915 & # 93 La pausa terminó hacia finales de año, con los ataques franceses en Mametz, Fricourt y Ovillers del 17 al 21 de diciembre, que fueron costosos para ambas partes, siendo las pérdidas francesas 400-500 hombres muertos y 1200 prisioneros tomados. . Una tregua local entre Montauban y Mametz, permitió a los franceses recuperar a sus heridos. & # 916 & # 93

1915 [editar | editar fuente]

En el frente norte del Somme, la guerra pasó a la clandestinidad en 1915, con la minería y la contra-minería a profundidades de 60-70 metros (200-230 & # 160 pies), lo que hizo que la ocupación de las posiciones de primera línea fuera una época de gran tensión. & # 917 & # 93 En enero, el general Erich von Falkenhayn, jefe del Estado Mayor alemán Oberste Heeresleitung (OHL), ordenó una reconstrucción de las defensas que habían sido improvisadas cuando la guerra móvil había terminado en el frente occidental a fines de 1914. Alambre de púas los obstáculos se ampliaron de un cinturón de 5 a 10 yardas (4,6 a 9,1 y # 160 m) de ancho a dos cinturones de 30 yardas (27 y # 160 m) de ancho, separados por 15 yardas (14 y # 160 m). Se utilizó alambre de doble y triple espesor y se colocó de 3 a 5 pies (0,91 a 1,52 y # 160 m) de altura. La línea del frente se había aumentado de una línea de trinchera a tres, 150-200 yardas (140-180 & # 160 m) de distancia, la primera trinchera ocupada por grupos de centinelas, la segunda ( Wohngraben ) para la mayor parte de la guarnición de la trinchera delantera y la tercera trinchera para las reservas locales. Las trincheras fueron atravesadas y tenían puestos de centinela en huecos de hormigón construidos en el parapeto. Los refugios se habían profundizado de 6 a 9 pies (1,8 a 2,7 y # 160 m) a 20 a 30 pies (6,1 a 9,1 y # 160 m), a 50 yardas (46 y # 160 m) de distancia y lo suficientemente grandes para 25 hombres. Una línea intermedia de puntos fuertes (el Stutzpunktlinie ) también se construyeron unas 1.000 yardas (910 & # 160 m) detrás de la línea del frente. Las trincheras de comunicación corrían de regreso a la línea de reserva, renombrada como la segunda línea, que estaba tan bien construida y cableada como la primera línea. La segunda línea se ubicó más allá del alcance de la artillería de campaña aliada, para obligar al atacante a detenerse y mover los cañones hacia adelante antes de asaltar la línea. & # 918 & # 93 Más tarde, en 1915, el área alrededor de Mametz se convirtió en un remanso. & # 919 & # 93

1916 [editar | editar fuente]

Después de la Segunda Batalla de Artois (el Herbstschlacht o Batalla de Otoño) en 1915, una tercera línea de defensa a otras 3000 yardas (2700 & # 160 m) de la Stutzpunktlinie se inició en febrero y estaba casi terminado en el frente de Somme cuando comenzó la batalla. La artillería alemana se organizó en una serie de sperrfeuerstreifen (sectores de bombardeo) se esperaba que cada oficial conociera las baterías que cubrían su sección de la línea del frente y las baterías listas para atacar objetivos fugaces. Se construyó un sistema telefónico, con líneas enterradas a 6 pies (1,8 y 160 m) de profundidad durante 5 millas (8,0 y 160 km) detrás de la línea del frente, para conectar la línea del frente con la artillería. Las defensas de Somme tenían dos debilidades inherentes que la reconstrucción no había subsanado. Las trincheras delanteras estaban en una pendiente hacia adelante, bordeadas por tiza blanca del subsuelo y fácilmente visibles para los observadores terrestres. Las defensas estaban apiñadas hacia la trinchera delantera, con un regimiento que tenía dos batallones cerca del sistema de trinchera delantera y el batallón de reserva dividido entre los Stutzpunktlinie y la segunda línea, todos dentro de 2000 yardas (1800 & # 160 m) y la mayoría de las tropas dentro de 1,000 yardas (910 & # 160 m) de la línea del frente, acomodadas en los nuevos refugios profundos. & # 9110 & # 93

La concentración de tropas en la línea del frente en una pendiente delantera, garantizó que enfrentaría el grueso de un bombardeo de artillería, dirigido por observadores terrestres en líneas claramente marcadas. & # 9110 & # 93 Gran parte del nuevo edificio de defensa en el Somme se realizó primero en el área al norte de Fricourt y el trabajo más al sur a través de Montauban hasta el río, no se había completado el 1 de julio. & # 9111 & # 93 Durante casi un año después de la ofensiva francesa al norte del Ancre, el área se convirtió en un remanso y las divisiones se conocieron como el Ejército durmiente. En mayo de 1916, el aumento de la actividad detrás de la línea del frente británica indicó que se estaba preparando una ofensiva. & # 9112 & # 93 & # 91Nota 1 & # 93 Cuando el Regimiento de Infantería de Reserva 109 se trasladó a la zona de Mametz y Montauban a mediados de junio, se vio que las defensas eran deficientes y que había muchos menos combates en el sector que alrededor de La Boisselle y Ovillers. Las conexiones telefónicas eran inadecuadas y había pocas reservas de suministros y municiones en la línea del frente. En julio, el Regimiento de Infantería de Reserva 23 había sido trasladado a Montauban, al este del Regimiento de Infantería de Reserva 109. & # 9114 & # 93.


La historia de Sapper D J Roach: Parte 2

Al final de mi último blog terminé con una sola pregunta:

"¿Cómo y cuándo se lesionó el zapador David James Roach?"

Sapper David James Roach, 92519, Royal Engineers se inscribió durante la Primera Guerra Mundial y le contó a su hijo John todo sobre su servicio, incluidas las peleas en Somme, Ypres, Cambrai y Mametz. Pero John no pudo encontrar ninguna confirmación del historial de servicio de su padre, ya que su registro de servicio fue uno de varios miles destruidos durante el Blitz.

John tenía las tres medallas de campaña de su padre y por eso sabía su número de servicio. También sabía que su padre había sufrido mucho con el impacto de un proyectil y había sido herido por metralla en algún momento de la guerra, y que había regresado una vez que sus heridas habían sanado. Pero probar que estos hechos eran ciertos había eludido a John durante toda su vida.

Hombres de los Royal Engineers. Sapper DJ Roach está sentado en la primera fila, abajo a la izquierda

Descubrir que el zapador David Sidney Williams 92538 se alistó casi al mismo tiempo fue un gran avance desde que Williams fue seleccionado para la capacitación de oficiales y su historial de servicio mostró que sirvió en la 124th Field Company. Esto significó que finalmente mi hermano Tim podría encargar un diario de guerra para que lo rastreara. Unos días después, su texto confirmó que "no hubo entradas para Roach".

Saber que Sapper Roach había resultado herido significaba que era posible que hubiera recibido una Insignia de Guerra de Plata si sus heridas hubieran sido tan graves que posteriormente fue dado de alta. Estos detalles aparecerían en los índices disponibles en línea.

No se mencionó que Roach recibió una insignia de guerra de plata, esto confirmó que no fue dado de alta, lo que proporcionó pruebas de que lo que su padre le dijo era cierto.

Hay una nueva base de datos en línea que proporciona los registros de bajas para todos los rangos de las listas publicadas por la Oficina de Guerra. Esto incluye listas de honor y otros informes de la época en un formato sencillo y fácil de buscar. A los dos minutos de iniciar sesión, encontré a mi propio abuelo, así como la evidencia que John tanto deseaba:

Nombre: D J
Apellido: Roach
Estado de baja: herido
Rango: Zapador
Número de servicio: 92519
Regimiento: R. E.
Fecha de la lista diaria: 12 de agosto de 1916
Categoría: N.C.O.'s & amp Men
Estado de baja: herido
Fuente: Listas de bajas diarias

Esta es la primera confirmación que John Roach ha tenido sobre la lesión de su padre durante la Primera Guerra Mundial.

Cuando John apareció en el programa Eleri Sion el 7 de agosto mencionó la 38.a División de Gales, ya que entre las posesiones de su padre había varios elementos que aludían a la 38.a División de Gales que se utilizó para asaltar y despejar el bosque de Mametz en julio de 1916. Sufrió graves bajas. y no volvió a la acción principal hasta más de un año después.

Los Ingenieros Reales de la 123ª Compañía de Campo apoyaron y lucharon junto a los batallones de infantería para tomar y mantener Mametz Wood. Sin embargo, dado que las Compañías de Campo 123, 124 y 151 estaban vinculadas a la 38 División de Gales, cada uno de sus respectivos Diarios de Guerra de la Compañía tendría que ser registrado.

Afortunadamente, estos ahora están disponibles para descargar desde los Archivos Nacionales y dado que ya se había buscado evidencia de Roach en el 124, parecía lógico buscar en los dos restantes.

E increíblemente se encontró una mención de Sapper D J Roach.

La siguiente es una entrada del 123rd Field Company War Diary, que informa sobre los eventos del 11 de julio.

Diario de guerra de la 123a Compañía de campo. Cortesía de The National Archives

Muestra claramente que Sapper D J Roach fue uno de los varios Sappers heridos durante ese fatídico día.

"A medida que se acercaba el anochecer, las desaliñadas tropas encontraron refugio donde pudieron, exhaustas después de 15 horas de lucha continua. Al amanecer del 11 de julio, la División de Gales estaba en un estado de desorden, esparcida por todo el bosque, con muchos batallones gravemente mermados".

Sabemos por los artefactos en posesión de John que su padre se recuperó de sus heridas y regresó al Frente antes de la Navidad de 1916.

Tarjeta de Navidad de 1916. Tenga en cuenta el dragón de Gales, el emblema de la 38.a División de Gales.

Los diarios de guerra no suelen incluir nombres de hombres, especialmente los de las filas, por lo que fue sorprendente encontrar una mención de Sapper Roach en julio de 1916. Pero la lectura del diario de guerra de la 123rd Field Company reveló un hecho más increíble , que se transcribe a continuación.

"14 de noviembre de 1916. Recibí instrucciones de la CRE para adjuntar 2 suboficiales y 10 zapadores al 14º Regimiento Bn Welch para entrenar para una incursión en el Reducto del Alto Mando".

Entre los nombres de los 10 zapadores seleccionados se encuentra D.J. Roach 92519.

Así que aquí está la verdad inequívoca de que este hombre tranquilo y sin pretensiones que era "el mejor padre que podrías desear" estuvo involucrado en el Raid en el Reducto del Alto Mando, un punto fuerte alemán crucial ubicado cerca de Ypres.

Únase a mí y a John Roach en vivo en BBC Radio Wales el miércoles 24 de septiembre a las 2 pm.

Mi próximo reencuentro emocional entre familiares perdidos hace mucho tiempo es en The One Show de BBC One el miércoles 1 de octubre de 7 a 8 pm. Sin estropear la historia, solo diré: ¡prepara tus pañuelos!


Conmemoración de la batalla del Somme

La Legión Real Británica con la Embajada Británica en París y la Comisión de Tumbas de Guerra de la Commonwealth conmemoran la batalla el 1 de julio de cada año en el Monumento a los Desaparecidos de Thiepval.

Por sus esfuerzos en el primer día de la batalla, el 1er Regimiento de Terranova recibió el nombre de "Regimiento Real de Terranova" por Jorge V el 28 de noviembre de 1917. [91] Debido a la masacre, el primer día de la Batalla del Somme todavía se conmemora en Terranova, recordando lo "Mejor de lo mejor" a las 11 & # 160am el domingo más cercano al 1 de julio. [33]

El Somme tiene un estatus icónico en Irlanda del Norte debido a la participación de la 36a División (Ulster). Desde 1916, el primero de julio ha sido marcado en conmemoración por grupos de veteranos y también por grupos unionistas / protestantes como la Orden de Orange. Desde el comienzo de los Problemas de Irlanda del Norte, la fecha se ha asociado principalmente con la Orden de Orange y algunos la consideran simplemente una parte de la 'temporada de marchas', sin ninguna conexión particular con el Somme. Sin embargo, la Legión Británica y otros aún conmemoran la batalla del primero de julio. [92]


Ver el vídeo: The Battle of the Somme 1916 (Junio 2022).